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Cistocele: cosa devi sapere

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Corinna Kern/Getty Images

Il cistocele è una condizione che si verifica quando i muscoli e i tessuti tra la vagina e la vescica si allungano o si indeboliscono, consentendo alla vescica di sporgere nella vagina.

È anche conosciuto come:

  • prolasso vescicale
  • prolasso anteriore
  • vescica prolassata
  • vescica caduta
  • vescica caduta

Il cistocele è causato da un aumento della pressione nella regione pelvica.

La maggior parte delle persone con cistocele non ha alcun sintomo. Se si verificano sintomi, possono includere un bisogno frequente o urgente di urinare, un rigonfiamento vaginale e una sensazione come se qualcosa cadesse dalla vagina.

Continua a leggere per ulteriori informazioni sul cistocele.

Cos’è il cistocele?

La vescica è un organo che trattiene l’urina prima che venga rilasciata dal corpo. La vagina è un canale muscolare che collega l’utero e la cervice all’esterno del corpo. La parete della vagina contiene strati di tessuto con molte fibre elastiche.

I muscoli del pavimento pelvico che circondano la vagina contengono un’amaca di muscoli che di solito aiuta a sostenere la parete vaginale e a mantenere la vescica in posizione. Con un cistocele, questi muscoli e legamenti si allungano o si indeboliscono, causando lo spostamento della vescica e la spinta nella vagina. Quando un organo si sposta dalla sua posizione normale, si parla di prolasso.

Ci sono molte ragioni per cui i muscoli del pavimento pelvico possono indebolirsi. Il motivo più comune è il parto, soprattutto se si tratta di un parto complicato o difficile.

Altre cause di cistocele includono:

  • pressione fisica da sovrappeso o obesità
  • una riduzione dei livelli di estrogeni durante la menopausa
  • tosse persistente da una malattia polmonare a lungo termine
  • sforzo durante i movimenti intestinali a causa della stitichezza cronica
  • sollevare oggetti pesanti

Il cistocele è il più comune tipo di prolasso degli organi pelvici.

Gli operatori sanitari possono classificare la gravità del cistocele utilizzando un sistema di classificazione noto come Sistema di punteggio a metà percorso Baden-Walker:

  • Grado 0. Non c’è cistocele; la vescica è nella sua posizione corretta.
  • Grado 1. La forma più lieve della condizione, il cistocele di grado 1 si verifica quando la vescica scende a metà strada verso l’imene (il tessuto sottile che si trova all’apertura della vagina).
  • Grado 2. Considerato moderato, questo stadio si verifica quando la vescica scende al livello dell’imene.
  • Livello 3. Questa fase è quando la vescica scende a metà sotto l’imene.
  • Grado 4. La forma più grave o avanzata di cistocele, questa fase è quando la maggior parte della vescica è scesa sotto l’imene e fuori dalla vagina.

Altri operatori sanitari possono scegliere di utilizzare un sistema di stadiazione più moderno chiamato Sistema di quantificazione del prolasso degli organi pelvici (POP-Q). Le fasi del sistema POP-Q includono:

  • Fase 0. Non c’è prolasi.
  • Fase I. Il punto più lontano del prolasso è più di 1 centimetro (cm) sopra il livello dell’imene.
  • Fase II. Il punto più lontano del prolasso è compreso tra 1 cm sopra l’imene e 1 cm sotto l’imene.
  • Fase III. Il prolasso è più di 1 cm oltre il piano dell’imene, ma non è completamente rigonfio attraverso l’apertura della vagina.
  • Fase IV. Il prolasso è completamente rigonfio attraverso l’apertura della vagina.

Quali sono i sintomi del cistocele?

La maggior parte delle persone con cistocele non manifesta alcun sintomo. Se hai sintomi, possono includere:

  • pressione o pienezza nella regione pelvica
  • difficoltà ad iniziare a urinare
  • una sensazione come se qualcosa cadesse dalla vagina
  • frequenti infezioni del tratto urinario (UTI)
  • movimenti intestinali difficili
  • un rigonfiamento vicino all’apertura della vagina
  • perdite di urina (incontinenza urinaria)
  • frequente bisogno di urinare

Come viene diagnosticato il cistocele?

Un medico può diagnosticare il cistocele con un esame pelvico. Un medico ti chiederà anche della tua storia medica. Durante l’esame pelvico, il medico può effettuare misurazioni per determinare l’entità del prolasso.

