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COVID-19: cosa sappiamo della variante C.1.2?

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Che cos’è C.1.2 e dovremmo preoccuparci? Immagini Buena Vista/Immagini Getty
  • I ricercatori hanno identificato una nuova variante di SARS-CoV-2, a cui si riferiscono come C.1.2.
  • C.1.2 contiene mutazioni associate ad una maggiore trasmissibilità e capacità di eludere gli anticorpi rispetto ad altre varianti.
  • Tuttavia, gli esperti affermano che il pubblico non dovrebbe farsi prendere dal panico per la variante C.1.2.
  • Aggiungono che i protocolli di salute pubblica, come le vaccinazioni, l’uso di una maschera e il distanziamento sociale, sono modi efficaci per prevenire l’infezione.

Più virus si diffondono, più è probabile che mutino e formino diverse varianti. Le varianti che diventano più trasmissibili, resistenti alle attuali opzioni di trattamento e vaccini, o causano malattie più gravi, sono chiamate Varianti di Concern (VOC).

Il Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) attualmente riconosce quattro VOC SARS-CoV-2:

  • Alpha B.1.1.7, rilevata per la prima volta a settembre 2020 nel Regno Unito
  • Beta B.1.351, rilevata per la prima volta nel maggio 2020 in Sudafrica
  • Gamma P.1, rilevata per la prima volta nel novembre 2020 in Brasile
  • Delta B.1.617.2, rilevato per la prima volta nell’ottobre 2020 in India

I virus hanno bisogno di un host per replicarsi e mutare. L’unico modo per impedire l’emergere di nuove e più pericolose varianti di SARS-CoV-2 è prevenire la trasmissione e l’infezione.

SARS-CoV-2 si replica più rapidamente nelle persone non vaccinate e, quindi, il virus ha maggiori opportunità di mutare. Poiché questi individui non hanno già sviluppato una risposta immunitaria al virus, può sopravvivere e moltiplicarsi per periodi di tempo più lunghi nei loro corpi.

Maggiore è la possibilità che SARS-CoV-2 causi l’infezione in individui non vaccinati, maggiore è la possibilità che emergano nuovi COV.

In una recente ricerca, gli scienziati dell’Istituto nazionale per le malattie trasmissibili (NICD) di Johannesburg, in Sudafrica, insieme ad altre istituzioni del paese, hanno identificato e discusso una nuova potenziale variante di interesse denominata C.1.2.

Dalla sua scoperta iniziale nel maggio 2021, gli scienziati hanno rilevato la variante C.1.2 in altri sette paesi, tra cui Nuova Zelanda, Regno Unito e Cina. Sebbene abbia alcune caratteristiche che possono destare preoccupazione, gli esperti stanno ancora raccogliendo dati.

Un recente studio che indaga sulla variante appare sul server di prestampa, medRxiv.

mutazioni

Utilizzando l’analisi genetica, gli autori dello studio notano che C.1.2 contiene molte mutazioni presenti anche nelle varianti Alpha, Beta, Delta e Gamma di SARS-CoV-2. I ricercatori affermano che queste mutazioni rendono più facile per il virus entrare nelle cellule bersaglio, resistere ai trattamenti e ai vaccini attuali e passare da una persona all’altra.

“​Gli scienziati sono preoccupati per la variante, a causa della velocità con cui è mutata: si tratta di 44-59 mutazioni rispetto al virus originale rilevato a Wuhan, [China] rendendolo più mutato di qualsiasi altro VOC o variante di interesse identificato dall’OMS”, ha affermato il dott. Vinod Balasubramaniam, docente senior presso la Monash University of Malaysia, che non è stato coinvolto nello studio.

“Contiene anche molte mutazioni che sono state associate a una maggiore trasmissibilità e a una maggiore capacità di eludere gli anticorpi in altre varianti”, hanno detto gli scienziati, “anche se si verificano in miscele diverse e il loro impatto sul virus non è ancora completamente noto”, Ha aggiunto.

Poiché la variante ha avuto solo pochi mesi per circolare, le conoscenze su come funziona sono limitate. Tuttavia, i ricercatori hanno riferito che i casi della variante sono aumentati negli ultimi mesi a un ritmo simile alle varianti Beta e Delta attualmente dominanti quando hanno iniziato a diffondersi in Sud Africa.

A maggio, C.1.2 rappresentava lo 0,2% dei genomi sequenziati, a giugno l’1,6% e a luglio il 2,0%.

I ricercatori notano anche che di solito c’è un ritardo di 2-4 settimane tra il campionamento e la disponibilità dei dati al pubblico. Questo, insieme alle limitazioni nella loro capacità di campionamento, può significare che la variante è più comune di quanto suggeriscano i dati attuali.

Da dove viene C.1.2?

“I virus mutano in parte a causa di un attacco immunitario”, ha detto la dott.ssa Cathrine Scheepers, prima autrice dello studio e scienziato medico senior presso il NICD in Sud Africa. Notizie mediche oggi, “Quando qualcuno [acquires an infection] con un virus, i nostri anticorpi si legano a questo virus per ucciderlo e impedirgli di entrare nelle nostre cellule.

