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Come le diete Mediterranea e MIND potrebbero migliorare la salute cognitiva

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fotografia pop a colori che evidenzia l'insalata di tonno su un piatto bianco
Un nuovo studio suggerisce che le diete mediterranee e MIND potrebbero aiutare a migliorare la memoria e la cognizione durante la mezza età. Credito immagine: Artur Kozlov/Getty Images.
  • Un nuovo studio ha dimostrato che una dieta mediterranea o MIND ha portato una migliore salute cognitiva per le donne.
  • Lo studio su 509 gemelli ha scoperto che coloro che seguivano queste diete conservavano meglio la memoria di lavoro episodica e visuospaziale dopo 10 anni.
  • I possibili meccanismi attraverso i quali le diete aiutano a preservare la salute cognitiva sono batteri intestinali specifici e acidi grassi a catena corta.

Un nuovo studio che analizza i dati di donne di mezza età indaga i potenziali benefici di una dieta mediterranea o MIND sulla salute cognitiva.

La ricerca ha inclusi gemelli geneticamente identici (monozigoti) e gemelli fraterni (dizigoti).

Lo studio rileva che tra le coppie di gemelli monozigoti, il gemello con una maggiore aderenza alla dieta mediterranea o MIND conservava una memoria di lavoro episodica e visuospaziale leggermente più forte.

Questa osservazione è stata significativa per i gemelli con una maggiore aderenza al Mediterraneodieta.

I gemelli monozigoti si sviluppano entrambi da un singolo uovo, o “ovulo”. I gemelli fraterni, o “dizigoti”, nascono insieme ma non provengono dallo stesso uovo. A volte vengono definiti co-gemelli o partner naturali. I gemelli monozigoti sono geneticamente identici. I gemelli dizigoti condividono circa il 50% dei loro geni.

In questo studio, i ricercatori hanno analizzato i dati di 509 gemelle femmine iscritte al Registro dei gemelli adulti del Regno Unito tra il 1992 e il 2004. Di questo gruppo, il 34% era monozigote e il 66% dizigote.

La corte di studio includeva gemelli sani con una serie completa di dati di base riguardanti la dieta – tramite questionari – e le prestazioni cognitive. Circa 10 anni dopo, tra il 2008 e il 2010, i gemelli sono stati sottoposti a nuovi test cognitivi e sono stati analizzati i campioni fecali dei partecipanti.

Una maggiore aderenza alla dieta MIND al basale era associata ad una maggiore abbondanza di batteri Ruminococcacee e acidi grassi a catena corta al follow-up.

Tuttavia, questa associazione non era significativa dopo l’aggiustamento per l’assunzione di fibre alimentari.

Lo studio è pubblicato sulla rivista Ricerca e terapia sull’Alzheimer.

L’importanza di aderire a una dieta sana nella mezza età

“Questo studio si distingue perché si concentra sulle gemme, offrendo una prospettiva unica sull’interazione tra dieta e salute cognitiva”, ha affermato Michelle Routhenstein, una nutrizionista dietista registrata specializzata in malattie cardiache presso FullyNourished, e che non è stata coinvolta in questo studio . studio.

“Prendendo in considerazione la genetica condivisa e le prime esperienze di vita, si approfondisce i potenziali vantaggi cognitivi associati alle diete mediterranee e MIND, in particolare quando gli individui raggiungono la mezza età”, ha aggiunto.

Il dottor Thomas Holland, del Dipartimento di Medicina Interna, Divisione di Malattie Digestive e Nutrizione della Rush University, anch’egli non coinvolto nello studio, ha commentato il suo significato per Notizie mediche oggi.

“Questo studio fornisce un’ulteriore prova del fatto che le nostre abitudini alimentari nella mezza età possono avere un impatto significativo sulla nostra salute cognitiva”, ci ha detto. “Va oltre il presupposto che tali abitudini siano benefiche solo più avanti nella vita, sottolineando la loro rilevanza durante la mezza età”.

Ha osservato che quando si svolge allo sviluppo cognitivo, spesso lo vediamo come “una traiettoria di miglioramento dall’infanzia all’età adulta e fino alla mezza età, con l’aspettativa di un certo declino con l’avanzare dell’età”.

