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Come alleviare il dolore da osteoartrite

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Cos’è l’artrosi?

L’osteoartrite (OA) è il tipo più comune di artrite. Colpisce quasi 27 milioni di americani. Questa malattia degenerativa delle articolazioni è caratterizzata da una rottura della cartilagine, il tessuto che attutisce le estremità delle ossa. La cartilagine consente alle articolazioni di muoversi agevolmente. L’OA di solito colpisce le seguenti aree:

  • fianchi
  • mani
  • ginocchia
  • parte bassa della schiena
  • collo

Leggi come puoi alleviare il dolore OA con trattamenti e cambiamenti nello stile di vita.

Perdita di peso

La perdita di peso è un fattore importante per alleviare il dolore causato dall’osteoartrosi. Uno studio del Penn State College of Medicine ha rilevato che le persone che hanno perso peso attraverso la chirurgia bariatrica ma non hanno ricevuto altri trattamenti per l’OA hanno riscontrato miglioramenti nella qualità della vita. Le loro capacità di svolgere le attività quotidiane e di partecipare agli sport sono migliorate.

Apportare cambiamenti nella dieta e fare esercizio fisico sono due modi per aumentare la perdita di peso e alleviare il dolore da artrosi.

Esercizio

Il dolore OA può rendere difficile l’esercizio. Ma gli studi dimostrano che l’esercizio rafforza i muscoli e i tessuti intorno all’articolazione. Questo può ridurre significativamente l’infiammazione e il dolore. “L’esercizio fisico è una parte importante del cambiamento dello stile di vita necessario per affrontare l’OA”, afferma Nels Carlson, MD, assistente professore nel dipartimento di ortopedia e riabilitazione presso la Oregon Health and Sciences University. “È una chiave per perdere peso.”

Esercizi come acquaticità, ciclismo e camminata possono aumentare la forza e bruciare calorie.

Usa impacchi freddi e caldi

La glassa può aiutare a ridurre il dolore e l’infiammazione, soprattutto dopo un allenamento. Gli impacchi freddi riutilizzabili sono convenienti. Ma non dovrebbero essere applicati direttamente sulla pelle per più di 20 minuti alla volta. Una piccola piastra elettrica o alcuni minuti in una vasca idromassaggio prima dell’esercizio possono sciogliere le articolazioni rigide e rendere più facile il movimento.

“La terapia caldo-freddo non affronterà i problemi di fondo, ma è un buon modo per gestire i sintomi”, dice Carlson.

Assumi farmaci e integratori alimentari

L’acetaminofene (Tylenol) è un buon analgesico per l’OA, ma non affronta l’infiammazione. L’ibuprofene (Advil) e il naprossene (Aleve) riducono l’infiammazione e alleviano il dolore. Ma un uso eccessivo di questi può causare problemi al fegato o ai reni.

Se i farmaci da banco non sono efficaci, un medico potrebbe prescrivere un analgesico come il tramadolo (Ultram) da assumere a breve termine. “Alcuni studi dimostrano che gli integratori alimentari come la glucosamina e il condroitin solfato sono anche efficaci nel riparare la cartilagine danneggiata”, dice Carlson.

Usa tutori, stecche, inserti e terapia fisica

A volte l’immobilizzazione o la rimozione del carico da un’articolazione artritica riduce l’infiammazione e il dolore. Le ginocchiere aiutano e speciali stecche possono aiutare altre aree colpite. È importante notare che questi dispositivi non trattano le cause alla base del dolore, ma possono aiutare ad alleviare i sintomi.

Un fisioterapista può fornire esercizi e allungamenti per rafforzare i muscoli e migliorare la tua libertà di movimento.

Considera iniezioni e iniezioni

Se altri metodi non hanno successo, un’iniezione di corticosteroidi potrebbe aiutare. Riduce l’infiammazione, che può ridurre il dolore.

Sottoporsi ad intervento chirurgico

Se altri metodi di trattamento non sono efficaci, la chirurgia può essere un’opzione. Le procedure includono:

  • Osteotomia. Consiste nel riallineare la gamba per trasferire la forza dell’articolazione lontano dall’area problematica.
  • Fusione ossea. Questa procedura aumenta la stabilità e riduce il dolore ma elimina la flessibilità dell’articolazione.
  • Sostituzione delle articolazioni. La sostituzione delle superfici articolari danneggiate con componenti in plastica o metallo può durare 20 anni e consentirti di tornare a uno stile di vita attivo.

Il cibo da asporto

L’OA può essere una condizione difficile perché può influire sulla tua mobilità.

Sono disponibili numerose opzioni di trattamento. Perdere peso e fare esercizio sono anche buoni per combattere l’OA. Parla con il tuo medico e ricordati di rimanere informato e attivo.

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