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Comprensione del test di soppressione del desametasone

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Che cos’è un test di soppressione del desametasone?

Un test di soppressione del desametasone viene utilizzato principalmente per diagnosticare la sindrome di Cushing. La sindrome di Cushing indica che hai un livello anormalmente alto di cortisolo. Il cortisolo è un ormone steroideo prodotto dall’organismo durante alti livelli di stress. (Livelli anormalmente bassi di cortisolo possono essere un segno della malattia di Addison, che non viene diagnosticata da questo test.)

A cosa si rivolge il test

Un test di soppressione del desametasone misura come i livelli di cortisolo vengono influenzati dall’assunzione di desametasone. Il desametasone è un corticosteroide artificiale simile a quello prodotto naturalmente dalle ghiandole surrenali. È prescritto per sostituire la sostanza chimica naturale se il tuo corpo non ne produce abbastanza. Può anche essere prescritto come agente antinfiammatorio usato per trattare l’artrite e vari disturbi del sangue, dei reni e degli occhi.

Le tue ghiandole surrenali si trovano sopra i tuoi reni. Oltre a produrre cortisolo, producono ormoni steroidei come:

  • androgeni, che sono ormoni sessuali maschili
  • cortisolo
  • epinefrina
  • noradrenalina

Il test viene utilizzato anche per determinare la risposta delle ghiandole surrenali all’ormone adrenocorticotropo (ACTH). L’ACTH è un ormone prodotto dalla ghiandola pituitaria del cervello. Ha una serie di funzioni, inclusa la produzione di corticosteroidi. Una quantità eccessiva di ACTH può causare la sindrome di Cushing. In una persona sana, poiché le ghiandole pituitarie producono meno ACTH, le ghiandole surrenali producono meno cortisolo. Il desametasone dovrebbe diminuire la quantità di ACTH, che dovrebbe quindi far diminuire la quantità di cortisolo.

Se stai attualmente assumendo il farmaco corticosteroide desametasone, il medico può raccomandare un test di soppressione del desametasone per determinare come sta influenzando i livelli di cortisolo nel sangue.

Il desametasone allevia l’infiammazione correlata all’artrite e alle allergie gravi, tra le altre condizioni. Quando prendi il desametasone, che è molto simile al cortisolo, dovrebbe diminuire la quantità di ACTH rilasciata nel sangue. Se il tuo livello di cortisolo è alto dopo aver assunto una dose di desametasone, questo è un segno di una condizione anormale.

Preparazione per il test

Prima del test, il medico ti dirà di interrompere l’assunzione di determinati farmaci su prescrizione che potrebbero influire sui risultati. Questi includono:

  • pillole anticoncezionali
  • barbiturici
  • fenitoina, che viene usata per trattare le convulsioni
  • corticosteroidi
  • estrogeni
  • spironolattone, usato per trattare la cirrosi congestizia, l’ascite o problemi renali
  • tetraciclina, che è un antibiotico

Come viene somministrato il test?

Due varianti del test di soppressione del desametasone sono il test a basso dosaggio e il test ad alto dosaggio. Entrambe le forme del test possono essere eseguite durante la notte o nel corso di un periodo di tre giorni. Il test standard per entrambi è il test che dura tre giorni. Durante entrambe le forme del test, il tuo medico ti darà una certa quantità di desametasone e successivamente misurerà i tuoi livelli di cortisolo. È necessario anche un campione di sangue.

Campione di sangue

Il sangue verrà prelevato da una vena all’interno della parte inferiore del braccio o dal dorso della mano. Innanzitutto, il tuo medico curerà il sito con un antisettico. Possono avvolgere un elastico intorno alla parte superiore del braccio per far gonfiare la vena con il sangue, rendendola più visibile. Il tuo medico inserirà quindi un ago sottile nella vena e raccoglierà un campione di sangue in un tubo collegato all’ago. La fascia viene rimossa e viene applicata una garza al sito per prevenire ulteriori sanguinamenti.

Test notturno a basso dosaggio

  • Il tuo medico ti darà 1 milligrammo di desametasone alle 23:00
  • Preleveranno un campione di sangue alle 8 del mattino del mattino seguente per testare i tuoi livelli di cortisolo.

Test standard a basso dosaggio

  • Raccoglierai campioni di urina nell’arco di tre giorni e li conserverai in flaconi da raccolta 24 ore su 24.
  • Il secondo giorno, il tuo medico ti darà 0,5 milligrammi di desametasone orale ogni sei ore per 48 ore.

Test notturno ad alto dosaggio

  • Il tuo medico misurerà i tuoi livelli di cortisolo la mattina del test.
  • Ti verranno dati 8 milligrammi di desametasone alle 23:00
  • Il tuo medico preleverà un campione di sangue alle 8 del mattino per misurare i tuoi livelli di cortisolo.

Test standard ad alte dosi

  • Raccoglierai campioni di urina nell’arco di tre giorni e li conserverai in contenitori per 24 ore.
  • Il secondo giorno, il tuo medico ti somministrerà 2 milligrammi di desametasone orale ogni 6 ore per 48 ore.

Comprendere i risultati

Un risultato anormale del test a basse dosi può indicare che stai riscontrando un rilascio eccessivo di cortisolo. Questo è noto come sindrome di Cushing. Questo disturbo potrebbe essere causato da un tumore surrenale, un tumore ipofisario o un tumore in altre parti del corpo che produce ACTH. I risultati del test ad alte dosi possono aiutare a isolare la causa della sindrome di Cushing.

Livelli elevati di cortisolo possono anche essere causati da una serie di altre condizioni, come:

  • un infarto
  • arresto cardiaco
  • una dieta povera
  • sepsi
  • una ghiandola tiroidea iperattiva
  • anoressia nervosa
  • depressione
  • diabete non trattato
  • alcolismo

Quali sono i rischi del test?

Come con qualsiasi prelievo di sangue, c’è un rischio minimo di lividi minori nel sito dell’ago. In rari casi, la vena può gonfiarsi dopo il prelievo di sangue. Questa condizione, nota come flebite, può essere trattata con un impacco caldo più volte al giorno. Il sanguinamento in corso potrebbe essere un problema se hai un disturbo emorragico o stai assumendo anticoagulanti come warfarin (Coumadin) o aspirina.

Seguito dopo il test

Anche con un risultato anormalmente alto, il medico può raccomandare ulteriori test per diagnosticare la sindrome di Cushing. Se viene diagnosticato questo disturbo, ti verranno somministrati farmaci appropriati per controllare i tuoi livelli elevati di cortisolo.

Se il cancro sta causando alti livelli di cortisolo, il medico consiglierà ulteriori test per determinare il tipo di cancro e il trattamento appropriato.

Se i livelli elevati di cortisolo sono causati da altri disturbi, il medico può raccomandare un altro ciclo di trattamento.

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