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Che cos’è l’anemia da carenza di ferro?

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L’anemia si verifica quando si ha un livello ridotto di emoglobina nei globuli rossi (RBC). L’emoglobina è la proteina nei globuli rossi responsabile del trasporto di ossigeno ai tessuti.

L’anemia sideropenica è il tipo più comune di anemia. Si verifica quando il tuo corpo non ha abbastanza ferro, di cui il tuo corpo ha bisogno per produrre l’emoglobina. Quando non c’è abbastanza ferro nel sangue, il resto del tuo corpo non può ottenere la quantità di ossigeno di cui ha bisogno.

Sebbene la condizione possa essere comune, molte persone non sanno di avere l’anemia da carenza di ferro. È possibile avere sintomi per anni senza conoscerne la causa.

Nelle donne in età fertile, a causa comune di anemia sideropenica è una perdita di ferro nel sangue a causa di mestruazioni abbondanti o gravidanza. Una cattiva alimentazione, o alcune malattie intestinali che influenzano il modo in cui il corpo assorbe il ferro, possono anche causare anemia sideropenica.

In questo articolo, esaminiamo più da vicino i sintomi e le cause della carenza di ferro e come trattare la condizione.

Quali sono i sintomi dell’anemia sideropenica?

I sintomi dell’anemia sideropenica possono essere lievi all’inizio e potresti anche non notarli. Secondo l’American Society of Hematology (ASH), la maggior parte delle persone non si rende conto di avere una lieve anemia fino a quando non esegue un esame del sangue di routine.

I sintomi dell’anemia sideropenica da moderata a grave possono includere:

  • stanchezza generale
  • debolezza
  • pelle pallida
  • fiato corto
  • vertigini
  • strane voglie di mangiare cibi senza valore nutritivo
  • una sensazione di formicolio o gattonamento alle gambe
  • gonfiore o indolenzimento della lingua

  • mani e piedi freddi
  • battito cardiaco veloce o irregolare
  • unghie fragili
  • mal di testa

Quali sono le cause dell’anemia sideropenica?

Secondo l’ASH, la carenza di ferro è la causa più comune di anemia. Ci sono molte ragioni per cui una persona potrebbe diventare carente di ferro. Questi includono:

Assunzione di ferro inadeguata

Mangiare troppo poco ferro per un lungo periodo di tempo può causare una carenza nel tuo corpo. Alimenti come carne, uova e alcune verdure a foglia verde sono ricchi di ferro. Poiché il ferro è essenziale durante i periodi di rapida crescita e sviluppo, le donne incinte e i bambini piccoli potrebbero aver bisogno di alimenti ancora più ricchi di ferro nella loro dieta.

Gravidanza o perdita di sangue a causa delle mestruazioni

Il sanguinamento mestruale abbondante è una causa comune di anemia sideropenica nelle donne in età fertile. Così è la gravidanza, perché il tuo corpo ha bisogno di più ferro durante questo periodo per creare abbastanza ossigeno per il bambino.

Emorragia interna

Alcune condizioni mediche possono causare emorragie interne, che possono portare all’anemia da carenza di ferro. Gli esempi includono un’ulcera allo stomaco, polipi nel colon o nell’intestino o cancro del colon. L’uso regolare di alcuni antidolorifici, come l’aspirina, può anche portare a sanguinamento nello stomaco.

Incapacità di assorbire il ferro

Alcuni disturbi o interventi chirurgici che colpiscono l’intestino possono anche interferire con il modo in cui il corpo assorbe il ferro. Anche se assumi abbastanza ferro nella tua dieta, la celiachia o la chirurgia intestinale come il bypass gastrico possono limitare la quantità di ferro che il tuo corpo può assorbire.

Endometriosi

Se hai l’endometriosi, potresti avere una forte perdita di sangue durante i periodi mestruali. Potresti anche non sapere di avere l’endometriosi perché si verifica nascosta nell’area addominale o pelvica al di fuori dell’utero.

Genetica

Alcune condizioni, come la celiachia, che possono rendere difficile l’assorbimento di una quantità sufficiente di ferro vengono trasmesse attraverso le famiglie. Ci sono anche condizioni genetiche o mutazioni che possono aggravare il problema. Uno di questi è il Mutazione TMRPSS6.

Questa mutazione fa sì che il tuo corpo produca troppa epcidina. L’epcidina è un ormone che può impedire all’intestino di assorbire il ferro.

Altre condizioni genetiche possono contribuire all’anemia causando sanguinamento anomalo. Gli esempi includono la malattia di Von Willebrand e l’emofilia.

Quali sono i fattori di rischio dell’anemia sideropenica?

