Depressione endogena

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Che cos’è la depressione endogena?

La depressione endogena è un tipo di disturbo depressivo maggiore (MDD). Sebbene fosse considerato un disturbo distinto, la depressione endogena viene ora diagnosticata raramente. Invece, è attualmente diagnosticato come MDD. La MDD, nota anche come depressione clinica, è un disturbo dell’umore caratterizzato da sentimenti persistenti e intensi di tristezza per lunghi periodi di tempo. Questi sentimenti hanno un impatto negativo sull’umore e sul comportamento, nonché su varie funzioni fisiche, inclusi il sonno e l’appetito. Quasi il 7% degli adulti negli Stati Uniti soffre di MDD ogni anno. I ricercatori non conoscono la causa esatta della depressione. Tuttavia, ritengono che possa essere causato da una combinazione di:

  • fattori genetici
  • fattori biologici
  • fattori psicologici
  • fattori ambientali

Alcune persone si deprimono dopo aver perso una persona cara, terminato una relazione o subito un trauma. Tuttavia, la depressione endogena si verifica senza un evidente evento stressante o altri fattori scatenanti. I sintomi spesso compaiono all’improvviso e senza una ragione apparente.

In che modo la depressione endogena differisce dalla depressione esogena?

I ricercatori erano soliti differenziare la depressione endogena e la depressione esogena dalla presenza o assenza di un evento stressante prima dell’inizio della MDD:

La depressione endogena si verifica senza la presenza di stress o traumi. In altre parole, non ha un’apparente causa esterna. Invece, può essere causato principalmente da fattori genetici e biologici. Questo è il motivo per cui la depressione endogena potrebbe anche essere definita depressione “a base biologica”.

La depressione esogena si verifica dopo che si verifica un evento stressante o traumatico. Questo tipo di depressione è più comunemente chiamato depressione “reattiva”.

I professionisti della salute mentale erano soliti distinguere tra questi due tipi di MDD, ma non è più così. La maggior parte dei professionisti della salute mentale ora effettua una diagnosi generale di MDD basata su determinati sintomi.

Quali sono i sintomi della depressione endogena?

Le persone con depressione endogena iniziano a manifestare sintomi improvvisamente e senza una ragione apparente. Il tipo, la frequenza e la gravità dei sintomi possono variare da persona a persona.

I sintomi della depressione endogena sono simili a quelli del MDD. Loro includono:

  • persistenti sentimenti di tristezza o disperazione
  • perdita di interesse per attività o hobby che una volta erano piacevoli, compreso il sesso
  • fatica
  • mancanza di motivazione
  • difficoltà a concentrarsi, pensare o prendere decisioni
  • difficoltà ad addormentarsi oa mantenere il sonno
  • isolazione sociale
  • pensieri di suicidio
  • mal di testa
  • dolori muscolari
  • perdita di appetito o eccesso di cibo

Come viene diagnosticata la depressione endogena?

Il tuo medico di base o professionista della salute mentale può diagnosticare la MDD. Prima ti chiederanno della tua storia medica. Assicurati di informarli di eventuali farmaci che stai assumendo e di eventuali condizioni mediche o di salute mentale esistenti. È anche utile dire loro se qualcuno dei tuoi familiari soffre di MDD o lo ha avuto in passato.

Il tuo medico ti chiederà anche dei tuoi sintomi. Vorranno sapere quando sono iniziati i sintomi e se sono iniziati dopo che hai vissuto un evento stressante o traumatico. Il tuo medico potrebbe anche darti una serie di questionari che esaminano come ti senti. Questi questionari possono aiutarli a determinare se hai MDD.

Per ricevere una diagnosi di MDD, è necessario soddisfare determinati criteri elencati nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM). Questo manuale viene spesso utilizzato dai professionisti della salute mentale per diagnosticare le condizioni di salute mentale. Il criterio principale per una diagnosi di MDD è un “umore depresso o una perdita di interesse o piacere nelle attività quotidiane per più di due settimane”.

