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Cosa vuoi sapere sul cancro?

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Panoramica

Il cancro è un termine generico per un ampio gruppo di malattie causate quando le cellule anormali si dividono rapidamente e si diffondono ad altri tessuti e organi. Il cancro è una delle principali cause di morte nel mondo.

Crescita del cancro e metastasi

In un corpo sano, i trilioni di cellule di cui è composto crescono e si dividono, poiché il corpo ne ha bisogno per funzionare quotidianamente. Le cellule sane hanno un ciclo di vita specifico, si riproducono e muoiono in un modo determinato dal tipo di cellula. Le nuove cellule sostituiscono le cellule vecchie o danneggiate mentre muoiono. Il cancro interrompe questo processo e porta a una crescita anormale nelle cellule. È causato da cambiamenti o mutazioni nel DNA.

Il DNA esiste nei singoli geni di ogni cellula. Ha istruzioni che dicono alla cellula quali funzioni svolgere e come crescere e dividersi. Le mutazioni si verificano frequentemente nel DNA, ma di solito le cellule correggono questi errori. Quando un errore non viene corretto, una cellula può diventare cancerosa.

Le mutazioni possono far sì che le cellule che dovrebbero essere sostituite sopravvivano invece di morire e che si formino nuove cellule quando non sono necessarie. Queste cellule extra possono dividersi in modo incontrollabile, provocando la formazione di escrescenze chiamate tumori. I tumori possono causare una varietà di problemi di salute, a seconda di dove crescono nel corpo.

Ma non tutti i tumori sono cancerogeni. I tumori benigni non sono cancerogeni e non si diffondono ai tessuti vicini. A volte, possono diventare grandi e causare problemi quando premono contro organi e tessuti vicini. I tumori maligni sono cancerogeni e possono invadere altre parti del corpo.

Alcune cellule tumorali possono anche migrare attraverso il flusso sanguigno o il sistema linfatico verso aree distanti del corpo. Questo processo è chiamato metastasi. I tumori che hanno metastatizzato sono considerati più avanzati di quelli che non lo hanno fatto. I tumori metastatici tendono ad essere più difficili da trattare e più fatali.

Tipi di cancro

I tumori prendono il nome dall’area in cui iniziano e dal tipo di cellula di cui sono composti, anche se si diffondono ad altre parti del corpo. Ad esempio, un cancro che inizia nei polmoni e si diffonde al fegato è ancora chiamato cancro ai polmoni. Esistono anche diversi termini clinici utilizzati per alcuni tipi generali di cancro:

  • Il carcinoma è un cancro che inizia nella pelle o nei tessuti che rivestono altri organi.
  • Il sarcoma è un cancro dei tessuti connettivi come ossa, muscoli, cartilagine e vasi sanguigni.
  • La leucemia è un cancro del midollo osseo, che crea le cellule del sangue.
  • Il linfoma e il mieloma sono tumori del sistema immunitario.

Fattori di rischio e trattamento

La causa diretta del cancro sono i cambiamenti (o mutazioni) del DNA nelle cellule. Le mutazioni genetiche possono essere ereditate. Possono anche verificarsi dopo la nascita a causa delle forze ambientali. Alcune di queste forze includono:

  • esposizione a sostanze chimiche cancerogene, chiamate cancerogene
  • esposizione alle radiazioni
  • esposizione al sole non protetta
  • alcuni virus, come il virus del papilloma umano (HPV)
  • fumare
  • scelte di stile di vita, come il tipo di dieta e il livello di attività fisica

Il rischio di cancro tende ad aumentare con l’età. Alcune condizioni di salute esistenti che causano infiammazione possono anche aumentare il rischio di cancro. Un esempio è la colite ulcerosa, una malattia infiammatoria intestinale cronica.