È importante sottolineare quanto affermato: “Questo studio suggerisce che possediamo il potenziale per migliorare la nostra resilienza cognitiva e costruire una riserva cognitiva durante la mezza età. Questi benefici possono estendersi anche in età avanzata, permettendoci di mantenere meglio le nostre capacità cognitive nel tempo”.

I benefici sulla salute cognitiva riportati in questo studio sono stati meno drammatici di quelli talvolta osservati negli studi sugli anziani.

Ciò potrebbe essere dovuto al fatto, come ha suggerito il Dr. Holland: “Si presume comunemente che gli individui in questa fase operino già a livelli più alti di funzione cognitiva, avvicinandosi a un tetto teorico. Questa dinamica contribuisce alla trasmissione dell’effetto osservabile in questo gruppo demografico”.

Cosa sono la memoria episodica e visuospaziale?

Saluto cognitivo viene generalmente misurato attraverso la verifica di varie funzioni, di cui la memoria episodica e quella visuospaziale sono solo due.

“La memoria episodica si riferisce alla nostra capacità di utilizzare le esperienze personali per apprendere nuove informazioni, conservarle e richiamarle quando necessario”, ha spiegato il dottor Holland.

“Nel frattempo”, ha detto, “la memoria visuospaziale implica la capacità di riconoscere gli oggetti e la loro posizione spaziale, interiorizzare queste informazioni e successivamente elaborare e conservare dettagli specifici sugli oggetti”.

“Queste funzioni cognitive sono quasi biomarcatori cruciali della futura salute cognitiva”, ha osservato Routhenstein, “poiché i loro deficit spesso si manifestano precocemente nelle malattie neurodegenerative come l’Alzheimer, rendendo la loro conservazione indicativa di un minor rischio di declino cognitivo”.

Tali abilità cognitive, e altre, contribuiscono collettivamente alla cognizione globale.

“Anche se una carenza in un dominio cognitivo potrebbe non significare necessariamente un declino complessivo della cognizione globale”, ha affermato il dottor Holland, “può servire come un prezioso indicatore della salute o della traiettoria cognitiva”.

Come la dieta può compromettere la salute del cervello

Sia la dieta mediterranea che quella MENTE sono diete antinfiammatorie e salutari.

Gli autori dello studio potrebbero fornire un ulteriore indizio che spiega la connessione meccanicistica tra queste diete e una forte riserva cognitiva: Ruminococcacee e acidi grassi a catena corta.

Routhenstein ha spiegato: “Ruminococcacee i batteri nell’intestino producono acidi grassi a catena corta (SCFA) come acetato, propionato e butirrato attraverso la fermentazione delle fibre alimentari, contribuendo alla salute dell’intestino ed esercitando effetti antinfiammatori cruciali per proteggere la funzione neuronale” .

“Questi SCFA, a loro volta, svolgono un ruolo nel modulare l’attività del sistema immunitario riducendo il reclutamento di monociti e neutrofili, esibendo così proprietà antinfiammatorie”.

— Dr. Thomas Holland, medico scienziato

“Inoltre”, ha osservato Routhenstein, “gli SCFA agiscono come substrati energetici per le cellule epiteliali dell’intestino e possono attraversare la barriera emato-encefalica, fornendo energia alle cellule cerebrali e modulando i livelli di neurotrasmettitori, migliorando potenzialmente la funzione cognitiva”.

Tuttavia, gli esperti hanno sottolineato che le persone dovrebbero dare priorità a qualcosa di più delle semplici abitudini alimentari per mantenere la salute del cervello mentre invecchiano.

“Anche se la dieta gioca un ruolo fondamentale, è semplicemente un componente di uno stile di vita sano e completo”, ha affermato il dottor Holland.

Ha citato i seguenti interventi sullo stile di vita per preservare la salute cognitiva:

  • impegnarsi in attività fisica da moderata a intensa
  • coltivare un circolo sociale attivo
  • partecipare ad attività mentalmente stimolanti (ad esempio, visitare musei o esplorare nuovi hobby)
  • dando priorità alla qualità e alla quantità del sonno
  • implementare tecniche di riduzione dello stress