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Come eseguire il massaggio linfodrenante

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Cos’è il drenaggio linfatico?

Il tuo sistema linfatico aiuta ad eliminare i rifiuti del tuo corpo. Un sistema linfatico sano e attivo utilizza i movimenti naturali del tessuto muscolare liscio per farlo.

Tuttavia, la chirurgia, le condizioni mediche o altri danni possono causare l’accumulo di liquidi nel sistema linfatico e nei linfonodi, una condizione nota come linfedema.

Se hai mai subito un intervento chirurgico o coinvolto i tuoi linfonodi, il tuo medico potrebbe aver suggerito un massaggio di drenaggio linfatico eseguito da un massaggio certificato o da un fisioterapista. Però,

il massaggio linfatico non è raccomandato per le persone con le seguenti condizioni:

  • insufficienza cardiaca congestizia
  • storia di coaguli di sangue o ictus
  • infezione in corso
  • problemi al fegato
  • problemi ai reni

Linfedema

Le procedure che influenzano o rimuovono i linfonodi possono causare linfedema come effetto collaterale.

Il linfedema si verificherà solo nell’area vicino a un sito chirurgico.

Ad esempio, se hai i linfonodi rimossi come parte di un intervento chirurgico per il cancro al seno sinistro, solo il braccio sinistro, non il destro, potrebbe essere affetto da linfedema.

Il linfedema può anche verificarsi a seguito di una lesione o di condizioni mediche come insufficienza cardiaca congestizia (CHF) o coaguli di sangue nel corpo.

Per allontanare i liquidi di scarto dalla zona danneggiata, il massaggio linfatico, che utilizza una leggera pressione, può aiutare. È una tecnica utilizzata per ridurre il linfedema.

Raakhee Patel, PT, DPT, CLT, è un fisioterapista e specialista in linfedema certificato che forma le persone a eseguire il proprio massaggio linfatico dopo l’intervento chirurgico.

“Non parliamo abbastanza di linfedema”, dice Patel. L’accumulo di liquidi è fastidioso e provoca dolore e pesantezza nella zona interessata. E, secondo Patel, “il linfedema allo stadio 3 può essere devastante”, causando una significativa depressione e mancanza di mobilità che potrebbero complicare la guarigione.

Quando si esegue un massaggio linfatico, è importante che il massaggio includa più della semplice area interessata. L’intero sistema linfatico del corpo, eccetto la testa, il lato destro del torace e il braccio destro, drena vicino alla spalla sinistra. Quindi, un massaggio dovrebbe includere tutte le aree per drenare correttamente.

Compensazione e riassorbimento

Patel insegna due fasi del massaggio linfatico: schiarimento e riassorbimento. Lo scopo della pulizia è creare un vuoto con una leggera pressione in modo che l’area sia preparata a portare più fluido, creando un effetto di lavaggio.

La compensazione implica:

  • area linfatica sopraclavicolare: situato direttamente sotto la clavicola
  • area linfatica ascellare: situato sotto le ascelle
  • all’interno dei gomiti

I movimenti di schiarimento possono essere ripetuti fino a 10 volte al giorno. Patel consiglia: “Massaggia sempre entrambi i lati del corpo, non solo il lato con il linfedema”.

Una guida alla compensazione

Ci sono tre fasi per la cancellazione. Assicurati di liberare l’area sopraclaveare, l’area ascellare e l’area interna del gomito, in quest’ordine.

Per pulire l’area sopraclavicolare:

  • Inizia sdraiandoti su una superficie comoda e piana.
  • Incrocia le braccia sul petto, con le mani appoggiate appena sotto le clavicole.
  • Quindi solleva lentamente i gomiti. L’azione muscolare è la stessa pressione necessaria per preparare l’area a irrigare il liquido linfatico.

Quindi, cancella l’area ascellare:

  • Metti una mano sopra la testa.
  • Usa l’altra mano per raccogliere delicatamente l’area delle ascelle dall’alto verso il basso. L’unica pressione richiesta è abbastanza delicata da muovere la superficie della pelle.

Infine, libera l’area all’interno dei gomiti:

  • Appoggia il braccio dritto al tuo fianco.
  • Usa le dita della mano opposta per tirare delicatamente la pelle all’interno del gomito un centimetro alla volta.

È necessaria solo una pressione molto delicata. “Nel massaggio linfatico, stai lavorando solo sulla struttura superficiale della pelle”, dice Patel. È lì che è intrappolato il fluido.

