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Depressione e gestione dello stress

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Panoramica

Lo stress è la risposta del corpo a richieste fisiche o emotive. Lo stress emotivo può avere un ruolo nel causare la depressione o esserne un sintomo. Una situazione stressante può scatenare sentimenti di depressione e questi sentimenti possono rendere più difficile affrontare lo stress.

Eventi di forte stress, come la perdita del lavoro o la fine di una relazione a lungo termine, possono portare alla depressione. Non tutti coloro che sperimentano queste situazioni diventano depressi. Fattori biologici possono spiegare perché una persona che deve affrontare una circostanza stressante sperimenta la depressione mentre un’altra persona no.

Cause di stress

Perdere un familiare, divorzio e trasloco sono tutti i principali cambiamenti della vita che possono causare stress. Alcuni studi collegare un sistema di stress iperattivo e alti livelli di cortisolo nel corpo alla depressione e ad altre condizioni di salute, comprese le malattie cardiache. Quando la mente si sente minacciata, il corpo produce più ormoni dello stress, come il cortisolo, per aiutare il corpo a combattere o scappare dalla minaccia. Funziona bene se sei in pericolo reale, ma non sempre ti avvantaggia nella tua vita quotidiana.

Altri esempi di eventi che possono causare stress includono:

  • litigare con il coniuge o un’altra persona significativa
  • perdere il lavoro
  • disastri naturali importanti, come terremoti o tornado, che possono danneggiare la tua casa o distruggerla del tutto
  • subire un incidente d’auto, che può causare stress fisico, emotivo e finanziario
  • essere derubato, aggredito o aggredito

Alcune scelte di vita possono anche contribuire ai tuoi livelli di stress. Ciò è particolarmente vero se influiscono sulla tua salute generale o se diventi dipendente da meccanismi di coping malsani. Le scelte di stile di vita che possono aumentare il tuo stress includono:

  • consumo eccessivo o eccessivo di alcol
  • non fare abbastanza esercizio
  • fumare o usare droghe illegali

  • lavorare per lunghi periodi di tempo senza fare una pausa o essere un “maniaco del lavoro”
  • non seguire una dieta equilibrata
  • passare troppo tempo guardando la televisione o giocando ai videogiochi
  • guardando uno smartphone a letto, che può impedirti di addormentarti

A volte gli stress costanti della vita quotidiana innescano la tua risposta di lotta o fuga. Questo può portare a complicazioni, inclusa la depressione. In altri casi, lo sviluppo della depressione non è correlato allo stress.

La depressione può rendere più difficile vivere e affrontare gli eventi della tua vita. Si verificano ancora stress grandi e piccoli, ma con la depressione potresti non sentirti attrezzato per affrontarli. Questo può peggiorare i sintomi della depressione e lo stress di determinate situazioni.

Tipi di stress

Lo stress può essere causato da un singolo evento o da situazioni temporanee. Questo è noto come stress acuto. Lo stress acuto può essere causato da eventi che ti stressano, come fare un grande test o da una lesione acuta, come un osso rotto.

Lo stress può anche durare a lungo senza mai sentirsi come se stesse diminuendo. In questi casi, eventi o malattie possono causare stress continuo o potrebbe non esserci una ragione chiara per il tuo stress. Questo è noto come stress cronico. Lo stress cronico è solitamente il risultato di problemi personali, di stile di vita o di salute che sono anche cronici. Le cause comuni di stress cronico includono:

  • avendo difficoltà finanziarie
  • lavorando in un lavoro ad alta pressione
  • avere problemi personali o di relazione a casa
  • non sentirsi come se avessi abbastanza sostegno dalla famiglia o dagli amici

Effetti dello stress sulla depressione

Sebbene lo stress possa generalmente avere effetti negativi sulla salute fisica e mentale, può essere particolarmente dannoso se si soffre di depressione.

Lo stress può farti sentire meno in grado di mantenere abitudini positive o strategie di coping, che sono importanti per gestire la depressione. Questo può far sentire i sintomi della depressione più intensi. L’interruzione di una sana routine può comportare strategie di coping negative, come bere o ritirarsi dalle relazioni sociali. Queste azioni possono provocare ulteriore stress, che può quindi peggiorare i sintomi della depressione.

