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Cosa è necessario fare per porre fine all’epidemia di HIV/AIDS

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Per più di quattro decenni, l’epidemia di HIV/AIDS ha colpito le comunità di tutto il mondo.

Agenzie governative, organizzazioni senza scopo di lucro, sostenitori dei pazienti e altri hanno lavorato per migliorare la prevenzione, i test e il trattamento dell’HIV, il tutto con la speranza di porre fine all’epidemia.

Sebbene siano stati compiuti molti progressi, resta ancora molto lavoro da fare.

Nel 2016, i leader delle Nazioni Unite (ONU) hanno promesso un obiettivo di trattamento 90-90-90 per garantire che entro il 2020:

  • Il 90% delle persone che vivono con l’HIV conosce il proprio stato
  • Il 90% di queste persone riceve un trattamento
  • Il 90% delle persone in trattamento ha soppresso la carica virale

Il Fondo globale è un’organizzazione internazionale che finanzia gli sforzi per porre fine alle epidemie di HIV, tubercolosi e malaria. Il gruppo rileva che, sebbene siano stati compiuti progressi, l’obiettivo 90-90-90 delle Nazioni Unite non è stato raggiunto.

Le disuguaglianze sociali ed economiche continuano a mettere alcune comunità a maggior rischio di complicazioni legate all’HIV e all’AIDS. La pandemia di COVID-19 sta anche ponendo ostacoli alla prevenzione, ai test e al trattamento dell’HIV.

L’ONU ha delineato una nuova strategia nel 2021 per aiutare il mondo a tornare sulla buona strada per porre fine all’epidemia di HIV/AIDS entro il 2030.

Continua a leggere per saperne di più su cosa è necessario fare per porre fine a questa epidemia globale.

Progressi nell’affrontare l’epidemia di HIV

Negli ultimi decenni, gli sforzi globali per affrontare l’epidemia di HIV hanno prodotto risultati drammatici.

Grazie ai programmi di prevenzione dell’HIV, il tasso di nuove infezioni negli Stati Uniti è diminuito di oltre due terzi dalla metà degli anni ’80.

A livello globale, le nuove infezioni tra gli adulti sono diminuite del 31% dal 2010 al 2020. Anche i miglioramenti nel trattamento dell’HIV hanno salvato milioni di vite in tutto il mondo.

L’UNAIDS riferisce che entro la fine del 2020, circa 27,5 milioni di persone con HIV ricevevano farmaci antiretrovirali. Questo trattamento può sopprimere il virus HIV a livelli non rilevabili. Ciò impedisce lo sviluppo dell’HIV in AIDS, mentre arresta la trasmissione del virus ad altre persone.

Nonostante questi sforzi, i gruppi vulnerabili in particolare sono rimasti indietro, riporta il Fondo globale. Alcuni paesi stanno addirittura assistendo ad un aumento della trasmissione dell’HIV a causa della mancanza di impegno e di fondi, aggiunge il gruppo.

Strategie per porre fine all’epidemia di HIV

I leader sanitari negli Stati Uniti e nel mondo hanno delineato diverse strategie per affrontare l’epidemia di HIV. Nel 2016 e nel 2021, l’ONU ha affermato il suo impegno a porre fine all’epidemia di AIDS entro il 2030, con un focus su:

  • ridurre il numero di nuove infezioni da HIV
  • ridurre i decessi correlati all’AIDS
  • eliminare lo stigma e la discriminazione dell’HIV

Le strategie dichiarate dall’organizzazione per porre fine all’epidemia includono la prevenzione di nuove infezioni accelerando i servizi di sensibilizzazione e prevenzione per le principali comunità colpite, tra cui donne e bambini.

I paesi devono affrontare le disuguaglianze sociali ed economiche che mettono alcuni membri della comunità a maggior rischio di infezione, ritardi nella diagnosi e sottotrattamento. Sono inoltre necessari maggiori finanziamenti per raggiungere questi obiettivi.

Affrontare le disuguaglianze sociali ed economiche

Le disuguaglianze sociali, economiche, di genere e razziali mettono alcune comunità a maggior rischio di contrarre l’HIV. Tali disuguaglianze pongono anche barriere al test e al trattamento dell’HIV.

Nell’Africa subsahariana, ad esempio, l’UNAIDS riferisce che le ragazze adolescenti e le giovani donne di età compresa tra 15 e 24 anni rappresentavano solo il 10% della popolazione totale, ma il 25% delle persone con HIV nel 2020.

Le ragazze e le donne che subiscono violenza di genere hanno maggiori probabilità di altre di contrarre l’HIV. La violenza di genere rende anche più difficile per loro ricevere cure.

