Cos’è Kwashiorkor?

0
2

Capire kwashiorkor

Kwashiorkor, noto anche come “malnutrizione edematosa” a causa della sua associazione con l’edema (ritenzione di liquidi), è un disturbo nutrizionale più spesso riscontrato nelle regioni colpite dalla carestia. È una forma di malnutrizione causata dalla mancanza di proteine ​​nella dieta. Le persone che hanno il kwashiorkor hanno tipicamente un aspetto estremamente emaciato in tutte le parti del corpo tranne le caviglie, i piedi e il ventre, che si gonfiano di liquido.

Il Kwashiorkor si trova raramente negli Stati Uniti e in altri paesi con un approvvigionamento alimentare generalmente costante. È più comune nell’Africa sub-sahariana e in altri paesi in cui le persone hanno abitualmente un’offerta limitata di cibo.

La maggior parte delle persone affette da kwashiorkor guarisce completamente se viene trattata precocemente. Il trattamento prevede l’introduzione di calorie e proteine ​​extra nella dieta. I bambini che sviluppano kwashiorkor potrebbero non crescere o svilupparsi correttamente e potrebbero rimanere stentati per il resto della loro vita. Possono esserci gravi complicazioni quando il trattamento viene ritardato, inclusi coma, shock e disabilità mentali e fisiche permanenti. Kwashiorkor può essere pericoloso per la vita se non viene trattato. Può causare gravi insufficienze d’organo e alla fine la morte.

Quali sono le cause kwashiorkor?

Kwashiorkor è causato da una mancanza di proteine ​​nella dieta. Ogni cellula del tuo corpo contiene proteine. Hai bisogno di proteine ​​nella tua dieta perché il tuo corpo ripari le cellule e produca nuove cellule. Un corpo umano sano rigenera le cellule in questo modo costantemente. Le proteine ​​sono anche particolarmente importanti per la crescita durante l’infanzia e la gravidanza. Se il corpo manca di proteine, la crescita e le normali funzioni corporee inizieranno a interrompersi e potrebbe svilupparsi kwashiorkor.

Il kwashiorkor è più comune nei paesi in cui c’è una fornitura limitata o la mancanza di cibo. Si trova principalmente nei bambini e nei neonati in Africa sub-sahariana, Sud-est asiatico e America centrale. Una fornitura limitata o la mancanza di cibo è comune in questi paesi durante i periodi di carestia causata da disastri naturali – come siccità o inondazioni – o disordini politici. La mancanza di conoscenze nutrizionali e la dipendenza regionale da diete a basso contenuto proteico, come le diete a base di mais di molti paesi sudamericani, possono anche indurre le persone a sviluppare questa condizione.

Questa condizione è rara nei paesi in cui la maggior parte delle persone ha accesso a cibo sufficiente e sono in grado di mangiare quantità adeguate di proteine. Se il kwashiorkor si verifica negli Stati Uniti, può essere un segno di abuso, abbandono o diete alla moda e si trova principalmente nei bambini o negli anziani. Può anche essere un segno di una condizione sottostante, come l’HIV.

Quali sono i sintomi di kwashiorkor?

I sintomi di kwashiorkor includono:

  • cambiamento nel colore della pelle e dei capelli (in un colore ruggine) e nella consistenza
  • fatica
  • diarrea
  • perdita di massa muscolare
  • incapacità di crescere o aumentare di peso
  • edema (gonfiore) delle caviglie, dei piedi e della pancia
  • sistema immunitario danneggiato, che può portare a infezioni più frequenti e gravi
  • irritabilità
  • eruzione cutanea traballante
  • shock

Come viene diagnosticato kwashiorkor?

Se si sospetta kwashiorkor, il medico la esaminerà prima per verificare la presenza di ingrossamento del fegato (epatomegalia) e gonfiore. Successivamente, possono essere richiesti esami del sangue e delle urine per misurare il livello di proteine ​​e zucchero nel sangue.

Altri esami possono essere eseguiti sul sangue e sulle urine per misurare i segni di malnutrizione e mancanza di proteine. Questi test possono cercare la ripartizione muscolare e valutare la funzione renale, la salute generale e la crescita. Questi test includono:

  • gas nel sangue arterioso
  • azoto ureico nel sangue (BUN)
  • livelli ematici di creatinina
  • livelli ematici di potassio
  • analisi delle urine
  • emocromo completo (CBC)

Come viene trattato il kwashiorkor?

Kwashiorkor può essere corretto mangiando più proteine ​​e più calorie in generale, soprattutto se il trattamento viene iniziato presto.

All’inizio potresti ricevere più calorie sotto forma di carboidrati, zuccheri e grassi. Una volta che queste calorie forniscono energia, ti verranno somministrati cibi con proteine. Gli alimenti devono essere introdotti e le calorie dovrebbero essere aumentate lentamente perché sei stato senza una corretta alimentazione per un lungo periodo. Il tuo corpo potrebbe aver bisogno di adattarsi alla maggiore assunzione.

Il medico consiglierà anche un’integrazione di vitamine e minerali a lungo termine alla tua dieta.

Quali sono le complicazioni di kwashiorkor?

Anche con il trattamento, i bambini che hanno avuto kwashiorkor potrebbero non raggiungere mai il loro pieno potenziale di crescita e altezza. Se il trattamento arriva troppo tardi, un bambino può avere disabilità fisiche e mentali permanenti.

Se non trattata, la condizione può portare a coma, shock o morte.

Mangiare bene e conoscere i segni

Il Kwashiorkor può essere prevenuto assicurandosi di mangiare abbastanza calorie e cibi ricchi di proteine. Linee guida dietetiche dal Istituto di Medicina raccomandano che dal 10 al 35% delle calorie giornaliere degli adulti provengano da proteine. Dal 5 al 20 percento delle calorie giornaliere dei bambini piccoli e dal 10 al 30 percento dei bambini più grandi e degli adolescenti dovrebbero provenire dalle proteine.

Le proteine ​​possono essere trovate in alimenti come:

  • frutti di mare
  • uova
  • carne magra
  • fagioli
  • piselli
  • noccioline
  • semi

I bambini e gli anziani, i due gruppi che più comunemente sperimentano il kwashiorkor a seguito di abuso o abbandono, mostreranno i sintomi tipici della condizione. I sintomi più visibili sono il gonfiore delle caviglie, dei piedi e della pancia. In alcuni casi di abuso o abbandono, questi sintomi possono anche accompagnare altri segni di maltrattamento, come lividi e ossa rotte.

Se sospetti che una persona sia in pericolo immediato a causa di abuso o negligenza, chiama subito il 911. I casi di abuso e abbandono che non appaiono immediatamente pericolosi per la vita devono essere segnalati alla linea diretta per gli abusi del tuo stato. I casi di abuso sui minori possono anche essere segnalati alla Hotline nazionale per gli abusi sui minori di Childhelp al numero 800-4-A-CHILD.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here