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Ci è voluto un villaggio: la maternità surrogata ha reso il mio sogno di paternità una realtà

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Quando alla fine ho accettato il fatto di essere gay, ho pensato che la mia vita sarebbe stata drasticamente diversa da come l’avevo sempre immaginata. Mi addolorava pensare che non sarei mai diventato un padre, ma mi sbagliavo.

Immagine di Alyssa Kiefer

Mio marito ed io stavamo insieme da 7 anni quando iniziarono a parlare seriamente di avere figli. Non sapevamo davvero da dove cominciare… adozione o maternità surrogata? Non eravamo sicuri di cosa sarebbe stato giusto per noi.

Dopo aver fatto alcune ricerche e aver parlato con altre coppie gay con bambini, abbiamo deciso di seguire la strada della maternità surrogata.

Abbiamo contattato un’agenzia di maternità surrogata rispettabile e abbiamo firmato un contratto con loro nel marzo 2011, diventando ufficialmente “genitori designati”.

Questo è stato l’inizio del nostro viaggio di maternità surrogata e una corsa sulle montagne russe di emozioni, almeno per me. Mio marito è molto più pragmatico di me!

Dal primo incontro che abbiamo avuto con il nostro coordinatore della maternità surrogata, la consapevolezza che la paternità era in realtà nelle carte per me è stata così potentemente travolgente. C’era euforia, trepidazione, paura, gioia… lo chiami e l’ho sentito.

Ma sembrava tutto così scoraggiante. C’era una paura persistente nella parte posteriore della mia mente che qualcosa potesse andare storto durante questo processo e il mio sogno di avere un figlio sarebbe stato infranto. Tuttavia, siamo andati avanti.

Trovare supporto in luoghi sorprendenti

Il nostro primo compito è stato quello di esaminare i possibili donatori di ovuli (ED) con il nostro coordinatore della maternità surrogata. Dopo aver valutato attentamente le nostre opzioni, abbiamo deciso per il donatore 384.

La decisione si è basata su diverse cose, tra cui la vitalità dei suoi ovuli, la sua storia di salute familiare e il fatto che assomigliasse a mio marito e alla mia genealogia irlandese. Un altro fattore decisivo è stato il fatto che fosse disposta a incontrare nostro figlio un giorno in un lontano futuro, se era quello che volevamo.

Successivamente, un ostacolo più sostanziale: dovevamo trovare il portatore gestazionale (GC) che sarebbe stato l’abbinamento migliore per portare un bambino per una coppia gay urbana liberale di 30 anni.

Intervistare potenziali portatori (noi li abbiamo intervistati e loro ci hanno intervistato) è stato travolgente. Ci vorrebbero? Accetterebbero di portare un bambino per una coppia gay? Che tipo di relazione vorrebbe avere un portatore con nostro figlio e con noi, se ce ne sono?

Il coordinatore della maternità surrogata ha organizzato diverse interviste telefoniche con possibili GC e uno si è distinto come un chiaro favorito nelle nostre menti. Siamo rimasti sorpresi di scoprire che era una madre sposata di 3 figli di tendenze conservatrici che era una donna poliziotto in una piccola città fuori Dallas, in Texas.

Questa descrizione non era quella di qualcuno che avremmo immaginato di portare un bambino per una coppia gay, ma c’è stata una connessione immediata durante l’intervista telefonica.

Per essere sicuri che fossimo una coppia, volevamo conoscerci e il modo migliore per farlo era incontrarci di persona. Mio marito ed io siamo volati in Texas per un fine settimana per trascorrere del tempo con la nostra potenziale GC e la sua famiglia.

Ci ha fatto un giro per la loro città, siamo andati a cena fuori e abbiamo trascorso una bella giornata su un lago nella loro barca. Nonostante le nostre differenze, il viaggio è stato un meraviglioso successo.

Che slancio di sollievo, gratitudine e gioia: eravamo così entusiasti di aver trovato un abbinamento così (improbabile) per portare in grembo nostro figlio.

Sperando (e preparandosi) per il meglio

Uno dei dettagli più importanti da menzionare a questo punto del nostro viaggio sono i contratti e i documenti legali che abbiamo dovuto garantire. Per fortuna, il nostro coordinatore della maternità surrogata era puntuale in ogni aspetto di questo arduo processo.