Un medico potrebbe anche voler eseguire ulteriori test e studi di imaging per controllare il pavimento pelvico e la vescica. Questi possono includere:

  • raggi X
  • ultrasuoni
  • risonanza magnetica (MRI)
  • cistoscopia (un test utilizzato per vedere all’interno della vescica)

Qual è il trattamento per il cistocele?

Il più delle volte, un cistocele non causa alcun sintomo. In questo caso, un medico probabilmente controllerà il cistocele per assicurarsi che non peggiori.

Opzioni di trattamento convenzionali

Un medico può consigliarti di rafforzare il pavimento pelvico con esercizi muscolari pelvici, noti anche come esercizi di Kegel. Puoi fare questi esercizi a casa. Gli esercizi di Kegel si concentrano sul rafforzamento e sulla tenuta dei muscoli che controllano il flusso di urina.

Se un cistocele provoca sintomi fastidiosi, il medico può consigliarti di inserire un dispositivo noto come pessario.

Un pessario è un dispositivo protesico che può essere inserito nella vagina per fornire supporto strutturale. Avrai bisogno di vedere un medico, di solito un ginecologo, per un primo adattamento. Il medico ti insegnerà anche come inserire e pulire il pessario a casa.

Una volta montato, puoi rimuovere un pessario per lavarlo con acqua e sapone, se necessario. Puoi quindi reinserire il pessario da solo. Avrai bisogno di vedere un medico per un esame ogni 3-6 mesi per verificare eventuali ulcere. Altri effetti collaterali di un pessario includono:

  • irritazione vaginale
  • scarico maleodorante
  • IVU più frequenti

Chirurgia

Per i casi più gravi, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per riportare la vescica in posizione. Questo tipo di intervento è chiamato colporrafia anteriore.

Durante l’intervento, un medico ricucirà i muscoli e il tessuto in posizione o utilizzerà un materiale a rete per rafforzare il tessuto. I rischi includono:

  • infezione
  • incapacità di urinare
  • sesso doloroso
  • lesioni alla vescica

Potrebbe essere necessario rimanere in ospedale per 1 o 2 giorni dopo l’intervento. Dovresti evitare di sollevare oggetti pesanti, fare sesso o fare attività fisica pesante per 6 settimane dopo l’intervento.

Quali sono i fattori di rischio per lo sviluppo del cistocele?

Il fattore di rischio numero uno per il cistocele è il parto vaginale. Ciò è particolarmente vero per le persone che hanno partorito più di una volta o hanno avuto un parto lungo o difficile.

Altri fattori di rischio includono condizioni che sollecitano ripetutamente o aumentano la pressione nell’area pelvica, come ad esempio:

  • costipazione cronica
  • avere l’obesità
  • una storia di sollevamento pesi
  • malattie polmonari che causano tosse cronica
  • precedenti interventi chirurgici ricostruttivi pelvici, come l’isterectomia
  • età crescente; i muscoli del pavimento pelvico tendono a indebolirsi con l’età

Quali sono le prospettive per le persone con cistocele?

Il cistocele di solito non è grave o pericoloso per la vita, ma può avere un impatto negativo sulla qualità della vita. I pessari o la chirurgia possono aiutare, ma potrebbero non alleviare tutti i sintomi.

La ricerca suggerisce che l’inserimento del pessario può essere un’opzione di trattamento di successo. Uno studio ha rilevato che tre quarti dei pazienti trovavano ancora efficace il trattamento con il pessario a un follow-up di 5 anni.

Le percentuali di successo per la chirurgia sono tra il 63 e il 77 percento, a seconda del metodo utilizzato. Tuttavia, c’è la possibilità che il prolasso possa tornare o che la vescica possa prolassare attraverso una parte diversa della parete vaginale. La ricerca ha scoperto che circa 40 percento delle persone richiede un intervento chirurgico ripetuto.

La linea di fondo

Il cistocele è una condizione comune che colpisce le persone assegnate alla femmina alla nascita, in particolare quelle che hanno avuto un parto vaginale. La maggior parte dei casi non causa sintomi. Tuttavia, se riscontri sintomi come pressione o pienezza nella regione pelvica e un rigonfiamento vicino all’apertura della vagina, parla di questi sintomi con un medico.

Un medico può consigliare di inserire un dispositivo pessario per aiutare a sostenere le strutture del pavimento pelvico. Il cistocele può spesso essere gestito senza intervento chirurgico, ma i casi più avanzati possono richiedere un intervento chirurgico per rimettere a posto la vescica.

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