Lo stress può anche influenzare il tuo umore, poiché l’ansia e l’irritabilità sono entrambe risposte comuni allo stress. Quando un fattore di stress ti fa sentire ansioso, l’ansia può provocare sentimenti più negativi o frustrazione, anche se il fattore di stress è solo temporaneo.

Suggerimenti per gestire lo stress

Le tecniche di gestione dello stress sono utili per affrontare la depressione. Il sollievo dallo stress può anche aiutare a prevenire lo sviluppo di sintomi depressivi. Alcune utili tecniche di gestione dello stress includono:

  • dormire a sufficienza
  • mangiare una dieta sana
  • fare esercizio fisico regolare
  • fare vacanze occasionali o pause regolari dal lavoro
  • trovare un hobby rilassante, come il giardinaggio o la lavorazione del legno
  • consumare meno caffeina o alcol
  • facendo esercizi di respirazione per abbassare la frequenza cardiaca

Se le scelte di vita ti stanno causando stress, potresti considerare di cambiare il modo in cui ti avvicini alla tua vita personale o professionale. Alcuni modi in cui puoi aiutare a ridurre questo tipo di stress includono:

  • mettendoti meno sotto pressione per esibirti al lavoro oa scuola, ad esempio abbassando i tuoi standard a un livello che trovi ancora accettabile
  • non assumersi tante responsabilità sul lavoro o attività a casa
  • condividere responsabilità o delegare compiti ad altri intorno a te
  • circondarti di amici e familiari solidali e positivi
  • allontanarsi da ambienti o situazioni stressanti

Anche attività come lo yoga, la meditazione o la partecipazione a servizi religiosi possono aiutarti ad affrontare lo stress. Una combinazione di queste tecniche potrebbe rivelarsi ancora più efficace. È importante trovare ciò che funziona per te. E qualunque cosa tu scelga, è fondamentale avere amici intimi e familiari disposti a sostenerti.

Anche parlare con un consulente, un terapista o un altro professionista della salute mentale può essere un modo utile per affrontare lo stress e la depressione. La terapia della parola da sola o combinata con la terapia cognitivo comportamentale (CBT) o con i farmaci è una soluzione comprovata sia per la depressione che per lo stress cronico. I farmaci per la depressione includono:

  • inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI), come citalopram (Celexa)

  • inibitori delle monoaminossidasi (IMAO), come l’isocarbossazide (Marplan)

Cosa dice l’esperto

“Una persona depressa è compromessa nell’affrontare situazioni problematiche”, afferma Stacey Stickley, consulente professionista abilitato che esercita ad Ashburn, Virginia. “Quando una persona ha a che fare con la depressione, le cose possono sembrare più negative di quanto non siano in realtà. Gli eventi che sarebbero stati presi con calma possono sembrare più problematici o impossibili da gestire. L’idea di agire sulle cose può richiedere più risorse di una persona, risorse che sono già compromesse a causa della depressione “.

“Parla con il tuo medico delle opzioni farmacologiche, o vai a parlare con un consulente per valutare e gestire i tuoi sintomi”, dice. “Non aspettare. Essere proattivi è importante, quindi puoi forse interrompere prima la diapositiva verso il basso. È più facile uscire da un buco poco profondo di uno in cui hai scavato e scavato lentamente per diversi mesi “.

Porta via

Lo stress può derivare da molte cause personali, professionali e ambientali. Il modo migliore per affrontare lo stress è gestire i fattori di stress che sono sotto il tuo controllo. Ad esempio, potresti abbandonare relazioni tossiche o lasciare un lavoro stressante. Puoi anche esercitarti ad accettare o affrontare i fattori di stress che sono fuori dal tuo controllo, con azioni come meditare o bere meno caffeina e alcol.

La depressione può rendere molto più difficile controllare o far fronte a fattori di stress, ma cercare consulenza o terapia o assumere farmaci può consentirti di affrontare meglio i fattori di stress e affrontarli in modo positivo e costruttivo.

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