Dipendenza da alcol

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Cos’è la dipendenza da alcol?

La dipendenza da alcol, nota anche come alcolismo, è una malattia che colpisce persone di ogni ceto sociale. Gli esperti hanno cercato di individuare fattori come la genetica, il sesso, la razza o la socioeconomia che possono predisporre qualcuno alla dipendenza da alcol. Ma non ha un’unica causa. Fattori psicologici, genetici e comportamentali possono tutti contribuire ad avere la malattia.

È importante notare che l’alcolismo è una vera malattia. Può causare cambiamenti al cervello e alla neurochimica, quindi una persona con una dipendenza da alcol potrebbe non essere in grado di controllare le proprie azioni.

La dipendenza da alcol può manifestarsi in vari modi. La gravità della malattia, la frequenza con cui qualcuno beve e l’alcol che consuma varia da persona a persona. Alcune persone bevono molto tutto il giorno, mentre altre si abbuffano e rimangono sobrie per un po ‘.

Indipendentemente da come appare la dipendenza, qualcuno in genere ha una dipendenza da alcol se fa molto affidamento sul bere e non può rimanere sobrio per un lungo periodo di tempo.

Quali sono i sintomi dell’alcolismo?

La dipendenza da alcol può essere difficile da riconoscere. A differenza della cocaina o dell’eroina, l’alcol è ampiamente disponibile e accettato in molte culture. È spesso al centro di situazioni sociali e strettamente legato alle celebrazioni e al divertimento.

Bere fa parte della vita di molte persone. Quando è comune nella società, può essere difficile distinguere tra qualcuno a cui piace bere qualche drink di tanto in tanto e qualcuno con un problema reale.

Alcuni sintomi della dipendenza da alcol sono:

  • maggiore quantità o frequenza di utilizzo
  • alta tolleranza per l’alcol o mancanza di sintomi di “sbornia”
  • bere in orari inappropriati, come la prima cosa al mattino, o in luoghi come la chiesa o il lavoro
  • voler essere dove è presente l’alcol ed evitare situazioni in cui non ce n’è
  • cambiamenti nelle amicizie; qualcuno con una dipendenza da alcol può scegliere amici che bevono anche molto
  • evitando il contatto con i propri cari
  • nascondere l’alcol o nascondersi mentre si beve
  • dipendenza dall’alcol per funzionare nella vita di tutti i giorni
  • aumento della letargia, depressione o altri problemi emotivi
  • problemi legali o professionali come l’arresto o la perdita del lavoro

Poiché una dipendenza tende a peggiorare nel tempo, è importante cercare i primi segnali di allarme. Se identificato e trattato precocemente, qualcuno con una dipendenza da alcol potrebbe essere in grado di evitare le principali conseguenze della malattia.

Se sei preoccupato che qualcuno che conosci abbia una dipendenza da alcol, è meglio avvicinarlo in modo solidale. Evita di farli vergognare o di farli sentire in colpa. Questo potrebbe allontanarli e renderli più resistenti al tuo aiuto.

Quali complicazioni di salute sono associate all’alcolismo?

La dipendenza da alcol può provocare malattie cardiache e epatiche. Entrambi possono essere fatali. L’alcolismo può anche causare:

  • ulcere
  • complicanze del diabete
  • problemi sessuali
  • difetti di nascita
  • perdita di massa ossea
  • problemi di vista
  • aumento del rischio di cancro
  • funzione immunitaria soppressa

Se qualcuno con una dipendenza da alcol prende rischi pericolosi mentre beve, può anche mettere a rischio gli altri. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la guida in stato di ebbrezza, ad esempio, richiede 28 vite ogni giorno negli Stati Uniti. Il bere è anche associato a una maggiore incidenza di suicidi e omicidi.

Queste complicazioni sono le ragioni per cui è importante trattare precocemente la dipendenza da alcol. Quasi tutti i rischi associati alla dipendenza da alcol possono essere evitabili o curabili, con un recupero a lungo termine di successo.

Quali sono le opzioni di trattamento per l’alcolismo?

Trattare la dipendenza da alcol può essere complesso e impegnativo. Affinché il trattamento funzioni, la persona con una dipendenza da alcol deve voler diventare sobria. Non puoi costringerli a smettere di bere se non sono pronti. Il successo dipende dal desiderio della persona di migliorare.

