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Comprendere il legame tra RA e potassio

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Secondo l’Arthritis Foundation, ci sono circa 1,5 milioni di persone negli Stati Uniti che attualmente convivono con l’artrite reumatoide (RA). Se sei uno di loro, probabilmente vorrai imparare tutto ciò che puoi su come gestire i tuoi sintomi. Sebbene la causa dell’AR sia ancora sconosciuta, i ricercatori stanno trovando sempre nuovi indizi che possono aiutare le persone a capire i loro trigger. Uno di questi indizi con prove crescenti è il legame tra i livelli di potassio e i sintomi dell’AR.

Diversi studi hanno dimostrato che quelli con AR tendono ad avere livelli più bassi di potassio nel sangue. Questo significa che mangiano troppo pochi cibi ricchi di potassio? Probabilmente no. Il motivo più comune per i bassi livelli di potassio nelle persone con AR sembra essere dovuto ai farmaci. I pazienti che richiedono corticosteroidi per la gestione della loro malattia possono manifestare bassi livelli di potassio. Inoltre, alcuni farmaci non steroidei possono interferire con la capacità del corpo di elaborare il potassio e anche causare diarrea, che espelle i nutrienti dal corpo. Un altro fattore importante come causa del basso contenuto di potassio è la nutrizione. Le persone con AR tendono ad avere appetito ridotto.

Quelli con RA generalmente hanno anche livelli più bassi di cortisolo, uno steroide naturale che combatte l’infiammazione, che è la principale causa di dolore da artrite. Il cortisolo aiuta i nostri reni a espellere il potassio. La diarrea frequente può anche spiegare la riduzione del cortisolo. Questo perché quando il potassio viene espulso dal corpo, il cortisolo lavora per conservare il potassio, quindi anche i livelli di cortisolo diminuiscono.

Gli integratori di potassio possono aiutare?

La ricerca in questo settore è limitata, ma alcuni scienziati hanno condotto ricerche che hanno esaminato se l’aumento del potassio potesse migliorare i sintomi dell’AR. Uno studio fondamentale nel 2008 ha mostrato un forte “effetto antidolorifico” dell’integrazione di potassio ad alto livello. In effetti, quasi la metà di coloro che hanno assunto 6.000 milligrammi di potassio al giorno per 28 giorni ha riportato una riduzione del 33% del dolore da artrite. Un altro terzo dei partecipanti ha riportato una moderata diminuzione del dolore.

Una cosa da tenere a mente, tuttavia, è che gli integratori non sono sempre una buona idea. Alte dosi di alcuni nutrienti, compreso il potassio, possono avere effetti collaterali pericolosi. Gli integratori di potassio possono causare problemi di stomaco, inclusi nausea, vomito e diarrea. Dosi più elevate possono anche portare a debolezza muscolare, paralisi e problemi cardiaci.

In genere è molto meglio ottenere i nutrienti di cui hai bisogno direttamente dagli alimenti che li contengono. In alcuni casi, tuttavia, una persona semplicemente non può mangiare abbastanza del nutriente per vedere un reale beneficio.

Alcune applicazioni topiche di potassio hanno anche mostrato risultati promettenti come agenti antinfiammatori. Uno studio ha combinato il potassio con uno sfregamento topico applicato all’articolazione, che ha dimostrato di ridurre il dolore. Sono necessarie ulteriori ricerche su questo argomento, poiché la maggior parte degli studi pertinenti ha decenni.

Il cibo da asporto

Allora, cosa significa questo per te? Bene, paga fare i compiti. Parla con il tuo medico per sapere se l’integrazione di potassio è sicura per te. Se ti sconsigliano un integratore ad alte dosi, o se preferisci cambiare la tua dieta piuttosto che prendere una pillola, puoi sempre aumentare la quantità di potassio negli alimenti che mangi e vedere se riesci a ottenere lo stesso risultato. Alcune scelte alimentari salutari ricche di potassio includono:

  • Cantalupo
  • patate
  • banane
  • succo d’arancia
  • spinaci crudi

Per lo meno, parlare con il tuo medico di questa e di altre ricerche recenti potrebbe portare a un dialogo più aperto e forse a trattamenti aggiuntivi che potrebbero avvantaggiare te e la tua situazione particolare.

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