L’anemia è una condizione comune e può verificarsi sia negli uomini che nelle donne di qualsiasi età e di qualsiasi gruppo etnico. Alcune persone possono essere maggiormente a rischio di anemia sideropenica rispetto ad altre, tra cui:

  • donne in età fertile
  • donne incinte
  • persone con una dieta povera
  • persone che donano il sangue frequentemente
  • neonati e bambini, in particolare quelli nati prematuramente o che stanno vivendo uno scatto di crescita
  • vegetariani che non sostituiscono la carne con un altro alimento ricco di ferro
  • adolescenti che hanno un maggior bisogno di ferro nei periodi di rapida crescita
  • adulti sopra i 65 anni
  • persone esposte al piombo nel loro ambiente o nell’acqua
  • atleti ad alte prestazioni e resistenza come i maratoneti

Se sei a rischio di anemia da carenza di ferro, parla con un medico per determinare se gli esami del sangue o i cambiamenti nella dieta potrebbero essere di beneficio.

Perché l’anemia sideropenica è più comune nelle donne?

Gravidanza, sanguinamento mestruale significativo, endometriosi e fibromi uterini sono tutti motivi per cui le donne hanno maggiori probabilità di soffrire di anemia da carenza di ferro.

Il sanguinamento mestruale pesante si verifica quando una donna sanguina più o più a lungo del normale durante le mestruazioni. Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), il sanguinamento mestruale tipico dura da 4 a 5 giorni e la quantità di sangue perso varia da 2 a 3 cucchiai.

Le donne con sanguinamento mestruale in eccesso in genere sanguinano per più di 7 giorni e perdono il doppio di sangue rispetto al normale.

Un’ecografia pelvica può aiutare un medico a cercare la fonte del sanguinamento in eccesso durante il periodo di una donna, come i fibromi. Come l’anemia sideropenica, i fibromi uterini spesso non causano sintomi. Si verificano quando i tumori muscolari crescono nell’utero.

Sebbene di solito non siano cancerogeni, i fibromi possono causare forti emorragie mestruali che possono portare all’anemia da carenza di ferro.

Come viene diagnosticata l’anemia sideropenica?

Un medico può diagnosticare l’anemia con esami del sangue. Questi includono:

Esame emocromocitometrico completo (CBC)

Un esame emocromocitometrico completo (CBC) è solitamente il primo test che un medico utilizzerà. Un emocromo misura la quantità di componenti cellulari o correlati alle cellule nel sangue, tra cui:

  • globuli rossi (RBC)
  • globuli bianchi (globuli bianchi)
  • emoglobina
  • ematocrito
  • piastrine

Un emocromo fornisce informazioni sul sangue utili per diagnosticare l’anemia sideropenica. Queste informazioni includono:

  • il livello di ematocrito, che è la percentuale del volume sanguigno costituito da globuli rossi
  • il livello di emoglobina
  • la dimensione dei tuoi globuli rossi
Intervallo di ematocrito normale Intervallo di emoglobina normale
Donne adulte dal 34,9 al 44,5% Da 12,0 a 15,5 grammi per decilitro
Uomini adulti dal 38,8 al 50 percento da 13,5 a 17,5 grammi per decilitro

Nell’anemia sideropenica, i livelli di ematocrito ed emoglobina sono bassi. Inoltre, i globuli rossi sono generalmente di dimensioni più piccole del normale.

Un test CBC viene spesso eseguito come parte di un esame fisico di routine. È un buon indicatore della salute generale di una persona. Può anche essere eseguito di routine prima di un intervento chirurgico. Questo test è utile per diagnosticare questo tipo di anemia perché la maggior parte delle persone che hanno una carenza di ferro non se ne rendono conto.

Altri test

L’anemia di solito può essere confermata con un test emocromocitometrico. Il medico potrebbe ordinare ulteriori esami del sangue per determinare la gravità dell’anemia e aiutare a determinare i trattamenti. Possono anche esaminare il tuo sangue al microscopio. Questi esami del sangue forniranno informazioni, tra cui:

  • il livello di ferro nel sangue
  • le dimensioni e il colore dei globuli rossi (i globuli rossi sono pallidi se sono carenti di ferro)
  • il tuo livello di ferritina
  • la tua capacità totale di legare il ferro (TIBC)

La ferritina è una proteina che aiuta con l’immagazzinamento del ferro nel tuo corpo. Bassi livelli di ferritina indicano un basso deposito di ferro. Un test TIBC viene utilizzato per riflettere la quantità di transferrina che trasporta il ferro. La transferrina è una proteina che trasporta il ferro.

Alcuni kit di test a casa possono controllare i livelli di ferro, nonché i livelli di ferritina e TIBC. Puoi acquistare un kit di test online tramite LetsGetChecked qui.

Test per emorragie interne

Se il medico teme che l’emorragia interna stia causando l’anemia, potrebbero essere necessari ulteriori test. Un test che potresti avere è un test occulto nelle feci per cercare il sangue nelle feci. Il sangue nelle feci può indicare sanguinamento nell’intestino.

Il medico può anche eseguire un’endoscopia, in cui utilizza una piccola telecamera su un tubo flessibile per visualizzare i rivestimenti del tratto gastrointestinale. Ecco le due tipologie:

  • Un test EGD, chiamato anche endoscopia gastrointestinale superiore, consente al medico di esaminare il rivestimento dell’esofago, dello stomaco e della parte superiore dell’intestino tenue.
  • Una colonscopia, chiamata anche endoscopia gastrointestinale inferiore, consente al medico di esaminare il rivestimento del colon, che è la parte inferiore dell’intestino crasso.

