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Come questa mamma anti-dispositivo sta imparando ad amare la vita online

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Ero solito disprezzare il tempo davanti allo schermo. Ora riconosco che è la chiave per il benessere dei miei figli.

Era così il 2018 da parte mia.

Seduto su una di quelle scomode sedie del media center – il tipo ancora rilevante in qualsiasi film di formazione di John Hughes – mi sono pompato per una riunione del consiglio scolastico per esprimere i miei pensieri su qualcosa che sembrava super serio in quel momento: il tempo sullo schermo nella classe.

Ero preoccupato che mia figlia usasse spesso il suo dispositivo fornito dalla scuola per scrivere durante la giornata scolastica, invece di carta e penna, e così ho deciso di esprimere la mia preoccupazione alla comunità in generale.

Penso di aver bloccato la maggior parte di ciò che ho detto quella sera poiché è così irrilevante per la mia attuale esistenza di pandemia. Ma ho sicuramente detto qualcosa sull’essere uno scrittore e su come scrivere su carta sembrava il modo migliore per i nostri figli di iniziare la loro carriera di scrittore accademico.

Naturalmente, mentre sedevo sotto il bagliore di quelle luci fluorescenti, non c’era modo per me di sapere quanto sarebbe stata preziosa quell’esperienza online in classe.

La curva di apprendimento è stata ripida

A quei tempi, i miei figli non stavano certo facendo esperienza digitale a casa. I miei figli non hanno personal computer.

Quando i miei figli erano bambini in età prescolare e l’iPad della nostra famiglia è morto, abbiamo deciso di non sostituirlo mai a causa del tumulto che ha causato nella nostra casa. In poche parole, c’erano troppi scoppi d’ira indotti dalla tecnologia e litigi su chi doveva andare online.

Ma, anche con quell’esperienza con l’iPad e il computer approvata dalla scuola che hanno ricevuto durante la scuola elementare, quando il caos del Corona ha colpito la nostra famiglia, NON eravamo pronti.

Aiutare le mie figlie, che frequentano la prima e la quarta elementare, con i loro compiti di apprendimento a distanza online spesso si è trasformato in un incendio da quattro allarmi. È iniziato con piagnucolii, poi piangendo, io successivamente urlando e poi imprecando.

Sì, hanno imparato molti nuovi vocaboli da me lo scorso semestre, e non ne vado molto orgoglioso. Ma ho anche imparato molte cose importanti.

“NON UN INSEGNANTE”. Ho imparato che queste sono parole che potrebbero apparire con precisione sulla mia lapide.

E quei Chromebook forniti dalla scuola di cui ho fatto schifo alla riunione del consiglio scolastico? Non sono il diavolo come pensavo prima. Sono stati accolti nella nostra casa ora e sono in realtà fondamentali per la nostra sopravvivenza durante questa pandemia, a livello accademico e sociale.

Nuovi strumenti accendono nuove idee

Per la cronaca, dovrei essere chiaro che l’apprendimento a distanza non era solo nuvole temporalesche e crolli. I loro insegnanti hanno condiviso con noi strumenti online che hanno reso l’apprendimento più divertente e interattivo, alcuni dei quali rimarranno sicuramente in circolazione a lungo dopo che questa crisi sarà finita.

Ci sono stati presentati alcuni fantastici siti Web / app di lettura come GetEpic.com, HooplaDigital.com e Raz-Kids.com che hanno sfidato i bambini a consumare più libri e hanno anche suggerito libri che in genere non sceglierebbero da soli.

Hanno provato e apprezzato vari siti Web di apprendimento – Freckle.com, Dreambox.com, Khan Academy Kids – che hanno reso più coinvolgente il tipico lavoro di inglese e matematica.

So che non siamo i soli a lodare le app di social media come Facebook Messenger che sono state fondamentali per aiutare le mie figlie a connettersi con tutti gli amici che hanno perso così tanto.

C’era un Google Meet quotidiano per la classe quarta di mia figlia che è stato costantemente coinvolgente, grazie a eventi divertenti creati dagli insegnanti come un talent show day, show and tell e altro ancora.

La mia figlia più giovane adorava i suoi incontri virtuali settimanali individuali con il suo insegnante di prima elementare, un enorme cambiamento rispetto alla scuola non pandemica in cui le interruzioni in classe erano comuni durante il tempo a tu per tu.

Certo, se lasciati a se stessi (nessun gioco di parole) i miei figli avranno ancora la visione a tunnel e alla fine finiranno per andare in un posto non educativo su detto dispositivo – nei casi delle mie figlie, stiamo parlando di posti come Amazon.com o TheAmericanGirlStore .com.

Cambiare le aspettative

Sono ben consapevole e molto cauto riguardo alla velocità con cui i dispositivi sono tornati a insinuarsi nelle nostre vite.

Ho installato l’app di monitoraggio di Google Family Link, che mi dice dove stanno andando quando lavoro e non sono in grado di guardarli alle spalle. Ho anche parlato con loro di alcuni dei pericoli che affrontano online.

Mentre i miei sentimenti sulla tecnologia sono cambiati, sono ancora in ansia per ciò che sta facendo ai loro cervelli in via di sviluppo e su come gestirne l’uso, perché quando l’apprendimento a distanza finirà, si spera che non accetteremo altrettanto.