Volevamo essere assolutamente certo che quando sarebbe nato nostro figlio saremmo stati gli unici genitori, e non volevamo doverci impicciare in una terrificante battaglia per la custodia. Con contratti vincolanti in atto, siamo andati avanti con ED e GC.

Nel novembre 2011, 8 mesi dopo l’inizio del nostro viaggio di maternità surrogata, il nostro ED ha completato il recupero degli ovociti. Con nostra sorpresa, sono state raccolte 15 uova! Eravamo così grati: avevamo sentito così tante storie sui fallimenti della maternità surrogata e sui recuperi multipli. Ma avevamo 15 potenziali possibilità di rimanere incinta.

Poco dopo il prelievo degli ovuli, siamo volati in Texas per visitare la clinica della fertilità che aveva i nostri ovuli congelati. Era il nostro turno di fornire lo sperma che avrebbe fecondato le uova.

Durante il processo di fecondazione abbiamo trascorso molte ore nelle cliniche della fertilità e abbiamo avuto la possibilità di parlare con altre coppie che stavano anche loro cercando di rimanere incinta. C’erano così tante delusioni; tante storie tristi di tentativi falliti.

Le cose sarebbero diverse per noi? Ho avuto così tanti discorsi fino a tarda notte con mio marito: se non funzionasse, adotteremmo? Siamo tornati a casa a Washington e abbiamo aspettato con impazienza di scoprire quanti potenziali embrioni avremmo avuto.

Il fortunato

Eravamo euforici quando abbiamo appreso che, delle 15 uova, 9 sono state fecondate con successo.

Uscire dalla clinica della fertilità con 9 embrioni vitali è stata una sensazione di fortuna che non riesco a spiegare, ma mi sono anche sentita in colpa per le tante coppie che abbiamo incontrato che avevano provato così tante volte ad avere un figlio e non erano riuscite.

La clinica della fertilità ci ha esortato a trasferire più embrioni al nostro GC per aumentare la percentuale di una gravidanza riuscita. Ma dopo molte discussioni, mio ​​marito ed io abbiamo deciso di rischiare di impiantare un solo embrione.

È stata una decisione difficile, ma eravamo entrambi d’accordo che non volevamo rimanere incinta di multipli, anche se riduceva le nostre possibilità di rimanere incinta al primo tentativo.

Dieci mesi dopo, la clinica della fertilità ha impiantato l’embrione più vitale del gruppo. Questo è stato un passo avanti entusiasmante, anche se snervante, poiché ha dato il via all’orologio, in attesa di vedere se il nostro GC è rimasto incinta.

Mi sono sforzato di tenere sotto controllo le mie aspettative: non volevo aumentare le mie speranze, ma sono rimasto cautamente ottimista.

Era difficile concentrarsi sul lavoro perché il mio stomaco era spesso in nodi. pensavo sempre, La chiamata arriverà oggi dicendo che siamo incinta o che dobbiamo riprovare?

Quando abbiamo ricevuto la chiamata dal nostro GC che diceva che eravamo davvero incinta, abbiamo provato un enorme sollievo e un enorme apprezzamento verso tutti coloro che avevano fatto parte del nostro viaggio fino a quel momento.

Sapevamo che mancavano ancora 9 mesi, ma rimanere incinta di un embrione al primo tentativo mi ha fatto credere che questo bambino fosse destinato a far parte della nostra famiglia.

Un sogno che finalmente si avvera

Nel corso dei successivi 9 mesi, abbiamo partecipato a tutte le ecografie in Texas. Abbiamo appreso che il sesso del nostro bambino era maschile e abbiamo iniziato a creare il suo asilo nido.

Abbiamo letto libri sui neonati, frequentato corsi per genitori, scherzato avanti e indietro su potenziali nomi e abbiamo tentato di prepararci per la nascita di nostro figlio.

Finalmente era arrivato il momento. Abbiamo volato in Texas 3 giorni prima che il ginecologo pianificasse di indurre il travaglio. Non ci saremmo mai persi la nascita di nostro figlio.

