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Cosa devi sapere sulle masse addominali

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Panoramica

Una massa addominale è una crescita anormale nell’addome. Una massa addominale provoca gonfiore visibile e può modificare la forma dell’addome. Una persona con una massa addominale può notare aumento di peso e sintomi come fastidio addominale, dolore e gonfiore.

Le masse nell’addome sono spesso descritte dalla loro posizione. L’addome è diviso in quattro sezioni chiamate quadranti. Una massa addominale può verificarsi nel quadrante superiore destro, quadrante superiore sinistro, quadrante inferiore destro o quadrante inferiore sinistro.

Anche lo stomaco è diviso in due sezioni: la sezione epigastrica e la sezione periombelicale. La sezione periombelicale si trova sotto e intorno all’ombelico; la sezione epigastrica si trova sopra l’ombelico e sotto le costole.

Le masse addominali sono spesso curabili. Tuttavia, possono sorgere complicazioni di salute a seconda della causa della massa.

Cosa causa una massa addominale?

Le masse addominali possono essere il risultato di una serie di fattori, tra cui lesioni, cisti, tumori benigni, cancro o altre malattie.

Cisti

Una cisti è una massa anormale nel corpo che è piena di materia liquida o infetta. A volte è la colpa di una massa addominale.

Le cisti che comunemente causano masse addominali includono le cisti ovariche, che sono cisti che si formano dentro o intorno alle ovaie.

Cancro

I tumori che spesso causano masse addominali includono:

  • cancro al colon
  • cancro ai reni
  • cancro al fegato
  • cancro allo stomaco

Malattie

Alcune malattie possono anche causare masse addominali. Queste malattie includono:

  • Morbo di Crohn – una malattia infiammatoria intestinale (IBD) che causa l’infiammazione del rivestimento del tratto digerente

  • aneurisma dell’aorta addominale – un allargamento o protrusione del grande vaso sanguigno che fornisce sangue all’addome, al bacino e alle gambe

  • ascesso pancreatico – una cavità piena di pus nel pancreas
  • diverticolite, infiammazione o infezione dei diverticoli, sacche comuni che si formano in punti deboli dell’intestino e del colon

  • idronefrosi: un rene ingrossato a causa del backup delle urine

  • fegato ingrossato
  • ingrossamento della milza

Segni e sintomi di una massa addominale

I segni di una massa addominale includono:

  • gonfiore nella zona interessata
  • dolore all’addome
  • pienezza addominale
  • nausea
  • vomito
  • aumento di peso involontario
  • incapacità di urinare
  • incapacità di passare le feci
  • febbre

Le masse addominali possono essere dure, morbide, stabili o mobili.

Come vengono diagnosticate le masse addominali?

Dopo aver esaminato la tua storia medica, compresi i tuoi sintomi e quando sono iniziati, il tuo medico avrà una buona idea di dove si trova la massa. Questo li porterà a determinare quali organi o strutture circostanti sono interessati dalla massa addominale.

Durante un esame fisico, il medico ti chiederà di sdraiarti mentre premono delicatamente su varie aree dell’addome. Questo esame li aiuta a localizzare la massa o gli organi ingranditi e vedere se e dove stai provando la tenerezza.

Di solito viene ordinato un test di imaging per determinare le dimensioni e la posizione della massa. Un test di imaging può anche determinare quale tipo di massa si trova nell’addome. I test di imaging comunemente ordinati per questo scopo sono:

  • TAC addominale
  • radiografia addominale
  • ecografia addominale

Quando i test di imaging non sono sufficienti, il medico potrebbe voler dare un’occhiata più da vicino all’area interessata. Ciò è particolarmente vero se è coinvolto il sistema digestivo.

Per guardare nell’apparato digerente, il medico eseguirà una colonscopia. Useranno un piccolo microscopio alloggiato in una struttura simile a un tubo che viene inserita nel colon.

Può anche essere richiesto un esame del sangue (emocromo completo) per controllare i livelli ormonali e per la presenza di infezione. Le donne che hanno le cisti ovariche richiedono una speciale scansione di immagini chiamata ecografia transvaginale.

A differenza di un’ecografia addominale, che visualizza gli organi all’interno facendo scorrere una sonda sull’addome, un’ecografia transvaginale viene eseguita inserendo una sonda nella vagina. Ciò consente al medico di dare un’occhiata più da vicino all’utero e alle ovaie.

Come vengono trattate le masse addominali?

A seconda della causa della massa, il trattamento può consistere in farmaci, interventi chirurgici o cure specialistiche.

Le opzioni di trattamento più comuni per eliminare le masse addominali includono:

  • farmaci per correggere gli ormoni
  • rimozione chirurgica della massa
  • metodi per ridurre la massa
  • chemioterapia
  • radioterapia

Se hai delle cisti nell’addome che sono grandi o che causano un dolore considerevole, il medico può scegliere di rimuoverle chirurgicamente. La rimozione chirurgica viene utilizzata anche per rimuovere i tumori. Tuttavia, se la rimozione è pericolosa, il chirurgo potrebbe suggerire metodi per ridurre la massa.

Si può anche suggerire la chemioterapia o la radioterapia per ridurre la massa. Una volta che la massa raggiunge una dimensione inferiore, il medico può decidere di terminare la chemioterapia e rimuovere la massa attraverso un intervento chirurgico. Questa opzione è spesso utilizzata per le persone che hanno masse addominali cancerose.

Le masse che sono causate da cambiamenti negli ormoni, come le cisti ovariche, possono essere trattate con farmaci ormonali sostitutivi o pillole anticoncezionali ormonali a basso dosaggio.

Future complicazioni di salute

Le masse addominali che soffocano gli organi possono danneggiare l’organo. Se una qualsiasi parte dell’organo è danneggiata, potrebbe essere necessario rimuoverla chirurgicamente.

Se ci sono più masse nell’addome, potrebbero essere necessarie diverse forme di trattamento o procedure chirurgiche per eliminare le masse. Le masse cancerose possono tornare dopo il trattamento.

Le donne con sindrome dell’ovaio policistico possono sviluppare più cisti nelle loro ovaie su base mensile. Queste cisti possono scomparire senza trattamento, ma alcune possono diventare abbastanza grandi da giustificare la rimozione chirurgica.

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