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Disturbo bipolare e depressione

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Il disturbo bipolare e la depressione sono entrambi considerati disturbi dell’umore. Il disturbo bipolare provoca alti e bassi emotivi, mentre la depressione provoca un umore costantemente basso.

Il “bi” nella parola “bipolare” significa “due”. Nel disturbo bipolare, ci si sposta tra due poli o estremi dell’umore. Hai stati d’animo molto alti (chiamati episodi maniacali) e stati d’animo molto bassi (chiamati episodi depressivi).

La depressione è considerata unipolare. “Uni” significa “uno”. La depressione è caratterizzata da un solo stato d’animo: una sensazione triste o triste che dura per almeno 2 settimane.

Gli episodi depressivi nel disturbo bipolare possono assomigliare a quelli visti nella depressione maggiore. Il verificarsi di almeno un episodio maniacale distingue la depressione unipolare dalla depressione bipolare.

Tuttavia, con il disturbo dipolare, puoi avere episodi depressivi per molti anni prima che compaia il tuo primo episodio maniacale. E la diagnosi sbagliata può ritardare il trattamento di cui hai bisogno.

Questo articolo ti aiuterà a capire di più sulla depressione bipolare e sulla depressione maggiore. Puoi usarlo come guida quando parli con il tuo medico dei tuoi sintomi.

Sintomi della depressione bipolare

Gli episodi depressivi nel disturbo bipolare sono simili alla depressione maggiore. Entrambe le condizioni causano:

  • estrema tristezza o disperazione
  • sentimenti di irrequietezza o senso di colpa
  • sonno scarso o sonno eccessivo
  • perdita di interesse per le cose che una volta ti piacevano
  • difficoltà a concentrarsi
  • muovendosi più lentamente del solito
  • sensazione di fame più del solito (o il contrario, sensazione di perdita di appetito)
  • aumento di peso (o perdita di peso quando non si è a dieta)
  • diminuzione del desiderio sessuale

Nella depressione maggiore, si hanno questi sintomi per la maggior parte della giornata quasi ogni giorno per almeno 2 settimane. I sintomi della depressione bipolare sono anche con te per la maggior parte della giornata, tutti i giorni. Questi sintomi possono durare da giorni a settimane.

La differenza con il disturbo bipolare è che hai anche episodi di mania, con sintomi come:

  • un buon umore
  • pensieri di corsa
  • maggiore energia
  • meno bisogno di dormire
  • irritabilità

Il disturbo bipolare ha tre tipi distinti:

  • Disturbo bipolare di tipo I. Episodi maniacali che durano 1 settimana, più episodi depressivi che durano almeno 2 settimane.
  • Disturbo bipolare II. Episodi di depressione maggiore più episodi di ipomania, che è meno grave della mania. I sintomi dell’ipomania includono aumento di energia, loquacità e pensieri frenetici.
  • Ciclotimia. Ipomania e depressione lieve che durano almeno 2 anni.

Le persone con mania sperimentano sintomi di depressione circa un terzo delle volte, secondo la Brain & Behaviour Research Foundation.

Quelli con ipomania soffrono di depressione circa la metà delle volte. In ogni caso, i sintomi depressivi possono essere motivo di preoccupazione.

Testing

I passaggi per ottenere una diagnosi sono simili per la depressione e il disturbo bipolare.

Un operatore sanitario ti esaminerà e ti chiederà informazioni sul tuo umore e sulla tua storia medica. Possono anche richiedere esami del sangue per escludere una condizione della tiroide o altre condizioni mediche che possono causare sintomi simili alla depressione.

Uno psichiatra o un altro professionista della salute mentale può confermare la diagnosi.

Un episodio depressivo passato più almeno un episodio di mania o ipomania sono segni di depressione bipolare, non depressione clinica. Un altro indizio è se ad altri membri della famiglia è stato diagnosticato un disturbo bipolare.

Possono essere necessari alcuni anni per ottenere una diagnosi accurata del disturbo bipolare perché i suoi sintomi sembrano così simili alla depressione. Di 1 persona su 3 con disturbo bipolare vengono diagnosticati erroneamente con la depressione.

Trattamento

La depressione bipolare può aumentare il rischio di suicidio e abuso di sostanze. Ecco perché è importante iniziare il trattamento giusto il prima possibile.

Gli antidepressivi sono il trattamento standard per la depressione. Tuttavia, questi farmaci potrebbero non funzionare altrettanto bene per le persone con disturbo bipolare, perché potrebbero scatenare un episodio maniacale.

Il rischio reale di sperimentare un episodio maniacale a causa di un antidepressivo è basso. Ma un episodio di umore potrebbe essere pericoloso se dovesse accadere.

I farmaci approvati per la depressione bipolare sono farmaci stabilizzatori dell’umore, tra cui:

  • olanzapina (Zyprexa)
  • combinazione di fluoxetina e olanzapina (Symbax)
  • quetiapina (Seroquel)
  • lurasidone (Latuda)

La terapia della parola, chiamata anche psicoterapia, è un’altra parte importante del trattamento. Un professionista della salute mentale può insegnarti come cambiare i pensieri negativi che stanno contribuendo alla tua depressione e strategie per aiutarti a farcela.

Suggerimenti sullo stile di vita

Farmaci e terapia non sono gli unici modi per controllare la depressione bipolare. Alcuni cambiamenti nello stile di vita sano possono aiutarti a sentirti meglio e ridurre gli episodi di umore.

Mangia per la tua salute mentale

Frutta, verdura, cereali integrali e cibi ricchi di acidi grassi omega-3 (come il pesce) possono aiutare a bilanciare il tuo umore.

Evita alcol e zucchero, che possono farti sentire peggio.

Una dieta nutriente frena anche l’aumento di peso, che è un effetto collaterale di alcuni farmaci per il disturbo bipolare.

Muoviti in uno stato d’animo migliore

C’è un motivo per cui ti senti “alto” dopo una buona corsa. L’esercizio migliora l’umore.

Per curare la depressione, gli esperti raccomandano esercizi aerobici di intensità moderata (come camminare o andare in bicicletta) almeno 3 volte a settimana.

Riposare

La mancanza di sonno può peggiorare la depressione e la mania. Per riposare di più, spegni il cellulare prima di andare a letto e vai a dormire alla stessa ora ogni notte.

Limita la caffeina e l’alcol prima di andare a dormire. Se ancora non riesci a dormire bene, chiedi consiglio al tuo medico.

Ottenere supporto

Mentre lavori per gestire la tua depressione bipolare, ricorda che non sei solo. Ci sono una varietà di supporti e servizi che possono aiutarti.

Le prime persone a cui potresti rivolgerti sono amici e familiari di cui ti fidi già. Puoi anche parlare con un professionista della salute mentale. Oppure unisciti a un gruppo di supporto attraverso un’organizzazione come la Depression and Bipolar Support Alliance.

Il cibo da asporto

La depressione bipolare è diversa dalla depressione maggiore, anche se possono sembrare molto simili.

Potrebbe volerci del tempo per arrivare alla diagnosi giusta, soprattutto se si hanno episodi depressivi senza episodi maniacali per iniziare.

Sii paziente e sii aperto con il tuo team di trattamento. Segnala eventuali nuovi sintomi al tuo medico.

Se il trattamento che stai seguendo non sembra aiutare i tuoi sintomi, fissa un appuntamento con il tuo medico per parlare di altre opzioni.

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