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Decongestionanti per trattare i sintomi di allergia

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La maggior parte delle persone che soffrono di allergie ha familiarità con la congestione nasale. Questo può includere naso chiuso, seni ostruiti e pressione crescente nella testa. La congestione nasale non è solo scomoda. Può anche influenzare il sonno, la produttività e la qualità della vita.

Gli antistaminici possono aiutare a prevenire i sintomi di allergia. Ma a volte potrebbe essere necessario assumere farmaci aggiuntivi. Questo è particolarmente vero se hai bisogno di alleviare la pressione del seno e un naso congestionato. I decongestionanti sono farmaci da banco che aiutano a rompere questo ciclo di congestione e pressione.

Capire i decongestionanti

I decongestionanti agiscono provocando la costrizione dei vasi sanguigni. Questo aiuta ad alleviare la congestione causata dalla dilatazione dei vasi sanguigni nei passaggi nasali.

La fenilefrina e la fenilpropanolamina sono due forme comuni di questi farmaci. Questi farmaci da banco possono portare sollievo temporaneo dalla congestione. Tuttavia, non trattano la causa sottostante delle allergie. Offrono semplicemente sollievo da uno dei sintomi più problematici delle comuni allergie inalanti.

I decongestionanti sono relativamente economici e prontamente disponibili. Tuttavia, sono più difficili da ottenere rispetto agli antistaminici da banco.

Pseudoefedrina

La pseudoefedrina (ad esempio, Sudafed) è un’altra classe di decongestionanti. È offerto in forme limitate in alcuni stati. Potrebbe essere disponibile tramite il farmacista, ma altri stati potrebbero richiedere una prescrizione. Ciò garantisce un uso corretto e legale e previene le interazioni farmacologiche. La pseudoefedrina è una materia prima utilizzata nella produzione illegale della pericolosa metanfetamina di cristallo della droga di strada.

Il Congresso ha approvato il Combat Methamphetamine Epidemic Act del 2005 per limitare i danni alle comunità causati dall’abuso di questo farmaco. Il presidente George W. Bush l’ha trasformata in legge nel 2006. La legge regola rigorosamente la vendita di pseudoefedrina, prodotti contenenti pseudoefedrina e fenilpropanolamina. Molti stati hanno anche emanato restrizioni alle vendite. In genere, devi vedere un farmacista e mostrare il tuo documento d’identità. Anche le quantità sono limitate per visita.

Effetti collaterali e limitazioni

I decongestionanti sono stimolanti. I potenziali effetti collaterali includono:

  • ansia
  • insonnia
  • irrequietezza
  • vertigini
  • ipertensione o ipertensione

In rari casi, l’uso di pseudoefedrina può essere collegato a un polso anormalmente rapido o palpitazioni, chiamate anche battito cardiaco irregolare. La maggior parte delle persone non sperimenta effetti collaterali quando usa correttamente i decongestionanti.

Dovrai evitare questi farmaci o prenderli sotto stretta supervisione se hai quanto segue:

  • diabete di tipo 2
  • ipertensione
  • tiroide iperattiva o ipertiroidismo
  • glaucoma ad angolo chiuso
  • cardiopatia
  • malattia della prostata

Le donne incinte dovrebbero evitare la pseudoefedrina.

I decongestionanti vengono spesso assunti una volta ogni 4-6 ore, idealmente per non più di una settimana alla volta. Altre forme sono considerate a rilascio controllato. Ciò significa che vengono presi una volta ogni 12 ore o una volta al giorno.

Le persone che assumono farmaci di una classe nota come inibitori delle monoaminossidasi (IMAO) non dovrebbero assumere decongestionanti. Alcuni altri farmaci, come l’antibiotico linezolid (Zyvox), possono anche causare una grave interazione farmacologica.

Consulta il tuo medico prima di prendere un decongestionante se stai assumendo altri farmaci. Non dovresti prendere più di un decongestionante alla volta. Sebbene possano avere ingredienti attivi separati, potresti comunque metterti a rischio per un’interazione.

Decongestionanti spray nasali

La maggior parte delle persone prende i decongestionanti sotto forma di pillola. Gli spray nasali sono dotati di un decongestionante che viene erogato direttamente nelle cavità nasali. L’American Academy of Family Physicians (AAFP) consiglia di non utilizzare decongestionanti spray per più di tre giorni alla volta. Il tuo corpo potrebbe diventare dipendente da loro e quindi i prodotti non saranno più efficaci nell’alleviare la congestione.

I decongestionanti spray nasali possono fornire un sollievo temporaneo dalla congestione. Tuttavia, sono particolarmente inclini a indurre tolleranza al farmaco. Questa tolleranza può provocare una congestione di “rimbalzo” che fa sentire l’utente peggio rispetto a prima del trattamento. Esempi di questi spray nasali includono:

  • ossimetazolina (Afrin)
  • fenilefrina (Neosinefrina)
  • pseudoefedrina (Sudafed)

Gli studi hanno dimostrato che la combinazione di un farmaco antistaminico e un decongestionante è migliore per alleviare i sintomi della rinite allergica dovuta alle allergie inalanti stagionali. Questi farmaci offrono solo un sollievo sintomatico e dovrebbero essere usati con una certa cautela. Ma possono essere armi importanti nella battaglia in corso contro la miseria delle allergie.

Quando vedere un dottore

A volte l’assunzione di decongestionanti non è sufficiente per alleviare i sintomi gravi di allergia nasale. Se hai ancora sintomi fastidiosi nonostante l’assunzione di farmaci, potrebbe essere il momento di consultare un medico. L’AAFP consiglia di consultare un medico se i sintomi non migliorano dopo due settimane. Dovresti anche chiamare un medico se sviluppi la febbre o un forte dolore ai seni. Questo potrebbe indicare sinusite o una condizione più grave.

Un allergologo può aiutarti a determinare le cause esatte della tua congestione e consigliare metodi per un sollievo più a lungo termine. Nei casi più gravi può essere necessaria la prescrizione di decongestionanti.

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