“Durante l’infezione, il virus muta casualmente. Se queste mutazioni casuali conferiscono un vantaggio, come la capacità di eludere questi attacchi immunitari prevenendo il legame degli anticorpi, quella mutazione aumenterà di numero, poiché i virus con quella mutazione hanno un vantaggio competitivo”, ha continuato.

“Più qualcuno [has an infection] con un particolare virus, più possibilità ha di accumulare molte mutazioni. Poiché questo lignaggio (C.1.2) è così altamente mutato, ipotizziamo che sia il risultato di un’infezione prolungata che consente al virus di accumulare molte mutazioni prima di essere trasmesso ad altri “, ha aggiunto.

Dovremmo essere preoccupati?

“In questo momento, non è necessario che le autorità pubbliche o sanitarie si preoccupino della variante C.1.2”, ha detto il dott. Scheepers MNT. “Anche se lo stiamo monitorando molto da vicino, lo stiamo ancora rilevando a livelli molto bassi in Sudafrica (meno del 3% dei virus nel paese) e a livello globale (meno dell’1% in altre regioni).”

Il Dr. Richard Stanton, un lettore della Divisione di Infezione e Immunità dell’Università di Cardiff nel Regno Unito, che non è stato coinvolto nello studio, ha detto MNT, “Al momento, vale la pena tenerlo d’occhio, ma non uno di cui preoccuparsi troppo.”

Ha continuato: “Il numero di casi rimane piuttosto basso e non abbiamo alcuna prova che le particolari mutazioni che porta lo rendano più pericoloso di Delta”.

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Il professor Adrian Esterman, presidente di biostatistica ed epidemiologia presso l’Università del South Australia, anch’egli non coinvolto nello studio, ha commentato: “È troppo presto per determinare se è probabile che crei o meno grossi problemi o addirittura prenda il posto di la variante Delta.”

“Preoccupazioni simili sono state espresse sulla variante Iota rilevata per la prima volta a New York, e che è stata rapidamente superata dalla variante Delta”.

“Al momento, C.1.2 non è nemmeno una Variante di interesse, figuriamoci un VOC. Quindi, penso che dovremmo rimanere calmi, lasciare che gli eccellenti virologi sudafricani facciano il loro lavoro e osservare attentamente cosa succede nelle prossime settimane”.

C.1.2 potrebbe superare altre varianti?

“Dovremo aspettare e vedere”, ha detto il dottor Stanton. “Alcuni dati molto precoci suggeriscono che C.1.2 viene battuto da Delta, ma è troppo presto per dirlo con certezza.”

Il Dr. Scheepers ha aggiunto: “È ancora troppo presto per dire cosa farà questa variante. Al momento non sembra sorpassare la Delta, che attualmente sta predominando in Sud Africa. Delta rimane anche la variante predominante a livello globale”.

“Continuiamo a monitorare questo virus per prove di aumenti marcati e ad eseguire test nei laboratori in tutto il Sudafrica, chiedendo in particolare se C.1.2 sarebbe in grado di superare Delta. Speriamo di avere presto i risultati di questi test”, ha continuato.

I vaccini proteggeranno dalla variante C.1.2?

“Dal momento che C.1.2 condivide un profilo di mutazione simile a Beta e Delta, siamo abbastanza fiduciosi che i vaccini continueranno a essere protettivi contro l’ospedalizzazione e la morte contro la variante C.1.2 come lo sono stati contro le varianti Beta e Delta”, ha affermato il dott. Scheepers.

Il Dr. Paul Griffin, Professore Associato di Medicina presso l’Università del Queensland, afferma: “Non è stato ancora stabilito se questa variante abbia effettivamente una delle proprietà che lo renderanno un VOC – le indagini su questo sono in corso”.

“La discussione su questa nuova variante dovrebbe rafforzare il motivo per cui è così importante continuare a fare il possibile per ridurre il carico globale di questo virus, in particolare cercando di ottenere un’elevata copertura vaccinale in tutto il mondo”, ha spiegato.

Ha anche affermato che dobbiamo “rimanere vigili rispetto alle strategie di base per il controllo delle infezioni, compreso l’uso dell’igiene delle mani, il distanziamento sociale, le maschere e avere alti tassi di test e isolamento di casi positivi ove possibile”.

Come possiamo difenderci da C.1.2?

“Lo stesso delle altre varianti: i vaccini!” disse il dottor Stanton. “In combinazione con misure comportamentali come il distanziamento sociale, la ventilazione e l’uso di maschere quando si è al chiuso e in prossimità l’uno dell’altro”.

Il dottor Scheepers ha aggiunto: “Gli stessi interventi utilizzati per tutte le altre varianti probabilmente proteggeranno anche da questa”.

“Ad esempio, raccomandiamo vivamente che le persone vengano vaccinate per proteggersi da malattie gravi. Gli interventi non farmaceutici, come indossare mascherine, igienizzare e lavarsi le mani, mantenere una distanza di sicurezza ed evitare la folla, sono efficaci contro tutte le varianti».

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