Come eseguire il massaggio linfatico sulle gambe

L’obiettivo del massaggio linfatico sulle gambe è quello di aprire i vasi linfatici per far defluire il fluido in eccesso nei linfonodi situati all’inguine.

Esistono diverse tecniche utilizzate per eseguire il massaggio linfatico sulle gambe, ma tutte hanno lo stesso obiettivo finale: rilasciare il fluido per risalire attraverso i linfonodi.

Per eseguire un massaggio linfatico sulle gambe, puoi seguire questi passaggi:

  • Eseguire il massaggio linfatico della parte superiore del corpo prima di iniziare con le gambe. Seguire le tre fasi di pulizia nell’area sopraclavicolare, nell’area ascellare e nell’area interna del gomito, in quest’ordine. Ciò garantisce che il sistema sia libero per consentire il drenaggio del fluido.
  • Usa una leggera pressione. Se riesci a sentire i muscoli sotto la pelle, stai premendo troppo.
  • Inizia il massaggio alle gambe nel punto più lontano dalla ferita o dall’area interessata e procedi verso il basso. Ad esempio, se la tua caviglia ha gonfiore, inizia il massaggio sulla parte superiore della gamba.
  • Partendo dalla parte superiore della gamba, metti una mano all’interno della gamba e l’altra sul retro della gamba.
  • Con una leggera pressione, allunga la pelle dall’interno della gamba verso l’alto e verso l’esterno, verso l’anca.
  • Continua questo movimento lungo la gamba fino a raggiungere il ginocchio.
  • Quando raggiungi il ginocchio, allunga la pelle, alternando le mani, verso l’ascella.
  • Ripeti da 10 a 15 volte.

Ora hai completato la fase di schiarimento del massaggio linfatico.

Una guida al riassorbimento

La seconda parte del massaggio linfatico è il riassorbimento. Per eseguire questa fase del massaggio:

  • Inizia dalla parte interessata del corpo più lontana dal centro del corpo. Ad esempio, inizia dalla punta delle dita se hai un linfedema alla mano, al braccio e alla spalla.
  • Utilizzando un movimento delicato e ampio con una pressione sufficiente a spostare la superficie della pelle, massaggiare dalla punta del dito alla mano, dalla mano al gomito e dal gomito alla spalla.

“La compliance del paziente è la parte più difficile della cura di sé, soprattutto per le donne, che sono così abituate a prendersi cura degli altri”, afferma Patel.

Consiglia alle persone di riservare almeno 20 minuti al giorno per il massaggio linfodrenante. “Se hai solo un breve periodo di tempo, esegui la fase di pulizia del massaggio.”

Per iniziare il riassorbimento sulle gambe, utilizzerai un movimento di pompaggio dietro il ginocchio:

  • Metti entrambe le mani dietro le ginocchia.
  • Pompare la parte posteriore del ginocchio con un movimento rotatorio verso l’alto da 10 a 15 volte.

Il tuo ginocchio è ora pronto per assorbire il fluido dalla parte inferiore della gamba, quindi puoi procedere al massaggio della parte inferiore delle gambe:

  • Metti una mano sulla parte superiore dello stinco e l’altra dietro la gamba.
  • Allunga la pelle con un movimento verso l’alto, quindi rilasciala.
  • Continua verso la zona della caviglia.
  • Ripeti verso il basso attraverso la caviglia e i piedi, accarezzando sempre verso l’alto.
  • Termina il massaggio spingendo delicatamente il fluido nelle dita dei piedi verso l’alto con le dita.

Misurare l’efficacia

Come fai a sapere se il massaggio linfodrenante è efficace? “Questa è una tecnica di manutenzione”, afferma Patel. “Il tuo linfedema non dovrebbe peggiorare se pratichi regolarmente il massaggio linfatico.”

Inoltre, bevi acqua. Il tessuto ben idratato aiuta a rimuovere i materiali di scarto.

La gestione del linfedema può includere anche:

  • utilizzando un manicotto di compressione per prevenire l’accumulo di fluido
  • vedere un terapista qualificato per il massaggio drenante in ufficio

Quando scegli un terapista, impara il più possibile sulla sua educazione. “Il massaggio è molto buono per te, ma il massaggio dei tessuti profondi può essere troppo pesante per qualcuno con linfedema, quindi non dare per scontato di poter andare da un massaggiatore.”

Cerca qualcuno che sia un terapista di linfedema certificato (CLT) e preferibilmente un fisioterapista o un massaggiatore con formazione in oncologia e patologia.

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