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Ecco com’è essere giovani e costretti a casa dopo più interventi chirurgici per IBD

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Non avrei mai immaginato che gli interventi chirurgici che avrebbero dovuto darmi più libertà mi avrebbero lasciato in casa e solo. Se riesci a relazionarti, sappi solo che non sei solo.

Getty Images

Ho scoperto che stavo vivendo con una malattia infiammatoria intestinale (IBD) – in particolare la colite ulcerosa – dopo aver rimosso il mio intestino crasso nel gennaio 2015.

Giorni prima, ero andato in ospedale con forti dolori addominali, diarrea cronica e sanguinamento rettale. Quell’anno avevo anche perso una quantità eccessiva di peso.

I sintomi sono stati inizialmente scambiati per appendicite, quindi ho rimosso la mia appendice. Ma dopo quell’intervento i miei sintomi sono peggiorati, risultando in un intervento chirurgico d’urgenza.

Mi sono svegliato con una sacca per stomia e mi è stato detto che soffrivo di colite ulcerosa nel colon. Era così gravemente malato che è stato necessario rimuovere l’intera cosa, costringendo i chirurghi a creare una stomia.

Ricordo di aver guardato il mio stomaco mentre tremavo. Avevo 19 anni all’epoca e avevo sempre avuto un rapporto complicato con il mio corpo. Le lacrime hanno iniziato a rigarmi il viso quando ho visto la stomia attraverso la sacca trasparente per stomia.

Avevo paura di cosa significasse per me la sacca per stomia. E mentre mi ci è voluto un po’ per abituarmici, lentamente sono venuto a patti con esso.

Mi sono unito a gruppi di supporto e ho incontrato altre persone con entrambe le borse per stomia e IBD. In effetti, i miei due migliori amici sono persone che ho incontrato in quei gruppi.

Mi stavo godendo la vita. Avevo preso peso e non avevo più dolore.

Mi è stato detto dal mio chirurgo che non avrei avuto bisogno della stomia per tutta la vita perché c’era un’operazione che poteva invertirla, permettendomi di usare di nuovo il bagno “normalmente”.

Nell’ottobre 2015 ho avuto un’anastomosi ileorettale. Questo intervento ha collegato l’estremità del mio intestino tenue al mio retto. Non avrei più la stomia e potrei usare il bagno.

Ero entusiasta di riavere il mio vecchio corpo e di voltare pagina da tutto quello che era successo. Ma non è andata proprio così.

Mi è stato detto che l’inversione non sarebbe stata una soluzione. Mi è stato detto che probabilmente avrei dovuto usare il bagno circa 4 volte al giorno e sarebbe stato più sciolto del normale. Mi è sembrato un buon compromesso.

In realtà, il mio sgabello era incredibilmente molle e acquoso e stavo usando il bagno costantemente. Mi è stato detto che era solo il mio corpo ad abituarsi a tornare alla normalità e che le cose sarebbero rallentate e si sarebbero formate.

Ma non l’hanno mai fatto.

Negli ultimi 5 anni sono andato in bagno circa 10 volte al giorno ed è poco più dell’acqua. Soffro spesso di incontinenza e faccio fatica a tenerla quando ho davvero bisogno di andare, poiché mi lascia in un dolore lancinante.

Solo pochi mesi dopo il mio intervento, ho chiesto al mio capo se potevo lavorare da casa per un po’ perché avevo difficoltà a lavorare in ufficio.

Alzarsi più presto mi turberebbe l’intestino e provocherebbe frequenti viaggi in bagno prima ancora di andare al lavoro.

Mi verrebbe l’ansia di usare il bagno al lavoro perché l’odore di non avere un intestino crasso è terribile ed è sempre forte e violento.

Tornando a casa, provavo così tanto dolore per il tentativo di non usare il bagno che alcune volte sono crollato mentre tornavo dalla stazione ferroviaria. Mi stava facendo ammalare.

Fortunatamente, il mio capo è stato in grado di adattarsi alla flessibilità del lavoro da casa. Pensavo che sarebbe stato temporaneo… ma è stato 5 anni fa e da allora non ho più lavorato fuori casa.

Mentre sono grato per la flessibilità, mi mancano le interazioni fornite dal lavoro.

Non è solo una questione di lavoro, è anche una questione di vita sociale.

Faccio progetti con gli amici, ma l’80 percento delle volte finisco per annullare perché il mio intestino si agita. Mi fa sentire in colpa e come se stessi deludendo le persone tutto il tempo, anche se non posso farne a meno.

Sono costantemente preoccupato di perdere amici, per paura che ne abbiano abbastanza della mia involontaria instabilità. A volte finisco per allontanare le persone prima che abbiano l’opportunità di andarsene, per evitare di farsi male.

Sono fortunato perché ho alcuni buoni amici che sono comprensivi e mi sostengono. E sono così grato per loro.

Vorrei solo potermi godere la vita come possono senza queste limitazioni.

Ripenso alla mia sacca per stomia e mi manca. Allora avevo una vita: potevo uscire tutta la notte e lavorare tutto il giorno.

Non stavo soffrendo.

Certo, c’erano delle disavventure occasionali che perdevano, ma la prendo al posto di frequenti viaggi in bagno e incontinenza regolare ogni giorno.

So di non essere solo e che ci sono molte altre persone con IBD che si trovano in una posizione simile alla mia, indipendentemente dal fatto che abbiano subito un intervento chirurgico o meno.

Se conosci qualcuno come me, ti chiedo solo di seguirlo. Sostienili. Ascoltali.

Sii comprensivo quando annullano i piani e sappi che non ti stanno deludendo di proposito.

Ecco alcune idee per offrire supporto:

  • Cerca di essere più accomodante facendo cose come visitarli a casa per un caffè quando non possono affrontare i piani fuori casa.
  • Prova a mostrare loro che li stai cercando facendo cose come cercare i servizi igienici più vicini prima di uscire.
  • Chiedi loro cosa stanno passando e assicurati che sappiano che sei lì per ascoltare.
  • Non giudicarli, non farli sentire come se fossero drammatici e, soprattutto, non farli sentire in colpa.

Stiamo facendo del nostro meglio e lavorando con ciò che i nostri corpi ci permettono di fare.

L’unica cosa che puoi fare per noi è farci sentire meno soli.


Hattie Gladwell è una giornalista, autrice e sostenitrice della salute mentale. Scrive di malattie mentali nella speranza di diminuire lo stigma e incoraggiare gli altri a parlare.

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