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Comprensione dell’immunoterapia per il cancro del rene

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la giovane donna abbraccia la donna più anziana
Ana Peric / GettyImages
  • L’immunoterapia viene utilizzata nel trattamento del cancro del rene per aiutare il sistema immunitario a combattere le cellule anormali.
  • I principali tipi di immunoterapia per il cancro del rene includono gli inibitori del checkpoint immunitario e le citochine.
  • Sebbene sia usato nel trattamento del cancro del rene avanzato, esiste un alto rischio di effetti collaterali che dovrebbero essere discussi con il medico.

L’immunoterapia è un processo in cui vengono utilizzati determinati farmaci per rafforzare il sistema immunitario e aumentare la sua capacità di combattere le cellule anormali. Questo tipo di trattamento è stato utilizzato nelle terapie antitumorali, comprese quelle che aiutano a curare il cancro del rene.

A seconda della situazione, il medico può raccomandare l’immunoterapia come trattamento di prima o di seconda linea.

Tuttavia, è anche importante sapere che alcune di queste terapie comportano gravi effetti collaterali e la loro efficacia può essere limitata nelle forme avanzate di cancro del rene.

Continua a leggere per saperne di più sui tipi di immunoterapia disponibili per il cancro del rene e su quanto possono essere efficaci.

Tipi di immunoterapia per il cancro del rene

I principali tipi di immunoterapia utilizzati specificamente per il cancro del rene includono:

  • inibitori del checkpoint immunitario, come gli inibitori CTLA-4, PD-1 e PD-L1
  • citochine, come l’interleuchina-2 e l’interferone-alfa

Ulteriori informazioni su ciascun tipo e sui possibili effetti collaterali di ciascuno di seguito.

Inibitori CTLA-4

Gli inibitori del CTLA-4 appartengono a un gruppo di trattamenti immunoterapici chiamati inibitori del checkpoint immunitario.

I checkpoint sono tipi di proteine ​​sulle cellule che aiutano a fornire risposte immunitarie. Gli inibitori dei checkpoint immunitari assicurano che tutti i checkpoint funzionino per proteggere le cellule sane da quelle cancerose.

Il medico può raccomandare gli inibitori CTLA-4 per aiutare a bloccare le proteine ​​con lo stesso nome. Questi di solito si sviluppano sui linfociti T.

Ipilimumab (nome commerciale Yervoy) è un inibitore CTLA-4 utilizzato per il cancro del rene.

Può essere usato come trattamento combinato con altri inibitori del checkpoint immunitario. Questa terapia viene erogata tramite infusioni endovenose (IV) fino a quattro volte in totale, con 3 settimane tra i trattamenti.

Gli effetti collaterali degli inibitori CTLA-4 possono includere:

  • fatica
  • eruzioni cutanee
  • prurito alla pelle
  • diarrea

Inibitori del PD-1

PD-1 è un altro tipo di inibitore del checkpoint immunitario che colpisce anche i linfociti T.

Due opzioni includono nivolumab (Opdivo) e pembrolizumab (Keytruda), che vengono entrambi somministrati a distanza di settimane l’uno dall’altro.

Il PD-1 può aiutare a rallentare la crescita delle cellule tumorali del rene ed esporre le cellule tumorali al targeting del sistema immunitario e alla morte, che può ridurre le dimensioni del tumore.

Gli effetti collaterali possono includere:

  • fatica
  • perdita di appetito
  • costipazione o diarrea
  • nausea
  • prurito o eruzione cutanea
  • dolori articolari
  • tosse
  • anemia
  • anomalie del fegato

Inibitori PD-L1

PD-L1 è una proteina presente in alcune cellule tumorali. Bloccando questa proteina con gli inibitori del PD-L1, il sistema immunitario può aiutare a ridurre o fermare ulteriori crescite cancerose.

Avelumab (Bavencio) è un tipo di inibitore del PD-L1 utilizzato per il cancro del rene che viene somministrato anche tramite trattamenti IV. Questo farmaco viene somministrato ogni 2 settimane e può essere combinato con altri farmaci.

