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Cosa dovresti sapere sulle convulsioni

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Cosa sono le convulsioni?

Le convulsioni sono cambiamenti nell’attività elettrica del cervello. Questi cambiamenti possono causare sintomi evidenti e evidenti o, in altri casi, nessun sintomo.

I sintomi di una crisi grave includono tremori violenti e perdita di controllo. Tuttavia, le convulsioni lievi possono anche essere un segno di un problema medico significativo, quindi riconoscerle è importante.

Poiché alcune convulsioni possono causare lesioni o essere un segno di una condizione medica di base, è importante cercare un trattamento se le si verifica.

Quali sono i tipi di crisi?

La International League Against Epilepsy (ILAE) ha introdotto classificazioni aggiornate nel 2017 che descrivono meglio i molti diversi tipi di crisi. I due tipi principali sono ora chiamati crisi ad esordio focale e crisi ad esordio generalizzato.

Convulsioni ad esordio focale

Le crisi a esordio focale venivano chiamate crisi a esordio parziale. Si verificano in un’area del cervello.

Se sai di avere una crisi, si chiama crisi focale consapevole. Se non sei a conoscenza del momento in cui si verifica la crisi, è nota come crisi di consapevolezza compromessa focale.

Convulsioni ad esordio generalizzato

Queste crisi iniziano contemporaneamente in entrambi i lati del cervello. Tra i tipi più comuni di crisi ad esordio generalizzato vi sono tonico-cloniche, assenza e atonico.

  • Tonico-clonico: Questi sono anche conosciuti come crisi epilettiche da grande male. “Tonico” si riferisce all’irrigidimento muscolare. “Clonico” si riferisce ai movimenti a scatti delle braccia e delle gambe durante le convulsioni. Probabilmente perderai conoscenza durante queste crisi che possono durare per alcuni minuti.
  • Assenza: Chiamate anche convulsioni petit-mal, queste durano solo pochi secondi. Possono farti sbattere le palpebre ripetutamente o fissare lo spazio. Altre persone potrebbero erroneamente pensare che stai sognando ad occhi aperti.
  • Atonico: Durante questi attacchi, noti anche come attacchi di caduta, i muscoli improvvisamente si indeboliscono. La tua testa potrebbe annuire o tutto il tuo corpo potrebbe cadere a terra. Le crisi atoniche sono brevi e durano circa 15 secondi.

Convulsioni a insorgenza sconosciuta

A volte nessuno vede l’inizio di una crisi. Ad esempio, qualcuno potrebbe svegliarsi nel mezzo della notte e osservare il proprio partner che ha un attacco. Queste sono chiamate crisi ad esordio sconosciuto. Non sono classificati a causa di informazioni insufficienti su come hanno iniziato.

Quali sono i sintomi di una crisi?

Puoi sperimentare sia crisi focali che generalizzate allo stesso tempo, oppure una può accadere prima dell’altra. I sintomi possono durare da pochi secondi a 15 minuti per episodio.

A volte, i sintomi si verificano prima che si verifichi il sequestro. Questi possono includere:

  • un’improvvisa sensazione di paura o ansia
  • una sensazione di mal di stomaco
  • vertigini
  • un cambiamento nella visione
  • un movimento a scatti delle braccia e delle gambe che potrebbe farti cadere le cose
  • una sensazione fuori dal corpo
  • mal di testa

I sintomi che indicano che è in corso una crisi includono:

  • perdita di coscienza, seguita da confusione
  • avere spasmi muscolari incontrollabili
  • sbavando o schiumando alla bocca
  • caduta
  • avere uno strano sapore in bocca
  • stringendo i denti
  • mordendoti la lingua
  • avere movimenti oculari rapidi e improvvisi
  • facendo rumori insoliti, come grugniti
  • perdere il controllo della funzione della vescica o dell’intestino
  • avere improvvisi cambiamenti di umore

Quali sono le cause delle convulsioni?