Ho chiesto agli esperti alcuni consigli e informazioni per andare avanti mentre impariamo ibridi quest’anno (2 giorni a scuola, 3 giorni di apprendimento a distanza a casa) e sono rimasto sorpreso di scoprire che il virus è cambiato molto più del nostro stile di vita; ha cambiato la guida generale sull’uso della tecnologia.

“Nel mondo pre-pandemia, più di 2 ore al giorno erano considerate troppo tempo quando si trattava di schermi e dispositivi”, ha affermato la psicologa/psicoanalista e autrice Stephanie Newman, PhD. “Ora che la scuola e le attività extracurriculari si sono trasferite online, l’American Academy of Pediatrics (AAP) suggerisce di bilanciare il tempo davanti allo schermo con altre attività, tra cui l’esercizio fisico e assicurarsi che i bambini dormano adeguatamente”.

L’AAP si rende conto che l’apprendimento online potrebbe richiedere fino a 7 ore al giorno, quindi ora le raccomandazioni per limitare l’uso di dispositivi e schermi si riferiscono al tempo oltre la scuola, ha osservato Newman.

“In conclusione: le regole sul tempo sullo schermo sono andate fuori dalla finestra durante la pandemia. Ma la maggior parte dei medici e dei funzionari sanitari concorda sul fatto che è importante variare gli orari e le attività di un bambino”, ha aggiunto.

“Se i bambini trascorrono dalle 6 alle 7 ore online per la scuola, i genitori dovrebbero essere sicuri di mescolare, assicurarsi di incorporare l’esercizio fisico nella routine, nonché leggere e giocare fuori dallo schermo che stimolano l’immaginazione dei bambini”.

I genitori dovrebbero formare una routine non solo di attività di apprendimento, ha affermato la psicologa e consulente professionale autorizzata Dr. Roseann Capanna-Hodge, ma di attività ludiche, sociali e fisiche.

“Impostando un programma chiaro con ciò che è previsto e quando con limiti di tempo chiari, i bambini non daranno ai genitori una tale spinta indietro sui loro dispositivi”, ha detto a Healthline. “La chiave è attraversare e testare attività alternative che possono fare. Altrimenti sentirai: ‘Mi annoio!’ ‘Non posso semplicemente giocare a Minecraft?!’ perché non sapranno cosa fare.”

Senza limiti e aspettative chiari sui limiti di tempo del dispositivo, ha aggiunto Capanna-Hodge, invita l’attrito da entrambe le parti.

Capanna-Hodge ha sottolineato l’importanza di non aspettarsi che i bambini si siedano e svolgano i compiti per 6 ore senza interruzione e non aspettarsi che decidano come trascorrere il tempo senza dispositivi senza un po’ di guida.

Sto pianificando di implementare un programma quest’anno scolastico elencando le attività che sono appropriate per loro da fare quando non stanno effettivamente imparando, così non devono nemmeno pensarci.

Gli esperti hanno affermato che l’obesità, l’interruzione del sonno e i problemi di salute mentale sono alcuni dei pericoli associati a troppa tecnologia. Queste continueranno ad essere sfide che dobbiamo affrontare, ma Capanna-Hodge ha condiviso anche alcune buone notizie.

“Ricerche recenti suggeriscono che non tutto il tempo di visualizzazione attivo ha un impatto sui bambini allo stesso modo, e non è sempre negativo”, ha detto a Healthline. “Quanto più bambini e adolescenti sono attivamente coinvolti con le loro attività davanti allo schermo (saltare su un server per giocare, chattare con gli amici, FaceTime, ecc.) rispetto al coinvolgimento passivo (pensa allo scorrimento e a YouTube), quindi minore è l’impatto negativo su la loro salute mentale».

Ciò a cui i genitori devono pensare in questo momento, ha detto, è che i dispositivi dei loro figli sono un veicolo importante per loro di connettersi socialmente, il che è sicuramente diventato il caso a casa mia.

Io, per esempio, mi sento più connesso con il mondo in generale dopo frequenti chiamate Zoom con familiari e amici lontani.

La mia figlia maggiore si è tenuta occupata quest’estate con una videochiamata per creare braccialetti che ha creato in cui lei e le sue amiche (adorabilemente) intrecciano braccialetti dell’amicizia, parlano di come stanno trascorrendo le loro giornate e spesso si lamentano di quanto si mancano l’una dell’altra.

A volte è una rottura di cuori da ascoltare, ma sono così felice che abbiano passato del tempo insieme – una connessione a cui probabilmente non avrei pensato un anno o due fa. Il cambiamento, come si suol dire, può essere positivo.


Amy Jamieson è una scrittrice di salute, genitorialità, celebrità e lifestyle, che ha iniziato la sua carriera alla rivista People come reporter nel 2000. Successivamente, come senior editor, ha lanciato la sezione pet di People.com. Da quando ha lasciato il marchio nel 2017, è stata impegnata a scrivere e scrivere per vari siti Web come Powder.com e Bustle.com dalla sua casa in stile saltbox nel Connecticut, di solito con un gatto in grembo e un cane ai suoi piedi.

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