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Cosa devi sapere sulla catatonia

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Cos’è la catatonia?

La catatonia è un disturbo psicomotorio, il che significa che coinvolge la connessione tra funzione mentale e movimento. La catatonia influisce sulla capacità di una persona di muoversi in modo normale.

Le persone con catatonia possono manifestare una varietà di sintomi. Il sintomo più comune è lo stupore, il che significa che la persona non può muoversi, parlare o rispondere agli stimoli. Tuttavia, alcune persone con catatonia possono mostrare movimenti eccessivi e comportamenti agitati.

La catatonia può durare da poche ore a settimane, mesi o anni. Può ripresentarsi frequentemente per settimane o anni dopo l’episodio iniziale.

Se la catatonia è un sintomo di una causa identificabile, si chiama estrinseca. Se nessuna causa può essere determinata, è considerata intrinseca.

Quali sono i diversi tipi di catatonia?

L’ultima edizione del Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-5) non classifica più la catatonia in tipi. Tuttavia, molti professionisti della salute mentale possono ancora classificare la catatonia in tre tipi: ritardata, eccitata e maligna.

La catatonia ritardata è la forma di catatonia più comune. Provoca movimenti lenti. Una persona con catatonia ritardata può fissare lo spazio e spesso non parla. Questo è anche noto come catatonia acinetica.

Le persone con catatonia eccitata sembrano “accelerate”, irrequiete e agitate. A volte si impegnano in comportamenti autolesionistici. Questa forma è anche nota come catatonia ipercinetica.

Le persone con catatonia maligna possono manifestare delirio. Hanno spesso la febbre. Possono anche avere un battito cardiaco accelerato e ipertensione.

Cosa causa la catatonia?

Secondo il DSM-5, diverse condizioni possono causare catatonia. Loro includono:

  • disturbi del neurosviluppo (disturbi che influenzano lo sviluppo del sistema nervoso)
  • disturbi psicotici
  • disturbi bipolari
  • disturbi depressivi
  • altre condizioni mediche, come la carenza di folati cerebrali, malattie autoimmuni rare e malattie paraneoplastiche rare (che sono correlate a tumori cancerosi)

Farmaci

La catatonia è un raro effetto collaterale di alcuni farmaci usati per trattare le malattie mentali. Se sospetti che un farmaco stia causando la catatonia, consulta immediatamente un medico. Questa è considerata un’emergenza medica.

La sospensione di alcuni farmaci, come la clozapina (Clozaril), può causare catatonia.

Cause organiche

Studi di imaging hanno suggerito che alcune persone con catatonia cronica possono avere anomalie cerebrali.

Alcuni esperti ritengono che avere un eccesso o una mancanza di neurotrasmettitori causi la catatonia. I neurotrasmettitori sono sostanze chimiche del cervello che trasportano messaggi da un neurone all’altro.

Una teoria è che un’improvvisa riduzione della dopamina, un neurotrasmettitore, causa la catatonia. Un’altra teoria è che una riduzione dell’acido gamma-amminobutirrico (GABA), un altro neurotrasmettitore, porta alla condizione.

Quali sono i fattori di rischio per la catatonia?

Le donne hanno un rischio maggiore di sviluppare la catatonia. Il rischio aumenta con l’età.

Sebbene la catatonia sia stata storicamente associata alla schizofrenia, gli psichiatri ora classificano la catatonia come un disturbo a sé stante, che si verifica nel contesto di altri disturbi.

Si stima che circa il 10 per cento dei pazienti ricoverati psichiatrici acuti soffra di catatonia. Il 20% dei pazienti ricoverati catatonici ha diagnosi di schizofrenia, mentre il 45% ha diagnosi di disturbi dell’umore.

Le donne con depressione postpartum (PPD) possono sperimentare la catatonia.

Altri fattori di rischio sono l’uso di cocaina, la bassa concentrazione di sale nel sangue e l’uso di farmaci come la ciprofloxacina (Cipro).

Quali sono i sintomi della catatonia?

La catatonia ha molti sintomi, i più comuni dei quali includono:

  • stupore, in cui una persona non può muoversi, non può parlare e sembra fissare il vuoto

  • postura o “flessibilità cerosa”, in cui una persona rimane nella stessa posizione per un periodo prolungato
  • malnutrizione e disidratazione per mancanza di mangiare o bere

  • ecolalia, in cui una persona risponde alla conversazione ripetendo solo ciò che ha sentito

Questi sintomi comuni possono essere visti nelle persone con catatonia ritardata.