Le convulsioni possono derivare da una serie di condizioni di salute. Tutto ciò che colpisce il corpo può anche disturbare il cervello e portare a convulsioni. Alcuni esempi includono:

  • astinenza da alcol
  • un’infezione al cervello, come la meningite
  • una lesione cerebrale durante il parto
  • un difetto cerebrale presente alla nascita
  • soffocamento
  • abuso di droghe
  • ritiro della droga
  • uno squilibrio elettrolitico
  • elettro-shock
  • epilessia
  • pressione sanguigna estremamente alta
  • la febbre
  • trauma alla testa
  • insufficienza renale o epatica
  • bassi livelli di glucosio nel sangue
  • un infarto
  • un tumore al cervello
  • anomalia vascolare nel cervello

Le convulsioni possono essere familiari. Informi il medico se tu o qualcuno nella tua famiglia avete una storia di convulsioni. In alcuni casi, soprattutto con i bambini piccoli, la causa del sequestro può essere sconosciuta.

Quali sono gli effetti delle convulsioni?

Se non ricevi un trattamento per le convulsioni, i loro sintomi possono peggiorare e progressivamente più a lungo. Convulsioni estremamente lunghe possono portare al coma o alla morte.

Le convulsioni possono anche causare lesioni, come cadute o traumi al corpo. È importante indossare un braccialetto di identificazione medica che dica ai soccorritori che hai l’epilessia.

Come vengono diagnosticate le convulsioni?

I medici possono avere difficoltà a diagnosticare i tipi di crisi. Il medico può raccomandare alcuni test per diagnosticare accuratamente una crisi epilettica e per aiutare a garantire che i trattamenti consigliati siano efficaci.

Il tuo medico valuterà la tua storia medica completa e gli eventi che hanno portato al sequestro. Ad esempio, condizioni come emicrania, disturbi del sonno e stress psicologico estremo possono causare sintomi simili a convulsioni.

I test di laboratorio possono aiutare il medico a escludere altre condizioni che possono causare attività simili a crisi. I test possono includere:

  • analisi del sangue per verificare la presenza di squilibri elettrolitici
  • una puntura lombare per escludere un’infezione
  • uno screening tossicologico per testare farmaci, veleni o tossine

Un elettroencefalogramma (EEG) può aiutare il medico a diagnosticare una crisi. Questo test misura le tue onde cerebrali. La visualizzazione delle onde cerebrali durante una crisi può aiutare il medico a diagnosticare il tipo di crisi.

Anche scansioni di immagini come una TAC o una risonanza magnetica possono aiutare fornendo un’immagine chiara del cervello. Queste scansioni consentono al medico di vedere anomalie come il flusso sanguigno bloccato o un tumore.

Come vengono trattate le crisi?

I trattamenti per le convulsioni dipendono dalla causa. Trattando la causa delle convulsioni, potresti essere in grado di prevenire il verificarsi di convulsioni future. Il trattamento per le convulsioni dovute all’epilessia include:

  • farmaci
  • intervento chirurgico per correggere anomalie cerebrali

  • stimolazione nervosa
  • una dieta speciale, nota come dieta chetogenica

Con un trattamento regolare, puoi ridurre o interrompere i sintomi delle convulsioni.

Come aiuti qualcuno che sta avendo un attacco?

Svuota l’area intorno a una persona che sta avendo un attacco per evitare possibili lesioni. Se possibile, posizionali su un fianco e fornisci un’imbottitura per la testa.

Resta con la persona e chiama il 911 il prima possibile se si verifica una di queste condizioni:

  • Il sequestro dura più di tre minuti.
  • Non si svegliano dopo il sequestro
  • Hanno attacchi ripetuti.
  • Il sequestro si verifica in qualcuno che è incinta.
  • Il sequestro si verifica in qualcuno che non ha mai avuto un attacco.

