Criochirurgia

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Cos’è la criochirurgia?

La criochirurgia è un tipo di intervento chirurgico che prevede l’uso del freddo estremo per distruggere i tessuti anormali, come i tumori.

L’intervento più spesso prevede l’uso di azoto liquido, sebbene possano essere utilizzati anche anidride carbonica e argon. Quando l’azoto liquido ha una temperatura compresa tra -346 e -320 ° F, congela istantaneamente quasi tutto ciò che è in contatto con esso. Nel caso del tessuto umano, può uccidere e distruggere le cellule al contatto. Questo è importante quando le cellule che vuoi uccidere sono cancerose.

La criochirurgia viene generalmente utilizzata per tumori o lesioni precancerose rilevate sulla pelle. Tuttavia, anche alcuni tumori all’interno del corpo possono essere trattati in questo modo. I progressi nella tecnologia della criochirurgia hanno ridotto drasticamente gli effetti collaterali a lungo termine una volta associati al trattamento. Sono necessari ulteriori studi sugli effetti collaterali a lungo termine e sull’efficacia della criochirurgia.

La criochirurgia, chiamata anche crioterapia, è simile alla tecnica utilizzata quando i medici congelano le verruche usando lo spray di azoto liquido.

Perché viene eseguita la criochirurgia

La criochirurgia viene utilizzata per distruggere i tessuti problematici nel corpo. Nella maggior parte dei casi di cancro, non è la prima linea di difesa. Tuttavia, può essere utilizzato quando altre forme di trattamento si sono rivelate infruttuose, soprattutto se il cancro è tornato dopo altri trattamenti.

La criochirurgia viene eseguita più spesso per trattare tumori o lesioni precancerose sulla pelle. Tuttavia, viene utilizzato su alcuni organi interni, come il fegato, quando malattie e altri problemi rendono difficile o rischiosa la chirurgia convenzionale.

La criochirurgia è utilizzata come trattamento primario per il cancro alla prostata precoce contenuto nella prostata. Viene eseguita anche quando il cancro ritorna dopo altre terapie.

Rischi associati alla criochirurgia

La criochirurgia presenta dei rischi, ma sono considerati inferiori rispetto ad altri trattamenti contro il cancro, come la chirurgia e le radiazioni.

I rischi associati alla criochirurgia includono:

  • vesciche
  • danni ai tessuti o ai vasi sani nelle vicinanze
  • infezione
  • una perdita di sensibilità se i nervi sono colpiti
  • dolore
  • cicatrici
  • disfunzione sessuale
  • ulcere
  • pelle bianca nel sito dell’intervento

Come prepararsi per una criochirurgia

La tua preparazione per la criochirurgia dipende dal tipo di criochirurgia che viene eseguita. La criochirurgia per il cancro della pelle, che è il motivo principale per cui viene utilizzata la criochirurgia, richiede poca preparazione da parte tua.

Se il tuo medico sta trattando un organo interno con la criochirurgia, probabilmente ti verranno fornite le stesse istruzioni che riceveresti prima della chirurgia tradizionale. Ti verrà chiesto di digiunare per 12 ore in anticipo e di organizzare un passaggio a casa dalla procedura.

Prima della procedura, informi il medico se soffre di allergia all’anestesia, nonché a tutti i medicinali che sta assumendo, compresi i farmaci da banco e gli integratori alimentari.

Il tuo medico ti fornirà le istruzioni complete per la preparazione all’intervento. È importante che tu li segua.

Come viene eseguita una criochirurgia

Il medico applicherà azoto liquido sulla pelle utilizzando un batuffolo di cotone o uno spray. Un medicinale paralizzante può essere usato per prevenire qualsiasi dolore o disagio.

Se viene trattata un’area interna, il chirurgo utilizzerà un mirino, che è un tubo flessibile che può adattarsi a varie aperture del corpo, come l’uretra, il retto o un’incisione chirurgica. L’azoto liquido viene immesso nella zona da trattare e applicato alle cellule mirate. Le cellule si congelano, muoiono e poi saranno assorbite lentamente dal tuo corpo.

Il medico utilizzerà apparecchiature di imaging, come un’ecografia, come guida per l’esecuzione della procedura.

Follow-up dopo la criochirurgia

Dopo la maggior parte delle criochirurgie, puoi tornare a casa lo stesso giorno. Tuttavia, potrebbe essere necessario rimanere in ospedale per alcuni giorni se l’intervento è stato eseguito su un organo interno.

Dopo la procedura, dovrai prenderti cura di eventuali ferite da incisione o luoghi in cui la pelle è stata congelata. Il tuo medico ti darà istruzioni. La cura consiste tipicamente nel mantenere l’area libera da contaminanti e cambiare le bende per prevenire l’infezione.

Avrai appuntamenti di follow-up in cui il tuo medico determinerà il successo del tuo trattamento, se hai complicazioni e se avrai bisogno di più crioterapia.

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