Altre popolazioni ad aumentato rischio di HIV includono:

  • uomini che fanno sesso con uomini
  • persone transgender
  • prostitute
  • persone che si iniettano droghe

In molti paesi, i programmi di prevenzione dell’HIV ei servizi di riduzione del danno sono scarsamente accessibili o assenti per quelle popolazioni. L’ONU rileva inoltre che le leggi discriminatorie in alcuni paesi rafforzano le disparità e la stigmatizzazione dell’HIV, limitando l’accesso ai servizi.

Maggiori investimenti nelle comunità più colpite dall’HIV sono essenziali per porre fine all’epidemia.

“12 milioni di persone che vivono con l’HIV non hanno ancora accesso alle cure, specialmente in Africa”, ha dichiarato l’Assemblea generale delle Nazioni Unite nella sua Dichiarazione politica del 2021 sull’HIV e l’AIDS.

“A questi 12 milioni di persone è impedito l’accesso alle cure a causa di disuguaglianze, forme di discriminazione multiple e intersecanti e barriere strutturali”.

Per promuovere il progresso continuo nella prevenzione, nei test e nel trattamento dell’HIV, l’Assemblea generale delle Nazioni Unite ha affermato la necessità di affrontare queste disuguaglianze e lacune nel servizio.

Educazione e servizi preventivi

Garantire che i bambini e le madri abbiano accesso all’educazione sull’HIV, ai servizi di prevenzione e alla terapia antiretrovirale è anche tra le priorità dichiarate dalle Nazioni Unite.

Secondo l’UNAIDS, più di due quinti dei bambini che vivono con l’HIV in tutto il mondo non sanno di avere il virus. Il numero di bambini che ricevono cure per l’HIV è diminuito dal 2019 e solo il 40% di tutti i bambini con HIV aveva soppresso la carica virale nel 2020.

Molti giovani in tutto il mondo non hanno accesso a servizi completi di educazione sessuale e salute riproduttiva, il che aumenta il rischio di HIV e altre infezioni sessualmente trasmissibili. Anche i giovani che non vanno a scuola hanno maggiori probabilità di altri di contrarre l’HIV.

Le disuguaglianze di genere, la chiusura delle scuole legate al COVID-19 e altre barriere stanno rendendo più difficile per molti bambini e adolescenti ottenere l’istruzione e il supporto di cui hanno bisogno.

Aumentare l’accesso a servizi educativi e sanitari adeguati all’età è importante per migliorare la prevenzione dell’HIV e consentire ai giovani di condurre una vita sana.

È anche essenziale prevenire la trasmissione verticale dell’HIV dalle madri ai figli, che può verificarsi durante la gravidanza, il parto e l’allattamento. Ciò significa garantire che le donne con HIV ricevano una diagnosi tempestiva e un trattamento immediato ea lungo termine con la terapia antiretrovirale, anche durante la gravidanza e l’allattamento.

“Vedere i giovani e le donne prendere il controllo della propria salute richiedendo servizi sanitari e cercando informazioni per sostenere la propria salute” è uno degli aspetti più gratificanti del suo lavoro, ha detto Yoram Siame a Healthline.

Siame è il capo della pianificazione e sviluppo dell’advocacy per la Churches Health Association of Zambia (CHAZ). Questa organizzazione è un fornitore leader di servizi sanitari in Zambia e una delle organizzazioni che ha ricevuto sovvenzioni dal Fondo globale.

finanziamento

Il miglioramento dell’istruzione, della divulgazione e dei servizi medici per le comunità colpite dall’HIV richiede risorse materiali.

Secondo l’UNAIDS, il sottoinvestimento nei programmi per l’HIV è uno dei motivi principali per cui il mondo non ha ancora raggiunto gli obiettivi 90–90–90 delle Nazioni Unite. Gli stati membri delle Nazioni Unite si sono impegnati a mobilitare 26 miliardi di dollari all’anno entro il 2020 per la risposta globale all’HIV. Tuttavia, la disponibilità di risorse finanziarie è stata inferiore a tale obiettivo del 29%.

Nella sua dichiarazione del 2021, l’ONU ha fissato un obiettivo per il 2025 di 29 miliardi di dollari all’anno per gli investimenti sull’HIV nei paesi a basso e medio reddito. Per raggiungere questo obiettivo, sono necessari maggiori finanziamenti da parte di partner nazionali e internazionali.

È inoltre necessario un uso più efficiente delle risorse disponibili. Alcuni paesi non stanno allocando fondi sufficienti a programmi o comunità che affrontano le maggiori lacune di risorse, il che limita l’impatto degli investimenti.

Sono necessari maggiori investimenti in programmi che affrontino le disuguaglianze sociali ed economiche.

