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Come tenere conversazioni in linea sul suicidio in modo sicuro e costruttivo

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Possiamo parlare apertamente della depressione in modo onesto e responsabile.

Anchiy / Getty Images

Ho iniziato a soffrire di depressione presto nella vita, ma ero un bambino abbastanza protetto sotto molti aspetti. L’autolesionismo non era qualcosa a cui ero esposto. Non ero una ragazza che si è tagliata.

io era una ragazza che stava affondando. Il mondo si sentiva meno aperto, meno pieno di possibilità ogni anno che passava. Mi sembrava di nuotare attraverso un’onda nell’oscurità. Se avessi potuto schioccare le dita e sparire, l’avrei fatto.

Non ero una ragazza che si è tagliata – fino a quando non lo sono stata. Non ero una ragazza che indossava maniche lunghe per nascondere le cicatrici – fino a quando non lo ero. Non ero una ragazza che avrebbe preso un’overdose intenzionale – fino a quando non lo fossi stata.

Ho visto il film “Thirteen” quando ero un adolescente. Non so ancora se questo abbia spezzato qualcosa in me, o se l’autolesionismo fosse qualcosa con cui avrei lottato a prescindere. Poiché sono una persona che sperimenta una disregolazione emotiva, sarei disposto a scommettere che quest’ultima è vera.

Ma rimangono alcune domande:

Qual è l’impatto dei media sulla nostra salute mentale?

Come si parla di suicidio e ideazione suicidaria nei media – in particolare online – in un modo che aiuta più di quanto faccia male?

Come utilizziamo i social media per onorare le persone che sono morte per suicidio e quelle che soffrono ancora di malattie mentali?

Come possiamo assicurarci di non raggiungere una soluzione eccessivamente semplicistica?

Ecco alcune idee.

Il suicidio è “contagioso”?

Quando il romanzo dello scrittore tedesco Johann Wolfgang von Goethe “I dolori del giovane Werther” fu pubblicato nel 1774, c’era il timore diffuso che i giovani imita l’atto di tentare il suicidio come scritto nel libro.

Se ciò stesse effettivamente accadendo è oggetto di dibattito, ma il libro era ancora vietato nella maggior parte dell’Europa.

Negli anni ’70, il termine “effetto Werther” è stato coniato dal ricercatore David Phillips per descrivere l’influenza delle raffigurazioni di suicidio nei media. Questo è spesso definito oggigiorno come un “suicidio imitatore”, che può portare al contagio del suicidio.

Il contagio suicida esiste in gruppi di punti e gruppi di massa.

  • I gruppi di punti si aprono nelle città o nelle comunità quando si verifica un suicidio. Questo può accadere nelle comunità indigene, dove i tassi di morte per suicidio sono tra i più alti al mondo.
  • I raggruppamenti di massa si svolgono su scala più ampia, come quando muore una celebrità o un personaggio pubblico. Ad esempio, quando Kate Spade e Anthony Bourdain sono morti suicidi nel 2018, c’è stata un’intensa discussione online sulle circostanze della loro morte. Gli esperti di salute mentale erano preoccupati che potesse portare a un aumento dei tentativi di suicidio.

Raffigurare il suicidio in modo responsabile

Dopo l’uscita del programma Netflix “13 Reasons Why”, sono sorte domande su come la rappresentazione del suicidio avrebbe influenzato i giovani che guardavano.

In effetti, la ricerca del 2019 associa lo spettacolo a un aumento del 28,9% dei tassi di suicidio tra i giovani statunitensi di età compresa tra 10 e 17 anni.

Secondo lo studio, “i risultati evidenziano la necessità di utilizzare le migliori pratiche quando si ritrae il suicidio nell’intrattenimento popolare e nei media”.

I ricercatori di diverse università, ospedali e dell’Istituto nazionale di salute mentale (NIMH) hanno condotto la ricerca. Anche NIMH lo ha finanziato.

È importante notare che questa associazione è correlazionale, non necessariamente causale. Se queste morti fossero direttamente o indirettamente legate allo spettacolo, non lo sappiamo con certezza.

E, nell’era digitale, questo problema è complicato. Molti di noi utilizzano avvisi sui contenuti nei nostri post per proteggere gli altri dall’attivazione, il che credo sia una buona pratica.

