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Come viene diagnosticata la spondilite anchilosante

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miniserie/Getty Images

La spondilite anchilosante, o malattia di Bechterew, è un tipo di artrite che colpisce principalmente la colonna vertebrale e le articolazioni sacro-iliache. La spondilite anchilosante può essere difficile da diagnosticare perché molte altre condizioni possono causare un tipo simile di mal di schiena.

I medici effettuano una diagnosi di spondilite anchilosante esaminando l’anamnesi, i sintomi e i risultati dei test di imaging. Gli esami del sangue possono essere utilizzati per escludere altre condizioni e cercare segni di infiammazione.

Continua a leggere per saperne di più su come i medici diagnosticano la spondilite anchilosante e cosa puoi fare se ti viene diagnosticata.

Come i medici diagnosticano la spondilite anchilosante

La spondilite anchilosante è notoriamente difficile da diagnosticare perché non esiste un singolo test che il medico possa utilizzare e l’infiammazione potrebbe non essere evidenziata dai test di imaging nelle prime fasi della malattia.

Secondo la Spondylitis Association of America, le persone in media da 8 a 11 anni tra l’insorgenza dei sintomi e il momento della diagnosi.

Test generali

Il primo passo per ottenere una diagnosi di spondilite anchilosante di solito inizia con il contattare un medico. Un medico esaminerà i sintomi, l’anamnesi e la storia familiare.

Durante l’analisi dei sintomi, il medico probabilmente eseguirà un esame fisico.

Alcuni test che possono eseguire includono:

  • chiedendoti di toccarti le dita dei piedi senza piegare le ginocchia
  • in piedi contro un muro con la schiena piatta
  • misurare la tua capacità di respirare completamente

Il medico potrebbe farti domande come:

  • Quali sintomi stai riscontrando?
  • Quando sono iniziati i tuoi sintomi?
  • Da quanto tempo hai i sintomi?
  • I tuoi sintomi peggiorano in un particolare momento della giornata?
  • I tuoi sintomi peggiorano o rimangono gli stessi?

Di 95 percento delle persone con spondilite anchilosante sviluppa sintomi prima dei 45 anni e circa l’80% delle persone li sviluppa prima dei 30 anni. È più probabile che il medico sospetti la spondilite anchilosante se rientri in questa fascia di età e hai dolore nella parte bassa della schiena.

I primi sintomi comuni per la maggior parte delle persone con spondilosi anchilosante sono dolore lombare o dolore all’anca. Alcune persone sviluppano dolore in altre parti del corpo come costole, fianchi, ginocchia o piedi.

I casi di spondilite anchilosante sono tipicamente idiopatici, nel senso che non hanno una causa chiara. Ma avere un familiare stretto con spondilite anchilosante può indicare che porti geni che ti predispongono al suo sviluppo. Una revisione della ricerca del 2014 ha rilevato che le persone con fratelli e sorelle affetti da spondilite anchilosante hanno fino a a 9,2 percento possibilità di svilupparlo anche tu.

Analisi del sangue

Se il medico sospetta che tu possa avere la spondilite anchilosante, può ordinare esami del sangue per cercare segni di infiammazione e per escludere altri test. Se il tuo esame del sangue mostra segni di infiammazione, potresti essere indirizzato a un reumatologo per ulteriori test.

Test genetici

Il medico può raccomandare un esame del sangue genetico per vedere se hai il gene HLA-B27, che è comune tra le persone con spondilite anchilosante. Circa il 90% delle persone con spondilite anchilosante ha questo gene.

Avere il gene non significa necessariamente che svilupperai la spondilite anchilosante. L’Hospital for Special Surgery afferma che circa l’80% delle persone che sono HLA-B27-positive non sviluppano mai malattie infiammatorie.

Test di imaging

I test di imaging possono essere in grado di mostrare l’infiammazione della colonna vertebrale e le prove della fusione della colonna vertebrale con il bacino. I danni alle articolazioni potrebbero non manifestarsi nelle prime fasi della malattia.

I test di imaging includono:

  • raggi X
  • scansione di tomografia computerizzata (TC)
  • risonanza magnetica (MRI)
  • scintigrafia ossea (scintigrafia ossea)

Secondo il Servizio sanitario nazionale, una diagnosi di spondilite anchilosante viene solitamente confermata quando una radiografia mostra un’infiammazione nelle articolazioni sacro-iliache e una delle seguenti condizioni è vera:

  • Soffri di mal di schiena da almeno 3 mesi che migliora con l’esercizio e non migliora con il riposo.
  • Hai un movimento limitato nella parte bassa della schiena.
  • Hai una capacità di espansione del torace limitata per la tua età e sesso.

Perché è importante una diagnosi precoce della spondilite anchilosante

È importante ottenere una diagnosi precoce per la spondilite anchilosante in modo da poter iniziare presto il trattamento. A volte possono volerci anni per ricevere la diagnosi. Quindi, prima inizi il processo, meglio sarai in grado di gestire i tuoi sintomi.

Le persone con una diagnosi ritardata mostrano più comunemente meno favorevoli:

  • attività della malattia
  • funzione e mobilità della colonna vertebrale
  • quantità di danno articolare
  • risposta al trattamento

Passi successivi se ti viene diagnosticata la spondilite anchilosante

La spondilite anchilosante attualmente non ha una cura. Il trattamento si concentra sull’aiutare a gestire i sintomi e prevenire la fusione della colonna vertebrale con il bacino.

Il trattamento è solitamente costituito da una combinazione di esercizio fisico, fisioterapia e farmaci. Se questi trattamenti non sono la soluzione migliore per te, può essere raccomandato un intervento chirurgico per trattare l’articolazione interessata.

Fisioterapia ed esercizio fisico

La terapia fisica e l’esercizio fisico possono aiutarti a migliorare la forza e la flessibilità. Il tuo fisioterapista può fornirti esercizi specifici progettati per migliorare i tuoi sintomi.

farmaci

Alcuni farmaci possono essere raccomandati come:

  • farmaci antinfiammatori non steroidei come ibuprofene, naprossene o diclofenac

  • altri antidolorifici come il paracetamolo o la codeina
  • farmaci antireumatici modificanti la malattia, come iniezioni di inibitori del fattore di necrosi tumorale, secukinumab (Cosentyx) e Ixekizumab (Taltz)

  • corticosteroidi

Rimedi casalinghi

Alcuni cambiamenti generali dello stile di vita o rimedi casalinghi che possono aiutarti a gestire i sintomi includono:

  • stretching regolarmente
  • applicare calore all’area infiammata prima dell’esercizio
  • applicare il ghiaccio fino a 20 minuti dopo l’esercizio
  • evitando alcol e fumo
  • esercitarsi regolarmente
  • riposarsi molto

Porta via

I medici in genere diagnosticano la spondilite anchilosante utilizzando una combinazione di test. Questi includono una revisione approfondita dei sintomi e dell’anamnesi, valutazioni fisiche e esami del sangue e delle immagini.

Il trattamento e la gestione precoci di questa condizione sono importanti. Chiama un medico se provi mal di schiena che non sembra essere correlato a cause meccaniche, come il sollevamento di pesi elevati, o se non risponde al riposo.

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