Questi test possono aiutare a identificare le fonti di sanguinamento gastrointestinale.

Quali sono le complicazioni per la salute dell’anemia sideropenica?

La maggior parte dei casi di anemia sideropenica sono lievi e non causano complicazioni. La condizione di solito può essere corretta facilmente. Tuttavia, se l’anemia o la carenza di ferro non vengono curate, possono portare ad altri problemi di salute. Questi includono:

Battito cardiaco accelerato o irregolare

Quando sei anemico, il tuo cuore deve pompare più sangue per compensare la bassa quantità di ossigeno. Questo può portare a un battito cardiaco irregolare. Nei casi più gravi, può portare a insufficienza cardiaca o ingrossamento del cuore.

Complicazioni della gravidanza

Nei casi gravi di carenza di ferro, un bambino può nascere prematuramente o con un basso peso alla nascita. La maggior parte delle donne incinte assume integratori di ferro come parte delle cure prenatali per evitare che ciò accada.

Crescita ritardata nei neonati e nei bambini

I neonati e i bambini gravemente carenti di ferro possono subire un ritardo nella crescita e nello sviluppo. Possono anche essere più inclini alle infezioni.

Come viene trattata l’anemia sideropenica?

Il modo in cui viene trattata l’anemia da carenza di ferro dipenderà dalla gravità del problema e da cosa lo ha causato in primo luogo. La maggior parte delle forme di questa condizione comportano una mancanza di ferro nella dieta o problemi con il corpo che assorbe il ferro che consumi. Di seguito sono riportate alcune opzioni per il trattamento.

Integratori di ferro

Le compresse di ferro possono aiutare a ripristinare i livelli di ferro nel tuo corpo. Se possibile, dovresti assumere compresse di ferro a stomaco vuoto, che aiutano il corpo ad assorbirle meglio. Se ti danno fastidio allo stomaco, puoi prenderli con i pasti. Potrebbe essere necessario assumere gli integratori per diversi mesi. Gli integratori di ferro possono causare stitichezza o feci nere.

Dieta

Le diete che includono i seguenti alimenti possono aiutare a trattare o prevenire la carenza di ferro:

  • carne rossa
  • verdure a foglia verde scuro
  • frutta secca
  • noccioline
  • cereali fortificati con ferro

Inoltre, la vitamina C può aiutare il tuo corpo ad assorbire il ferro. Se stai assumendo compresse di ferro, un medico potrebbe suggerire di assumere le compresse insieme a una fonte di vitamina C, come un bicchiere di succo d’arancia o di agrumi.

Potrebbe anche essere necessario considerare le cose che mangi o bevi che possono abbassare i livelli di ferro o diminuire l’assorbimento del ferro, come il tè nero.

Trattare la causa sottostante del sanguinamento

Gli integratori di ferro non saranno di grande aiuto se il sanguinamento in eccesso causa la carenza. Un medico può prescrivere pillole anticoncezionali alle donne che hanno periodi abbondanti. Questo può ridurre la quantità di sanguinamento mestruale ogni mese.

Se l’emorragia è causata da una lesione, uno strappo o un altro problema interno, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per fermare l’emorragia.

Nei casi più gravi, una trasfusione di globuli rossi o ferro per via endovenosa può sostituire rapidamente il ferro e la perdita di sangue.

Come prevenire l’anemia sideropenica

Quando è causata da un’assunzione inadeguata di ferro, l’anemia da carenza di ferro può essere prevenuta seguendo una dieta ricca di cibi ricchi di ferro e vitamina C. Le madri dovrebbero nutrire i loro bambini con latte materno o latte artificiale fortificato con ferro.

Cibi ricchi di ferro Alimenti ricchi di vitamina C
carne, come agnello, maiale, pollo e manzo

fagioli

semi di zucca e zucca

verdure a foglia verde, come gli spinaci

uvetta e altra frutta secca

uova

frutti di mare, come vongole, sardine, gamberi e ostriche

cereali secchi e istantanei fortificati con ferro


frutta come arance, pompelmi, fragole, kiwi, guaiave, papaia, ananas, meloni e mango

broccoli

peperoni rossi e verdi

cavoletti di Bruxelles

cavolfiore

pomodori

verdure a foglia verde

Porta via

L’anemia sideropenica è il tipo più comune di anemia. Si verifica quando il tuo corpo non ha abbastanza ferro. Le potenziali cause includono il non mangiare abbastanza cibi ricchi di ferro, la perdita di sangue dovuta alle mestruazioni e l’incapacità di assorbire il ferro.

Se sospetti di avere una carenza di ferro, consulta un medico. Possono diagnosticare l’anemia con gli esami del sangue.

Non cercare di diagnosticare e curare l’anemia sideropenica da solo. Potresti finire con troppo ferro nel sangue che può causare altre condizioni di salute, tra cui costipazione e persino danni al fegato.

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