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Cosa è responsabile del mangiarsi le unghie e come trattarlo

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Psicologia del mangiarsi le unghie

Molte persone a un certo punto si mangiano le unghie, specialmente da bambini. È un tipo di comportamento ripetitivo focalizzato sul corpo che va sotto il nome clinico di onicofagia.

C’è uno spettro di mangiarsi le unghie. Può variare da un comportamento benigno occasionale a un comportamento autolesionista profondamente radicato.

Molte persone che iniziano a mangiarsi le unghie da bambini alla fine superano l’abitudine. Per altri, diventa un’abitudine permanente che può essere estremamente difficile da abbandonare.

Diamo un’occhiata più da vicino al motivo per cui le persone si mangiano le unghie, come cambiare il comportamento e quando è il momento di vedere un medico.

Perché mi mangio le unghie?

Mangiarsi le unghie in genere inizia nell’infanzia e può accelerare durante l’adolescenza. Non è sempre chiaro il motivo per cui qualcuno sviluppa questa particolare abitudine, ma una volta iniziata, può essere difficile da gestire.

Impazienza, frustrazione, noia

Una volta che mangiarsi le unghie diventa un’abitudine, può diventare il tuo comportamento preferito quando sei in attesa, frustrato o semplicemente annoiato. È qualcosa che fai per tenerti occupato.

Concentrazione

A volte, è solo una tendenza distratta piuttosto che una scelta consapevole durante i momenti di intensa concentrazione. Potresti non essere consapevole che ti stai mangiando le unghie mentre cerchi di risolvere un problema.

Stress, ansia

Mangiarsi le unghie può essere un’abitudine nervosa, forse uno sforzo per trovare un sollievo temporaneo dallo stress e dall’ansia.

Problemi emotivi o psicologici

Mangiarsi le unghie può essere associato a condizioni di salute mentale, come:

  • disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD)
  • disturbo depressivo maggiore (MDD)
  • disturbo ossessivo-compulsivo (DOC)
  • disturbo oppositivo provocatorio
  • disturbo d’ansia da separazione
  • sindrome di Tourette

Non tutti con questi disturbi si mangiano le unghie. Allo stesso modo, mangiarsi le unghie non significa avere un disturbo psicologico.

Effetti collaterali e rischi di mangiarsi le unghie

Mangiarsi le unghie può includere mangiarsi l’unghia, la cuticola e il tessuto intorno all’unghia. La maggior parte di chi si mangia le unghie non sviluppa danni a lungo termine, ma può succedere.

Oltre al dolore delle unghie e della pelle circostante, gli effetti collaterali possono includere:

  • unghie dall’aspetto anormale
  • infezioni fungine della lamina ungueale e della pelle circostante

  • malattia dovuta al passaggio di batteri e virus dalle dita al viso e alla bocca
  • danni ai denti come scheggiature, disallineamento e riassorbimento dentale
  • dolore e disfunzione dell’articolazione temporomandibolare

Inoltre, abitudini come inghiottire le unghie morsicate possono aumentare il rischio di infezioni allo stomaco e all’intestino.

Come smettere di mangiarsi le unghie

Per avere successo, devi voler fare il cambiamento. Le abitudini non si formano durante la notte e possono essere necessari tempo e pazienza per romperle.

Se il tuo primo tentativo di smettere di mangiarti le unghie non funziona, puoi provare altri metodi. Potrebbe essere necessaria una combinazione di cose per aiutarti a rompere completamente l’abitudine, ma anche ridurre la frequenza può essere utile.

Taglia o fai la manicure spesso alle tue unghie

Le unghie lunghe possono essere difficili da resistere, quindi tenerle tagliate è una buona idea. Imposta un giorno e un’ora particolari ogni settimana per la tua rifinitura e prenditi cura dei pennelli e dei bordi frastagliati in modo da non essere tentato di morderli.

Un’altra opzione è quella di ottenere una manicure professionale regolare. Spendere i soldi e sapere che presto qualcuno ti controllerà le unghie potrebbe impedirti di tornare all’abitudine.

