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Comprensione dell’epatite C dalla diagnosi allo stadio 4 (malattia epatica allo stadio terminale)

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Cos’è l’epatite C?

L’epatite C è un’infezione virale del fegato. Può danneggiare il fegato nel tempo e portare a cicatrici. L’epatite C cronica può causare una serie di danni al fegato, da lieve infiammazione a gravi danni al fegato e cirrosi. La malattia epatica allo stadio terminale si verifica quando il fegato è così gravemente sfregiato e danneggiato dal virus che non può funzionare normalmente.

Vieni esposto al virus dell’epatite C (HCV) dal contatto diretto con sangue infetto. Condividere o rimanere bloccati con un ago infetto, condividere un rasoio o altri oggetti personali con qualcuno che ha la malattia o aver ricevuto sangue o prodotti sanguigni prima del 1992 sono modi comuni di trasmissione del virus. Se sei incinta e hai l’epatite C, il tuo neonato può contrarre l’epatite C da te al momento della nascita. È estremamente raro contrarre l’infezione da HCV durante l’attività sessuale, a meno che non siano presenti sangue e ferite aperte.

Non tutti coloro che sono stati infettati dal virus dell’epatite C (HCV) sperimenteranno la malattia allo stesso modo. Si stima che circa Dal 15 al 25 percento delle persone infette da HCV eliminerà il virus dal proprio corpo senza trattamento. Coloro che non eliminano il virus svilupperanno l’epatite C cronica.

Senza trattamento, alcuni progrediranno verso la malattia epatica allo stadio terminale entro pochi anni. Tuttavia, altri potrebbero non sviluppare un danno epatico significativo fino a decenni dopo.

Cosa succede durante la fase acuta

I primi sei mesi di infezione da epatite C sono chiamati fase acuta oa breve termine.

La maggior parte delle persone che sono state recentemente infettate dall’HCV non presenta alcun sintomo. Coloro che sviluppano sintomi possono sperimentare:

  • dolore addominale
  • perdita di appetito
  • urina scura
  • fatica
  • febbre
  • sgabelli di colore grigio
  • dolori articolari
  • nausea
  • un ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi chiamato ittero, che è un segno che il fegato non funziona normalmente

In circa una persona su quattro, il sistema immunitario distrugge il virus durante questa fase. La maggior parte delle persone con infezione da HCV progredisce nella fase cronica.

Cosa succede durante la fase cronica

Dopo sei mesi, la maggior parte delle persone con epatite C entra nella fase cronica della malattia. Ciò significa che il loro corpo non è stato in grado di combattere il virus e hanno sviluppato un’infezione a lungo termine.

La maggior parte delle persone non presenta ancora alcun sintomo durante la fase cronica. Spesso, le persone non vengono diagnosticate fino a quando non vengono sottoposte a screening o fino a quando il loro medico non rileva livelli elevati di enzimi epatici durante un esame del sangue di routine.

Fasi di danno al fegato

Il virus dell’epatite C attacca il tuo fegato. Il tuo sistema immunitario rilascia sostanze infiammatorie in risposta. Queste sostanze stimolano il fegato a produrre proteine ​​fibrose, come il collagene per riparare il danno. Il collagene e altre proteine ​​possono accumularsi nel fegato. Questo crea tessuto cicatriziale.

Un accumulo di tessuto cicatriziale nel fegato è chiamato fibrosi. Può impedire al sangue di fluire alle cellule del fegato e modificare la funzione del fegato. Nel tempo, le cellule del fegato muoiono e il fegato non funziona più normalmente.

Il punteggio METAVIR è un metodo utilizzato per misurare la fibrosi nelle persone con epatite C.Il punteggio è diviso in cinque fasi:

  • stadio 0: nessuna fibrosi
  • stadio 1: fibrosi lieve senza pareti cicatriziali
  • stadio 2: fibrosi da lieve a moderata con pareti cicatriziali
  • fase 3: fibrosi a ponte o cicatrici che si sono diffuse a diverse parti del fegato ma nessuna cirrosi
  • stadio 4: cicatrici gravi o cirrosi

Cirrosi e insufficienza epatica

Senza trattamento per l’epatite C cronica, il tessuto cicatriziale sostituisce il normale tessuto epatico. Man mano che aumentano i danni, il corpo non può più tenere il passo con il fegato in crisi. Questa è considerata malattia epatica allo stadio terminale o ACLD (malattia epatica cronica avanzata).