È importante restare calmi. Anche se non c’è modo di fermare una crisi una volta che è iniziata, puoi fornire aiuto. Ecco cosa consiglia l’American Academy of Neurology:

  • Non appena inizi a notare i sintomi di una crisi, tieni traccia del tempo. La maggior parte delle crisi dura da uno a due minuti. Se la persona ha l’epilessia e la crisi dura più di tre minuti, chiama il 118.
  • Se la persona che ha le convulsioni è in piedi, puoi impedire che cada o si ferisca tenendola in un abbraccio o guidandola delicatamente a terra.
  • Assicurati che siano lontani da mobili o altri oggetti che potrebbero cadere su di essi o causare lesioni.
  • Se la persona che ha le convulsioni è a terra, prova a posizionarla su un fianco in modo che la saliva o il vomito fuoriescano dalla bocca anziché dalla trachea.
  • Non mettere niente nella bocca della persona.
  • Non cercare di trattenerli mentre stanno avendo un attacco.

Dopo il sequestro

Una volta che un attacco è finito, ecco cosa fare:

  • Controlla la persona per lesioni.
  • Se non sei riuscito a voltare la persona su un fianco durante la crisi, fallo quando la crisi è finita.
  • Usa il dito per liberare la bocca dalla saliva o dal vomito se hanno difficoltà a respirare e allenta gli indumenti stretti intorno al collo e ai polsi.
  • Resta con loro finché non sono completamente svegli e vigili.
  • Fornisci loro un’area sicura e confortevole per riposare.
  • Non offrire loro nulla da mangiare o da bere finché non sono completamente coscienti e consapevoli di ciò che li circonda.
  • Chiedi loro dove si trovano, chi sono e che giorno è. Potrebbero essere necessari diversi minuti per diventare completamente allerta ed essere in grado di rispondere alle tue domande.

Suggerimenti per convivere con l’epilessia

Può essere difficile convivere con l’epilessia. Ma se hai il giusto supporto, è possibile vivere una vita piena e sana.

Educa amici e familiari

Insegna ai tuoi amici e familiari di più sull’epilessia e su come prenderti cura di te mentre si verifica un attacco.

Ciò include l’adozione di misure per ridurre il rischio di lesioni come ammortizzare la testa, allentare gli indumenti stretti e girarti su un fianco in caso di vomito.

Trova dei modi per mantenere il tuo stile di vita attuale

Se possibile, continua le tue solite attività e trova il modo di aggirare l’epilessia in modo da poter mantenere il tuo stile di vita.

Ad esempio, se non sei più autorizzato a guidare perché hai convulsioni, potresti decidere di spostarti in un’area percorribile a piedi o con buoni trasporti pubblici o utilizzare i servizi di condivisione delle corse in modo da poter ancora muoverti.

Altri suggerimenti

  • Trova un buon medico che ti faccia sentire a tuo agio.
  • Prova tecniche di rilassamento come yoga, meditazione, tai chi o respirazione profonda.
  • Trova un gruppo di supporto per l’epilessia. Puoi trovarne uno locale cercando online o chiedendo consigli al tuo medico.

Suggerimenti per prendersi cura di qualcuno che ha l’epilessia

Se vivi con qualcuno che soffre di epilessia, ci sono alcune cose che puoi fare per aiutare quella persona:

  • Informati sulla loro condizione.
  • Fai un elenco dei loro farmaci, degli appuntamenti dal medico e di altre importanti informazioni mediche.
  • Parla alla persona della sua condizione e del ruolo che vorrebbe che tu svolgessi nell’aiutare.

Se hai bisogno di aiuto, contatta il loro medico o un gruppo di supporto per l’epilessia. La Epilepsy Foundation è un’altra risorsa utile.

Come puoi prevenire le convulsioni?

In molti casi, una crisi non è prevenibile. Tuttavia, mantenere uno stile di vita sano può darti le migliori possibilità di ridurre il rischio. Puoi fare quanto segue:

  • Dormi molto.
  • Segui una dieta sana e resta ben idratato.
  • Fare esercizio regolarmente.
  • Impegnati in tecniche di riduzione dello stress.
  • Evita di assumere droghe illegali.

Se stai assumendo farmaci per l’epilessia o altre condizioni mediche, prendili come consigliato dal medico.

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