Scegli solo saloni e manicure autorizzati che sterilizzano correttamente gli strumenti, in modo da prevenire l’infezione fungina delle unghie.

Rivestire le unghie con smalto amaro

Ci sono un sacco di persone là fuori che lottano con il mangiarsi le unghie. Ecco perché esistono smalti per unghie progettati per aiutarti a smettere. Non ti faranno male se ti metti le unghie in bocca, ma il sapore amaro potrebbe darti dei ripensamenti.

Puoi acquistarli ovunque acquisti lo smalto per unghie, oppure puoi parlare con un manicure o un dermatologo per ulteriori idee su questa linea.

Copri le unghie

Puoi provare a indossare i guanti, ma non è sempre pratico. Alcune persone mettono nastro adesivo, adesivi o bende sulle unghie per ricordare loro di non mordere.

Identifica e tratta i tuoi fattori scatenanti

Cosa ti fa mangiare le unghie? Se riesci a capire cosa scatena questo comportamento, puoi lavorare sulla gestione di quei trigger. Basta identificare quelle cose che ti fanno mordere potrebbe essere sufficiente per ricordarti di non farlo.

Sostituisci l’abitudine

Puoi sostituire un’abitudine che non ti piace con una più tollerabile. Anche se puoi provare a masticare la gomma, se esagerato può portare a problemi ai denti o alla mascella.

Tenere le mani occupate è un buon modo per tenerle lontane dalla bocca. Prendi in considerazione l’uso di qualcosa come un dispositivo di fidget, una palla antistress o uno stupido stucco per tenere le mani occupate.

Fai cambiamenti graduali

Alcune persone smettono di fumare riducendo gradualmente il numero di sigarette al giorno. Puoi fare qualcosa di simile mangiando le unghie.

Inizia scegliendo un dito che non metterai in bocca. Mantieni quel dito finché non diventa un’abitudine e l’unghia inizia a sembrare più sana.

Quindi scegli un altro dito e continua per tutto il tempo necessario fino a quando non sei ridotto a un solo dito. Allontana lentamente quel dito finché non rompi completamente l’abitudine.

Se non riesci a interrompere completamente l’abitudine, almeno puoi limitare il numero di dita coinvolte.

Terapia cognitivo comportamentale (CBT)

Nella terapia cognitivo comportamentale (CBT), un terapeuta ti aiuterà a identificare modelli di comportamento inutili e a sostituirli con comportamenti diversi.

Di solito c’è un determinato numero di sessioni e un piano d’azione. La CBT può essere abbastanza efficace. Alcuni ricercatori lo chiamano l’attuale “standard di riferimento” della psicoterapia.

Quando vedere un dottore

Mangiarsi le unghie in modo lieve non richiede cure mediche. Ma dovresti fissare un appuntamento con il tuo medico se riscontri:

  • unghie incarnite
  • infezione della pelle o delle unghie
  • scolorimento delle unghie
  • unghie arricciate
  • sanguinamento intorno alle unghie
  • gonfiore o dolore intorno alle unghie
  • unghie che hanno smesso di crescere
  • assottigliamento o ispessimento delle unghie
  • unghie che si separano dalla pelle circostante

Se hai provato ripetutamente a smettere ma non ci riesci, o hai a che fare con stress o ansia, considera la possibilità di vedere un fornitore di salute mentale. Affrontare la fonte del problema può aiutarti a cambiare il comportamento.

Porta via

Mangiarsi le unghie è un comportamento ripetitivo che varia da lieve a grave. Di solito inizia durante l’infanzia. Mentre alcune persone lo superano, può diventare un’abitudine per tutta la vita.

Il più delle volte, mangiarsi le unghie è un problema estetico innocuo che non richiede cure mediche. Ma mangiarsi le unghie in modo grave può portare a infezioni, problemi dentali e altri problemi che devono essere trattati.

Ci sono alcune strategie che possono aiutarti a smettere di mangiarti le unghie. Capire la causa è utile, anche se non è sempre chiaro. Se hai provato e non riesci a rompere lo schema, la CBT è uno strumento efficace per cambiare i modelli di comportamento.

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