Allo stesso tempo, Twitter e Instagram possono rendere difficile il contatto per le persone chiudendo gli account per aver menzionato il suicidio e censurando le foto con cicatrici di autolesionismo guarite.

Come dice Dese’Rae L. Stage da Live Through This, questa conversazione spesso manca di sfumature.

“Le persone tendono a condividere sui social media per esprimersi o per trovare una connessione”, dice. “Personalmente, probabilmente non sarei vivo senza Internet. Ho trovato comunità online che mi hanno fatto sentire visto quando ero molto giovane. Senza quelle comunità, avrei continuato a sentirmi solo e socialmente isolato “.

Cose da considerare

Le linee guida per i media sono state messe in atto dall’Organizzazione mondiale della sanità e dall’Associazione psichiatrica canadese per i giornalisti. Molte delle linee guida sono utili per ricordare agli utenti dei social media di pensare in modo critico a ciò che pubblicano e perché.

La condivisione di immagini grafiche, la ripetizione di miti e la ripubblicazione di storie sensazionalizzate possono cadere sotto l’ombrello di comportamenti dannosi.

Invece, possiamo tutti fornire informazioni accurate e collegamenti a linee di assistenza, come la linea di salvataggio nazionale per la prevenzione, una linea calda o una linea di testo di crisi. Possiamo fornire collegamenti a terapie a prezzi accessibili e usare cautela quando si parla del suicidio di personaggi pubblici.

Possiamo anche rimanere informati sulle risorse, come #chatSafe, un progetto con l’obiettivo di creare una serie di linee guida informate sull’evidenza che aiutano i giovani a comunicare online in sicurezza sul suicidio.

Le domande che possiamo porci includono:

  • In che modo questo post potrebbe influire su un lettore vulnerabile?
  • C’è un modo per essere più sicuri o più utili?
  • E se questo post diventasse virale?
  • Chi potrebbe commentare questo, e cosa potrebbero comportare i loro commenti?
  • I commenti dovrebbero essere disattivati?

Parlando per i vulnerabili

Questo punto sembra particolarmente rilevante.

L’anno scorso, una pandemia globale, la brutalità della polizia, la disparità di reddito e gli impatti del cambiamento climatico sono venuti al culmine (anche se queste cose non sono certamente tutte nuove). Per questo motivo, molti di noi stanno vivendo problemi di salute mentale in questi giorni, soprattutto individui emarginati.

La depressione e altre malattie mentali hanno molte cause, tra cui la genetica e la chimica del cervello, ma le nostre esperienze vissute e l’accesso alle necessità umane di base sono fattori innegabili.

Fino a quando questi bisogni non saranno soddisfatti, il suicidio e l’ideazione suicidaria prevarranno.

Pubblicare messaggi su hotline e “contattare” va benissimo, ma se questo non è supportato da azioni reali, questi gesti sono vuoti e senza successo.

Persone che sperimentano idee suicide, me compreso, avere stavo allungando la mano. Dobbiamo assicurarci che ci sia qualcosa di solido dall’altra parte di tutto ciò per darci la possibilità di agire e creare un cambiamento reale.

Riconoscere i nostri limiti

A volte la cosa giusta da fare è lasciare la conversazione e prendere fiato. Ciò significa fare pause sui social media e disattivare, smettere di seguire o bloccare account e parole chiave dannosi per noi.

Dare ai giovani questi strumenti può aiutare a dare loro comprensione e autonomia quando interagiscono online.

“Penso che linee di comunicazione aperte e spazio per porre domande e conversazioni difficili siano probabilmente più efficaci che vietare le cose a titolo definitivo”, afferma Stage.

Progresso, non perfezione

Questo continuerà a essere disordinato e complicato. Faremo errori lungo la strada, diremo qualcosa di sbagliato o faremo del male e ne saremo responsabili.

Ma impareremo anche, cresceremo e faremo meglio la prossima volta. E ricordando questo, possiamo fare la differenza.

Ricordando questo, possiamo salvare vite umane.


JK Murphy è uno scrittore freelance e fotografo gastronomico appassionato di politica del corpo, salute mentale e recupero. Apprezza le conversazioni su argomenti difficili esplorati attraverso una lente comica e ama far ridere le persone. Ha conseguito una laurea in giornalismo presso l’Università del King’s College. Puoi seguirla Twitter e Instagram.

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