Conoscere i fattori che contribuiscono al cancro può aiutarti a vivere uno stile di vita che riduce i rischi di cancro. Secondo gli esperti, questi sono i sette modi migliori per prevenire il cancro:

  1. Smetti di usare il tabacco ed evita il fumo passivo.
  2. Segui una dieta sana ed equilibrata.
    • Limita l’assunzione di carni lavorate.
    • Considera l’adozione di una “dieta mediterranea” che si concentri principalmente su cibi a base vegetale, proteine ​​magre e grassi sani.
    • Evita gli alcolici o bevi con moderazione. Il consumo moderato è definito come un drink al giorno per le donne di tutte le età e gli uomini di età superiore ai 65 anni e fino a due drink al giorno per gli uomini di età pari o inferiore a 65 anni.
  3. Mantieni un peso sano e rimani attivo svolgendo almeno 30 minuti di attività fisica ogni giorno.
  4. Proteggiti dal sole.
    • Copriti con vestiti, occhiali da sole e un cappello e applica frequentemente la crema solare.
    • Evita il sole tra le 10:00 e le 16:00. Questo è il momento in cui i raggi del sole sono più forti.
    • Rimani all’ombra il più possibile quando sei fuori.
    • Evita lettini abbronzanti e luce solare, che possono danneggiare la tua pelle tanto quanto il sole.
  5. Fatti vaccinare contro le infezioni virali che possono portare al cancro, come l’epatite B e l’HPV.
  6. Non assumere comportamenti rischiosi. Pratica sesso sicuro e non condividere gli aghi quando usi droghe o farmaci da prescrizione. Ottieni tatuaggi solo nei salotti autorizzati.
  7. Rivolgiti regolarmente al tuo medico in modo che possano controllarti per vari tipi di cancro. Ciò aumenta le tue possibilità di contrarre eventuali tumori il prima possibile.

Visita la sezione Prevenzione del cancro per maggiori informazioni »

Il trattamento del cancro ha obiettivi diversi, a seconda del tipo di cancro e di quanto sia avanzato. Questi obiettivi includono:

  • Trovare una cura: questo non è possibile per tutti i tumori e le situazioni.
  • Fornire cure primarie: uccidere le cellule tumorali nel tuo corpo.
  • Fornire un trattamento adiuvante: uccidere le cellule tumorali che rimangono dopo il trattamento primario per ridurre il rischio che il cancro si ripresenti.
  • Fornire cure palliative: alleviare i sintomi di salute associati al cancro, come problemi di respirazione e dolore.

I tipi di trattamento più comuni sono:

Chirurgia

Rimuove chirurgicamente quanto più possibile il cancro.

Chemioterapia

Utilizza farmaci tossici per le cellule per uccidere le cellule tumorali in rapida divisione.

Radioterapia

Utilizza fasci di radiazioni potenti e focalizzati all’interno (brachiterapia) o all’esterno (radiazione a fasci esterni) del tuo corpo per uccidere le cellule tumorali.

Trapianto di cellule staminali (midollo osseo)

Ripara il midollo osseo malato con cellule staminali sane. Le cellule staminali sono cellule indifferenziate che possono avere una varietà di funzioni. Questi trapianti consentono ai medici di utilizzare dosi più elevate di chemioterapia per curare il cancro.

Immunoterapia (terapia biologica)

Utilizza gli anticorpi per aiutare il sistema immunitario del tuo corpo a riconoscere il cancro in modo che possa combatterlo.

Terapia ormonale

Rimuove o blocca gli ormoni che alimentano alcuni tipi di cancro per impedire la crescita delle cellule tumorali.

Terapia farmacologica mirata

Utilizza farmaci per interferire con alcune molecole che aiutano le cellule tumorali a crescere e sopravvivere.

Test clinici

Indaga su nuovi modi per curare il cancro.

Medicina alternativa

Utilizzato per ridurre i sintomi del cancro e gli effetti collaterali del trattamento del cancro, come nausea, affaticamento e dolore. La medicina alternativa include:

  • agopuntura
  • ipnosi
  • massaggio
  • yoga
  • meditazione
  • tecniche di rilassamento

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