Sebbene il manuale utilizzato per distinguere tra forme di depressione endogene ed esogene, la versione attuale non prevede più tale distinzione. I professionisti della salute mentale potrebbero fare una diagnosi di depressione endogena se i sintomi della MDD si sviluppassero senza una ragione apparente.

Come viene trattata la depressione endogena?

Superare la MDD non è un compito facile, ma i sintomi possono essere trattati con una combinazione di farmaci e terapia.

Farmaci

I farmaci più comuni usati per trattare le persone con MDD includono inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) e inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina e della noradrenalina (SNRI). Ad alcune persone possono essere prescritti antidepressivi triciclici (TCA), ma questi farmaci non vengono utilizzati in modo estensivo come una volta. Questi farmaci aumentano i livelli di alcune sostanze chimiche del cervello che si traducono in una diminuzione dei sintomi depressivi.

Gli SSRI sono un tipo di farmaco antidepressivo che può essere assunto da persone con MDD. Esempi di SSRI includono:

  • paroxetina (Paxil)
  • fluoxetina (Prozac)
  • sertralina (Zoloft)
  • escitalopram (Lexapro)
  • citalopram (Celexa)

All’inizio gli SSRI possono causare mal di testa, nausea e insonnia. Tuttavia, questi effetti collaterali di solito scompaiono dopo un breve periodo.

Gli SNRI sono un altro tipo di farmaco antidepressivo che può essere utilizzato per trattare le persone con MDD. Esempi di SNRI includono:

  • venlafaxina (Effexor)
  • duloxetina (Cymbalta)
  • desvenlafaxina (Pristiq)

In alcuni casi, i TCA potrebbero essere utilizzati come metodo di trattamento per le persone con MDD. Esempi di TCA includono:

  • trimipramina (Surmontil)
  • imipramina (Tofranil)
  • nortriptilina (Pamelor)

Gli effetti collaterali dei TCA a volte possono essere più gravi di quelli di altri antidepressivi. I TCA possono causare sonnolenza, vertigini e aumento di peso. Leggi attentamente le informazioni fornite dalla farmacia e parla con il tuo medico in caso di dubbi. Il farmaco di solito deve essere assunto per un minimo di 4-6 settimane prima che i sintomi inizino a migliorare. In alcuni casi, possono essere necessarie fino a 12 settimane per vedere un miglioramento dei sintomi.

Se un determinato farmaco sembra non funzionare, parla con il tuo fornitore del passaggio a un altro farmaco. Secondo il National Institute of Mental Health (NAMI), le persone che non sono migliorate dopo aver assunto il loro primo farmaco antidepressivo avevano molte più possibilità di migliorare quando hanno provato un altro farmaco o una combinazione di trattamenti.

Anche quando i sintomi iniziano a migliorare, dovresti continuare a prendere i farmaci. Dovresti interrompere l’assunzione di farmaci solo sotto la supervisione del fornitore che ti ha prescritto il farmaco. Potrebbe essere necessario interrompere il farmaco gradualmente invece che tutto in una volta. La sospensione improvvisa di un antidepressivo può portare a sintomi di astinenza. I sintomi della MDD possono anche ripresentarsi se il trattamento viene terminato troppo presto.

Terapia

La psicoterapia, nota anche come terapia della parola, prevede incontri regolari con un terapeuta. Questo tipo di terapia può aiutarti a far fronte alla tua condizione e ad eventuali problemi correlati. I due principali tipi di psicoterapia sono la terapia cognitivo comportamentale (CBT) e la terapia interpersonale (IPT).

La CBT può aiutarti a sostituire le convinzioni negative con quelle sane e positive. Praticando deliberatamente il pensiero positivo e limitando i pensieri negativi, puoi migliorare il modo in cui il tuo cervello risponde alle situazioni negative.

L’IPT può aiutarti a superare relazioni problematiche che potrebbero contribuire alla tua condizione.