Altri sintomi di catatonia includono:

  • catalessi, che è un tipo di rigidità muscolare
  • negativismo, che è una mancanza di risposta o opposizione alla stimolazione esterna
  • echopraxia, che è l’imitazione dei movimenti di un’altra persona
  • mutismo
  • smorfie

Catatonia eccitata

I sintomi specifici della catatonia eccitata includono movimenti eccessivi e insoliti. Questi includono:

  • agitazione
  • irrequietezza
  • movimenti senza scopo

Catatonia maligna

La catatonia maligna causa i sintomi più gravi. Loro includono:

  • delirio
  • febbre
  • rigidità
  • sudorazione

I segni vitali come la pressione sanguigna, la frequenza respiratoria e la frequenza cardiaca possono fluttuare. Questi sintomi richiedono un trattamento immediato.

Somiglianza con altre condizioni

I sintomi della catatonia rispecchiano quelli di altre condizioni, tra cui:

  • psicosi acuta
  • encefalite o infiammazione nel tessuto cerebrale

  • sindrome neurolettica maligna (SNM), una reazione rara e grave ai farmaci antipsicotici
  • stato epilettico non convulsivo, un tipo di crisi grave

I medici devono escludere queste condizioni prima di poter diagnosticare la catatonia. Una persona deve mostrare almeno due sintomi principali di catatonia per 24 ore prima che un medico possa diagnosticare la catatonia.

Come viene diagnosticata la catatonia?

Non esiste alcun test definitivo per la catatonia. Per diagnosticare la catatonia, un esame fisico e un test devono prima escludere altre condizioni.

La Bush-Francis Catatonia Rating Scale (BFCRS) è un test spesso utilizzato per diagnosticare la catatonia. Questa scala ha 23 elementi con un punteggio da 0 a 3. Un punteggio “0” significa che il sintomo è assente. Una valutazione “3” significa che il sintomo è presente.

Gli esami del sangue possono aiutare a escludere squilibri elettrolitici. Questi possono causare cambiamenti nella funzione mentale. Un’embolia polmonare o un coagulo di sangue nei polmoni può portare a sintomi di catatonia.

Può anche essere utile un esame del sangue con fibrina D-dimero. Studi recenti indicano che la catatonia è associata a livelli elevati di D-dimero. Tuttavia, molte condizioni (come l’embolia polmonare) possono influenzare i livelli di D-dimero.

Le scansioni TC o MRI consentono ai medici di visualizzare il cervello. Questo aiuta a escludere un tumore al cervello o gonfiore.

Come viene trattata la catatonia?

Per il trattamento della catatonia possono essere utilizzati farmaci o terapia elettroconvulsivante (ECT).

Farmaci

I farmaci sono solitamente il primo approccio al trattamento della catatonia. I tipi di farmaci che possono essere prescritti includono benzodiazepine, miorilassanti e, in alcuni casi, antidepressivi triciclici. Le benzodiazepine sono solitamente i primi farmaci prescritti.

Le benzodiazepine includono clonazepam (Klonopin), lorazepam (Ativan) e diazepam (Valium). Questi farmaci aumentano il GABA nel cervello, il che supporta la teoria secondo cui la riduzione del GABA porta alla catatonia. Le persone con un punteggio elevato nel BFCRS di solito rispondono bene ai trattamenti con benzodiazepine.

Altri farmaci specifici che possono essere prescritti, in base al caso di un individuo, includono:

  • amobarbital, un barbiturico
  • bromocriptina (Cycloset, Parlodel)

  • carbamazepina (Carbatrol, Epitol, Tegretol)

  • carbonato di litio
  • Ormone della tiroide
  • zolpidem (Ambien)

Dopo 5 giorni, se non c’è risposta al farmaco o se i sintomi peggiorano, un medico può raccomandare altri trattamenti.

Terapia elettroconvulsivante (ECT)

La terapia elettroconvulsivante (ECT) è un trattamento efficace per la catatonia. Questa terapia viene eseguita in un ospedale sotto controllo medico. È una procedura indolore.

Una volta che una persona è sedata, una macchina speciale eroga una scossa elettrica al cervello. Ciò induce un attacco nel cervello per un periodo di circa un minuto.

Si ritiene che il sequestro provochi cambiamenti nella quantità di neurotrasmettitori nel cervello. Questo può migliorare i sintomi della catatonia.

Secondo una revisione della letteratura del 2018, l’ECT ​​e le benzodiazepine sono gli unici trattamenti che hanno dimostrato clinicamente di trattare la catatonia.

Quali sono le prospettive per la catatonia?

Le persone in genere rispondono rapidamente ai trattamenti di catatonia. Se una persona non risponde ai farmaci prescritti, un medico può prescrivere farmaci alternativi fino alla scomparsa dei sintomi.

Le persone che si sottopongono a ECT hanno un alto tasso di ricaduta per la catatonia. I sintomi di solito compaiono di nuovo entro un anno.

La catatonia può essere prevenuta?

Poiché la causa esatta della catatonia è spesso sconosciuta, la prevenzione non è possibile. Tuttavia, le persone con catatonia dovrebbero evitare di assumere farmaci neurolettici in eccesso, come la clorpromazina. L’abuso di farmaci può aggravare i sintomi della catatonia.

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