Abbiamo trascorso del tempo con il nostro GC e la sua famiglia durante quel fine settimana. La mattina presto del giorno dell’induzione, abbiamo ricevuto una chiamata dal nostro GC che le si erano appena rotte le acque: dopotutto non avrebbero indotto il travaglio! Ci siamo precipitati in ospedale e abbiamo vissuto uno degli eventi più incredibili, intimi e belli della nostra vita.

Non so proprio come esprimere a parole il modo in cui mi sono sentito il giorno in cui è nato nostro figlio. Dal momento in cui l’ho visto incoronare mi sono sentito incredulo di essere davvero un papà.

Tagliargli il cordone ombelicale era un ricordo che sono felice di avere, ma in quel primo momento genitoriale – come ogni momento genitoriale a venire – mi chiedevo se lo stavo facendo bene.

Ho guaito un po’ e mi sono fermato con le forbici a metà del cordone, mentre il dottore mi urlava di “continua a tagliare!”

Il personale dell’ospedale non aveva mai avuto a che fare con un parto surrogato, per non parlare di un parto surrogato gay, ma erano incredibili. Ci hanno dato la nostra stanza nel reparto maternità dall’altra parte del corridoio rispetto al nostro GC. Le infermiere ci hanno insegnato come fare il bagno al nostro bambino, cambiare i pannolini, curare la sua ferita ombelicale e altro ancora.

Tenere mio figlio, guardare mio marito tenere in braccio mio figlio, dare a nostro figlio il suo primo pasto sono tutti momenti che sono rimasti impressi nella mia memoria, e lo saranno sempre.

Ho sentito così tanto amore per lui. Ero completamente sopraffatto dalla gratitudine per il nostro viaggio e per tutti coloro che ne avevano fatto parte in qualche modo piccolo o grande.

L’unico intoppo è stato quando stavamo lasciando l’ospedale.

Secondo la legge del Texas, solo la “madre” del bambino poteva rilasciarci il bambino. La legge considerava la nostra GC come la madre anche se non aveva alcuna relazione genetica con il bambino, ed era indicata come “madre” sul certificato di nascita. Una volta che siamo stati finalmente autorizzati a partire con nostro figlio, abbiamo iniziato il processo legale per rimuovere il GC dal certificato di nascita.

Un viaggio di cui saremo per sempre grati

Nostro figlio ora ha 8 anni. È un ragazzo brillante, divertente, sensibile e ci sentiamo come i genitori più fortunati del mondo.

Sapevamo che doveva esserlo, dal momento che era stato l’unico e solo embrione che abbiamo impiantato.

Siamo sempre stati aperti con nostro figlio sulla sua maternità surrogata e su come è entrato a far parte della nostra famiglia. Conosce il suo GC quando la vede su Facebook, e abbiamo sempre celebrato tutte le persone che hanno avuto un ruolo nella costruzione della nostra famiglia.

Mentre parliamo con lui, ci affidiamo a molte risorse per aiutare a guidare le nostre conversazioni in modo appropriato all’età.

C’è un numero sorprendente di fantastici libri per bambini sulla maternità surrogata, sulle famiglie di coppie dello stesso sesso e sulle famiglie miste, e abbiamo anche trovato molti gruppi su Facebook per padri gay e famiglie di maternità surrogata.

Fin dall’inizio, trovare l’agenzia di maternità surrogata e il coordinatore giusti per noi è stata la chiave.

Durante l’intero viaggio ci sono state così tante domande e non saremmo stati in grado di gestire tutti gli ostacoli se non avessimo avuto qualcuno a cui appoggiarci con una solida comprensione dell’intero processo.

Ma ancora, siamo stati così fortunati in tutto questo. La maternità surrogata è stata la cosa più spaventosa e gratificante che abbia mai visto. L’amore che proviamo per nostro figlio è qualcosa che non abbiamo mai provato prima e la gratitudine che abbiamo per tutte le persone coinvolte nell’aiutarci a costruire la nostra famiglia è incommensurabile.

In cuor mio so che ero destinato a essere un padre, e sono davvero un grande papà.

Sarò per sempre grato a tutto ciò che mi ha aiutato a realizzare un sogno che pensavo di dover abbandonare. Per mia fortuna, mi sbagliavo.


Kevin Ward è un padre e un agente immobiliare che vive a Washington, DC con suo marito e suo figlio.

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