I finanziamenti possono anche aiutare a sostenere la ricerca in corso per trovare un vaccino e potenzialmente una cura per l’HIV/AIDS. Ciò avrebbe un importante impatto a lungo termine sull’epidemia.

Riforma legale

I governi devono anche affrontare i modi in cui le leggi restrittive o discriminatorie contribuiscono allo stigma dell’HIV e pongono ostacoli alla prevenzione, diagnosi e trattamento dell’HIV. Secondo l’UNAIDS, queste includono leggi che criminalizzano:

  • uso di droga
  • lavoro sessuale
  • attività sessuale tra persone dello stesso sesso
  • diversità di genere

Uno studio del 2021 su BMJ Global Health ha rilevato che nei paesi in cui l’uso di droghe, il lavoro sessuale o l’attività sessuale tra persone dello stesso sesso sono criminalizzati, le persone con HIV hanno meno probabilità di sapere di avere la malattia e meno probabilità di aver soppresso i carichi virali.

Dall’altro, lo studio ha concluso che l’approvazione di leggi per prevenire la discriminazione, la violenza di genere e le violazioni dei diritti umani sembra promuovere diagnosi e cure migliori.

In che modo la pandemia di COVID-19 ha influito sull’HIV

La pandemia di COVID-19 ha evidenziato e aggravato le disuguaglianze preesistenti negli Stati Uniti, così come nei paesi in via di sviluppo più colpiti dall’HIV. Ha anche aggiunto tensione ai sistemi sanitari.

Nei paesi in cui investe il Fondo globale, i decessi causati da AIDS, tubercolosi e malaria sono diminuiti del 46% dal 2002. Tuttavia, alcuni dei progressi in quei paesi sono stati bloccati dagli effetti del COVID-19.

Dal 2019 al 2020, il numero di persone che hanno ricevuto il test HIV in quei paesi è diminuito del 22%. Il numero di persone che hanno avuto accesso ai servizi di prevenzione dell’HIV è diminuito dell’11%.

“Le risorse e gli sforzi per porre fine all’AIDS sono stati minati dal COVID-19”, ha affermato Siame. “Tra l’altro, il COVID-19 ha creato paura nelle strutture sanitarie a causa del rischio di contrarre il COVID. [It has also] risorse ridotte disponibili per fornire servizi completi per l’HIV e l’AIDS a causa delle richieste imposte ai sistemi sanitari”.

Siame ha dichiarato a Healthline che sono disponibili meno operatori sanitari per offrire servizi di prevenzione, test e trattamento dell’HIV a causa delle esigenze della gestione del COVID-19. In alcuni casi, intere strutture sanitarie sono state convertite in centri COVID-19.

L’ulteriore pressione sulle risorse sanitarie rende più difficile per i sistemi sanitari soddisfare i bisogni delle persone che vivono con l’HIV e di quelli a rischio di contrarre il virus.

Per frenare la pandemia, i servizi di vaccinazione contro il COVID-19 devono migliorare, in particolare nei paesi con poche risorse in cui l’accesso ai vaccini rimane molto limitato. La disuguaglianza globale dei vaccini sta colpendo duramente i paesi in via di sviluppo. In Zambia, ad esempio, solo il 3,15% della popolazione è completamente vaccinato contro il COVID-19 a metà novembre 2021.

Anche i numeri verdi locali e i servizi sanitari mobili aiutano a soddisfare le esigenze delle persone a rischio di HIV e di coloro che vivono con l’HIV nel contesto COVID-19, ha affermato Siame.

L’asporto

Sebbene siano stati compiuti progressi significativi, la spinta per porre fine all’epidemia di HIV/AIDS non è ancora finita. Milioni di persone in tutto il mondo continuano a convivere con l’HIV. Troppi di loro non possono accedere al trattamento antiretrovirale salvavita.

Per porre fine all’epidemia di HIV/AIDS, i governi e le altre organizzazioni devono affrontare le disuguaglianze sociali, economiche, di genere e razziali che rendono più difficile per alcune comunità l’accesso ai servizi di prevenzione, test e trattamento dell’HIV.

Ai giovani e agli altri membri della comunità in tutto il mondo devono essere forniti servizi educativi e sanitari adeguati all’età e al genere.

Anche la pandemia di COVID-19 deve essere tenuta sotto controllo. Insieme ad altre misure, ciò richiede un migliore accesso ai vaccini per i residenti dei paesi a basse risorse.

Affrontare queste sfide richiederà investimenti finanziari e cooperazione tra i governi, i membri della società civile e altri. Solo lavorando insieme i membri della comunità globale possono porre fine a questa pandemia decennale.

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