All’inizio, il corpo fa del suo meglio per compensare la scarsa funzionalità epatica. Ma nel tempo, il fegato diventa così sfregiato che non funziona correttamente. Non è più in grado di svolgere le sue funzioni vitali per il corpo.

Le persone con cirrosi possono avere complicazioni come:

  • lividi e sanguinamento facili
  • confusione
  • fatica
  • infezioni
  • prurito inspiegabile
  • ittero
  • perdita di appetito
  • nausea
  • gonfiore alle gambe e all’addome
  • perdita di peso

L’epatite C e la cirrosi aumentano il rischio di cancro al fegato.

Trattamento per fase

Se l’epatite C viene riconosciuta e diagnosticata nella fase acuta, il trattamento può essere raccomandato per alcuni individui. La maggior parte degli altri di solito si rivolge a uno specialista dell’epatite C per monitorare la loro funzionalità epatica e per vedere se il virus si risolve da solo. Coloro che eliminano il virus non hanno bisogno di cure. Coloro che non eliminano il virus dopo sei mesi saranno generalmente trattati.

Gli stessi farmaci utilizzati per il trattamento dell’epatite C cronica sono anche usati per trattare gli individui nelle prime fasi della fase acuta.

Una volta diagnosticata l’epatite cronica C, il trattamento è generalmente raccomandato. Il trattamento può fermare o addirittura invertire la fibrosi e proteggere da ulteriori danni al fegato.

Una biopsia epatica comporta la rimozione di un pezzo di fegato per il test. Questo aiuterà il tuo medico a vedere quanti danni hai. Quale farmaco, o combinazione di farmaci, si ottiene dipende da eventuali problemi di salute in corso, quanto è stato danneggiato il fegato, quale ceppo di virus dell’epatite C si ha e se il proprio tipo di epatite C è resistente a qualsiasi farmaco. Ci sono almeno sei tipi di virus dell’epatite C attualmente identificati.

Le iniezioni di interferone pegilato erano il trattamento principale per l’epatite C. Oggi, i farmaci antivirali orali sono tipicamente usati in combinazione al posto dell’interferone. Alcuni farmaci combinati includono Harvoni (ledipasvir / sofosbuvir), Zepatier (elbasvir / grazoprevir) e Technivie (ombitasvir / paritaprevir / ritonavir). I recenti farmaci Epclusa (sofosbuvir / velpatasvir), Vosevi (sofosbuvir / velpatasvir / voxilaprevir) e Mavyret (glecaprevir / pibrentasvir) sono approvati per tutti e sei i tipi di HCV.

L’obiettivo del trattamento è avere una risposta virologica sostenuta (SVR). Ciò significa che il medico non può rilevare alcun HCV nel sangue 12 settimane dopo aver completato il trattamento. Con i nuovi farmaci per l’epatite C, la malattia è curabile nel 90% o più dei casi.

Quando la malattia raggiunge la fase terminale, non può essere invertita. Puoi prendere medicine per controllare sintomi come affaticamento, dolore e prurito. Se il tuo fegato smette di funzionare, l’unica opzione è sottoporsi a un trapianto di fegato.

Parlando con il tuo dottore

Se ti è stata diagnosticata l’epatite C, vedrai un epatologo. Un epatologo è un medico specializzato in malattie del fegato. Il tuo epatologo valuterà eventuali danni al fegato e discuterà le opzioni di trattamento.

È importante farsi curare il prima possibile. Nuovi farmaci possono curare l’epatite C e prevenire complicazioni al fegato nella maggior parte delle persone. Oltre a prendere medicine, dovresti scoprire cos’altro puoi fare per proteggere il tuo fegato e rimanere in salute. Si consiglia inoltre di evitare l’alcol e altri farmaci che influiscono sul fegato.

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