I possibili effetti collaterali includono:

  • fatica
  • dolore addominale
  • diarrea
  • pressione sanguigna alta (ipertensione)
  • difficoltà respiratorie
  • vesciche o eruzioni cutanee
  • dolore muscoloscheletrico

Citochine dell’interleuchina-2 (IL-2)

IL-2 è un trattamento contro il cancro ad alte dosi somministrato per via endovenosa. A causa dell’elevato rischio di effetti collaterali, viene in genere utilizzato solo nel carcinoma renale avanzato che non ha risposto ad altri tipi di immunoterapia.

Aldesleukin (Proleukin) è un esempio di citochina che prende di mira la via IL-2 / IL-2R.

IL-2 è solo una classe di citochine talvolta utilizzate per trattare il cancro del rene. Le citochine sono tipi di proteine ​​che possono aiutare a rafforzare il sistema immunitario, riducendo o uccidendo le cellule tumorali e riducendo le dimensioni del tumore.

Il medico valuterà se sei abbastanza in buona salute da tollerare gli effetti collaterali. Tali effetti possono includere:

  • danno ai reni
  • bassa pressione sanguigna (ipotensione)
  • battito cardiaco accelerato
  • attacco di cuore
  • sanguinamento intestinale
  • problemi gastrointestinali
  • difficoltà respiratorie
  • cambiamenti mentali
  • febbre alta, a volte accompagnata da brividi
  • accumulo di liquido nei polmoni
  • stanchezza estrema

Citochine interferone alfa

L’interferone alfa è un altro tipo di trattamento con citochine che può essere un’alternativa all’IL-2. Lo svantaggio è che questo trattamento potrebbe non essere efficace nel trattamento del cancro del rene da solo.

In effetti, il medico può usarlo come parte di un farmaco combinato, che viene iniettato sotto la pelle tre volte a settimana.

Gli effetti collaterali del trattamento con interferone alfa possono includere:

  • fatica
  • febbre e brividi
  • nausea
  • dolori muscolari

L’immunoterapia viene utilizzata per il cancro del rene in stadio 4?

Gli stadi 1, 2 e 3 sono considerati le prime forme di cancro del rene. La maggior parte di questi casi può essere trattata con un intervento chirurgico.

Se hai un cancro al rene in stadio 4 o più avanzato, il medico può raccomandare l’immunoterapia. Questo tipo di trattamento viene utilizzato anche nei tumori ricorrenti.

Sebbene le suddette immunoterapie possano essere utilizzate per il cancro del rene in stadio 4, ci sono alcune limitazioni e terapie combinate che possono essere prese in considerazione. Questi includono:

  • Citochine IL-2, che vengono normalmente utilizzati solo se il medico determina che i possibili benefici superano l’elevato rischio di effetti collaterali
  • Terapie combinate con inibitori PD-L1, in particolare avelumab e una terapia mirata chiamata axitinib (Inlyta)
  • Terapie di combinazione di inibitori PD-1, come nivolumab utilizzato con un altro tipo di terapia mirata chiamata cabozantinib (Cabometyx)

Nel complesso, i ricercatori ritengono che gli inibitori del checkpoint immunitario, in particolare PD-1, possano essere utili per il carcinoma renale avanzato a cellule chiare (ccRCC).

Tuttavia, questi inibitori possono produrre l’effetto opposto nel cancro del rene avanzato.

Quali sono le percentuali di successo dell’immunoterapia?

Esistono molti tipi diversi di immunoterapia, quindi è difficile fornire una stima delle percentuali di successo complessive del trattamento. Tuttavia, la ricerca ha contribuito a rivelare alcune tendenze che possono migliorare le prospettive di trattamento.

Ad esempio, si pensa a terapie combinate che utilizzano l’immunoterapia con una terapia mirata avere più successo nel trattamento del carcinoma renale avanzato rispetto all’utilizzo di ciascun trattamento individualmente.

Diversi studi hanno dimostrato che la combinazione di trattamenti può migliorare la sopravvivenza libera da progressione, la quantità di tempo che i pazienti trascorrono senza che la loro malattia peggiori.