Nella maggior parte dei casi, una combinazione di farmaci e terapia è efficace nel trattamento di persone con MDD.

Terapia elettroconvulsivante (ECT)

La terapia elettroconvulsivante (ECT) può essere eseguita se i sintomi non migliorano con i farmaci e la terapia. L’ECT prevede il collegamento di elettrodi alla testa che inviano impulsi di elettricità al cervello, innescando un breve attacco. Questo tipo di trattamento non è così spaventoso come sembra ed è migliorato enormemente nel corso degli anni. Può aiutare a trattare le persone con depressione endogena modificando le interazioni chimiche nel cervello.

Cambiamenti nello stile di vita

Apportare alcune modifiche al tuo stile di vita e alle attività quotidiane può anche aiutare a migliorare i sintomi della depressione endogena. Anche se le attività all’inizio non sono piacevoli, il tuo corpo e la tua mente si adatteranno nel tempo. Ecco alcune cose da provare:

  • Esci e fai qualcosa di attivo, come escursioni a piedi o in bicicletta.
  • Partecipa ad attività che ti sono piaciute prima di diventare depresso.
  • Trascorri del tempo con altre persone, inclusi amici e persone care.
  • Scrivi in ​​un diario.
  • Dormi almeno sei ore ogni notte.
  • Mantieni una dieta sana composta da cereali integrali, proteine ​​magre e verdure.

Qual è la prospettiva per le persone con depressione endogena?

La maggior parte delle persone con MDD migliora quando si attengono al loro piano di trattamento. In genere occorrono diverse settimane per vedere un miglioramento dei sintomi dopo aver iniziato un regime di antidepressivi. Altri potrebbero aver bisogno di provare diversi tipi di antidepressivi prima di iniziare a notare un cambiamento.

La durata del recupero dipende anche da come viene ricevuto il trattamento precoce. Se non trattata, la MDD può durare diversi mesi o addirittura anni. Una volta ricevuto il trattamento, tuttavia, i sintomi possono scomparire entro due o tre mesi.

Anche quando i sintomi iniziano a diminuire, è importante continuare a prendere tutti i farmaci prescritti a meno che il fornitore che ha prescritto il farmaco non ti dica che va bene smettere. Terminare il trattamento troppo presto può portare a sintomi di ricaduta o astinenza noti come sindrome da sospensione dell’antidepressivo.

Risorse per le persone con depressione endogena

Esistono numerosi gruppi di supporto di persona e online, nonché altre risorse disponibili per le persone che affrontano la MDD.

Gruppi di supporto

Molte organizzazioni, come la National Alliance on Mental Illness, offrono istruzione, gruppi di sostegno e consulenza. Anche i programmi di assistenza ai dipendenti e i gruppi religiosi possono offrire aiuto a chi soffre di depressione endogena.

Help Line sui suicidi

Chiama il 911 o vai subito al pronto soccorso se hai pensieri di fare del male a te stesso o agli altri. Puoi anche chiamare la National Suicide Prevention Lifeline al numero 800-273-TALK (8255). Questo servizio è disponibile 24 ore al giorno, sette giorni alla settimana. Puoi anche chattare con loro online.

Prevenzione del suicidio

Se pensi che qualcuno sia a rischio immediato di autolesionismo o di ferire un’altra persona:

  • Chiama il 911 o il numero di emergenza locale.
  • Resta con la persona fino all’arrivo dei soccorsi.
  • Rimuovi eventuali pistole, coltelli, farmaci o altre cose che potrebbero causare danni.
  • Ascolta, ma non giudicare, discutere, minacciare o urlare.

Se pensi che qualcuno stia prendendo in considerazione il suicidio, chiedi aiuto a una linea diretta per la prevenzione delle crisi o del suicidio. Prova il National Suicide Prevention Lifeline al numero 800-273-8255.

Fonti: National Suicide Prevention Lifeline e Abuso di sostanze e amministrazione dei servizi di salute mentale

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