Il processo di recupero per l’alcolismo è un impegno a vita. Non esiste una soluzione rapida e comporta cure quotidiane. Per questo motivo, molte persone dicono che la dipendenza da alcol non è mai “curata”.

Riabilitazione

Un’opzione di trattamento iniziale comune per qualcuno con una dipendenza da alcol è un programma di riabilitazione ambulatoriale o ospedaliero. Un programma di degenza può durare da 30 giorni a un anno. Può aiutare qualcuno a gestire i sintomi di astinenza e le sfide emotive. Il trattamento ambulatoriale fornisce supporto quotidiano consentendo alla persona di vivere a casa.

Alcolisti anonimi e altri gruppi di sostegno

Molte persone dipendenti dall’alcol si rivolgono anche a programmi in 12 fasi come Alcolisti Anonimi (AA). Esistono anche altri gruppi di supporto che non seguono il modello in 12 fasi, come SMART Recovery e Sober Recovery.

Indipendentemente dal tipo di sistema di supporto, è utile essere coinvolti in almeno uno quando si diventa sobri. Le comunità sobrie possono aiutare chi soffre di dipendenza da alcol ad affrontare le sfide della sobrietà nella vita di tutti i giorni. Le comunità sobrie possono anche condividere esperienze relazionabili e offrire nuove e sane amicizie. E queste comunità rendono responsabile la persona con una dipendenza da alcol e forniscono un luogo a cui rivolgersi in caso di ricaduta.

Altre opzioni

Qualcuno con una dipendenza da alcol può anche beneficiare di altri trattamenti, tra cui:

  • terapia farmacologica
  • Consulenza
  • cambiamenti nutrizionali

Un medico può prescrivere farmaci per aiutare determinate condizioni. Ad esempio, gli antidepressivi, se qualcuno con una dipendenza da alcol si auto-medicava per curare la sua depressione. Oppure un medico potrebbe prescrivere farmaci per aiutare con altre emozioni comuni nel recupero.

La terapia è utile per insegnare a qualcuno come gestire lo stress del recupero e le abilità necessarie per prevenire una ricaduta. Inoltre, una dieta sana può aiutare ad annullare i danni che l’alcol potrebbe aver arrecato alla salute della persona, come l’aumento o la perdita di peso.

La dipendenza da alcol può comportare diversi metodi di trattamento. È importante che ogni persona sia coinvolta in un programma di recupero che sosterrà la sobrietà a lungo termine. Ciò potrebbe significare un’enfasi sulla terapia per qualcuno che è depresso o un trattamento ospedaliero per qualcuno con gravi sintomi di astinenza.

Quali sono le risorse per curare l’alcolismo?

Per ulteriori informazioni sull’alcolismo o per aiutare una persona cara a trovare opzioni di aiuto, potrebbe essere meglio parlare con un medico. Possono indirizzarti a programmi locali, come centri di cura o programmi in 12 fasi. Inoltre, possono essere utili le seguenti organizzazioni:

  • Consiglio nazionale sull’alcolismo e la dipendenza dalla droga (NCADD)
  • Istituto nazionale per l’abuso di alcol e l’alcolismo (NIAAA)
  • Istituto nazionale sull’abuso di droghe
  • Abuso di sostanze e amministrazione dei servizi di salute mentale
  • DrugFree.org

Quali sono le prospettive per l’alcolismo?

Il trattamento precoce dell’alcolismo è più efficace. Le dipendenze che durano più a lungo sono più difficili da rompere. Tuttavia, le dipendenze a lungo termine possono essere trattate con successo.

Amici e familiari di persone che hanno una dipendenza da alcol possono beneficiare di un supporto professionale o aderendo a programmi come Al-Anon.

Qualcuno con una dipendenza da alcol che è rimasto sobrio per mesi o anni potrebbe ritrovarsi a bere di nuovo. Possono binge drink una volta o bere per un periodo di tempo prima di tornare sobri. Ma una ricaduta non indica un fallimento. È importante che la persona torni in carreggiata e riprenda il trattamento.

In definitiva, la sobrietà è responsabilità della persona che ha la dipendenza da alcol. È importante non attivare comportamenti distruttivi e mantenere i limiti appropriati se la persona con la dipendenza da alcol sta ancora bevendo. Ciò può significare interrompere l’assistenza finanziaria o rendere difficile per loro soddisfare la dipendenza.

In quanto persona amata da qualcuno con una dipendenza da alcol, cerca di essere incoraggiante e fornire supporto emotivo.

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