Molti di questi studi confrontano i trattamenti immunoterapici combinati con la terapia mirata con un farmaco inibitore della tirosin chinasi (TKI) chiamato sunitinib (Sutent), che scoraggia la crescita del tumore.

Sunitinib è stato utilizzato come terapia di prima linea per il cancro del rene avanzato dal 2006.

Ad esempio, uno studio del 2018 ha rilevato che la combinazione di nivolumab e ipilimumab ha portato a un tasso di sopravvivenza del 75% a 18 mesi, rispetto a un tasso del 60% quando si utilizza sunitinib da solo.

Dei 1.096 pazienti, la sopravvivenza mediana libera da progressione è stata di 11,6 mesi con l’associazione e di 8,4 mesi con sunitinib.

UN Studio del 2019, finanziato da Pfizer, ha associato avelumab più axitinib rispetto a sunitinib.

Tra gli 866 pazienti, la sopravvivenza libera da progressione mediana è stata di 13,8 mesi con la terapia di combinazione, rispetto agli 8,4 mesi con il trattamento singolo.

Un altro Studio del 2019, finanziato da Merck, ha combinato pembrolizumab e axitinib rispetto a sunitinib.

Tra gli 861 pazienti, la sopravvivenza libera da progressione mediana è stata di 15,1 mesi nel gruppo pembrolizumab / axitinib e di 11,1 mesi nel gruppo sunitinib.

Si ritiene che le citochine IL-2 e interferone alfa riducano le cellule tumorali renali solo in una piccola percentuale di persone. In quanto tale, il trattamento con citochine è riservato ai casi in cui altre immunoterapie non funzionano.

Affrontare gli effetti collaterali dell’immunoterapia

A causa del modo in cui modificano le risposte del tuo sistema immunitario, gli inibitori del checkpoint a volte possono mandare il tuo sistema immunitario in overdrive, portando a danni agli organi. Le possibili aree colpite possono includere:

  • fegato
  • polmoni
  • reni
  • intestini
  • ghiandola tiroidea

Per ridurre al minimo gli effetti collaterali in queste aree del corpo, il medico può prescrivere corticosteroidi orali.

Questi immunosoppressori vengono talvolta utilizzati al posto dell’immunoterapia tradizionale per il cancro del rene se non si risponde bene a questi tipi di terapie.

Segnalare immediatamente eventuali nuovi effetti collaterali dell’immunoterapia al medico. Potresti anche considerare di parlare con loro di approcci medici complementari per aiutare a gestire gli effetti collaterali esistenti, come:

  • biofeedback
  • meditazione e yoga
  • agopuntura
  • massaggio o riflessologia
  • erbe, vitamine o prodotti botanici
  • diete

Studi clinici per il trattamento del cancro del rene

La ricerca nelle aree dello sviluppo, della diagnosi e del trattamento del cancro del rene è in corso.

Recenti studi clinici hanno anche esaminato l’efficacia delle immunoterapie per il cancro del rene, insieme alle combinazioni con farmaci mirati come axitinib e cabozantinib.

Una volta che la sicurezza dei nuovi trattamenti è stata testata in un contesto clinico, la FDA può approvare future terapie contro il cancro del rene.

Potresti anche considerare di parlare con il tuo medico della possibilità di partecipare a studi clinici. È possibile trovare l’elenco corrente del National Cancer Institute di studi clinici per il trattamento del cancro del rene Qui.

Il cibo da asporto

L’immunoterapia può trattare il cancro del rene modificando il modo in cui il sistema immunitario risponde alle cellule cancerose. Questi si presentano sotto forma di inibitori del checkpoint immunitario o citochine.

A volte, l’immunoterapia può essere combinata con terapie mirate per ottenere risultati migliori nel cancro avanzato.

Parla con il tuo medico dell’immunoterapia come possibile opzione di trattamento del cancro del rene. Dovrai anche chiedere informazioni sul rischio di effetti collaterali e complicazioni.

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