Che cos’è il dithering nella computer grafica?

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Pixel art dithering giallo e rosa
PixelChoice/Shutterstock.com

Potresti esserti imbattuto nella parola “dithering” quando utilizzi uno strumento di modifica delle immagini o della grafica. Nonostante il nome divertente, il dithering gioca un ruolo importante nel garantire che le immagini appaiano correttamente sullo schermo e nella progettazione di arte di gioco retrò.

Come funziona il dithering in computer grafica

Dithering è un termine usato per descrivere l’applicazione strategica del rumore a un’immagine. È stato tradizionalmente utilizzato per migliorare l’aspetto delle immagini in cui l’output è limitato a una particolare gamma di colori.

Ad esempio, un’immagine a 1 bit è monocromatica e in grado di utilizzare solo una tavolozza di due colori: bianco e nero. Il dithering può essere impiegato per creare l’aspetto di più sfumature variando la distanza tra i punti. Potresti percepire più sfumature di grigio nell’immagine qui sotto, ma gli unici colori presenti sono il bianco e nero:

Esempio di dithering
Tim Brookes

Questa forma di dithering ha le sue radici nel mezzo di stampa, in particolare nei giornali e nei primi fumetti. Poiché gli editori erano limitati dal numero di colori che potevano stampare, il dithering è stato utilizzato per espandere la gamma percepita, aggiungere consistenza a un’immagine e produrre fumetti e fotografie dall’aspetto migliore.

Man mano che le stampanti sono diventate più sofisticate, il dithering è diventato uno strumento più potente. Con più colori con cui lavorare, la riproduzione di fotografie a colori è diventata più comune. Ancora oggi alcune carte usano ancora il dithering nel loro processo di stampa, un fenomeno che puoi vedere chiaramente se ti avvicini abbastanza.

Il dithering consente di risparmiare spazio su disco, evita il banding

Con l’avvento del world wide web, il dithering è diventato uno strumento prezioso per ridurre le dimensioni dei file. Agli albori del Web, le velocità di connessione remota rendevano il trasferimento dei dati un problema doloroso. Poiché una foto può avere migliaia o milioni di colori, limitare i colori che possono essere visualizzati può ridurre drasticamente le dimensioni del file.

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Combinando i colori disponibili in uno spazio colore ristretto, il dithering può riprodurre in modo convincente un’immagine dettagliata a una frazione della dimensione del file. L’immagine qui sotto contiene solo 256 colori, con il motivo di dithering visibile nella parte ingrandita dell’immagine:

Immagine retinata a 256 colori
Tim Brookes

Le GIF animate dipendevano dal dithering per ridurre le dimensioni del file. Una GIF animata è effettivamente molte immagini (frame) in un contenitore, visualizzate una dopo l’altra. Il dithering può essere utilizzato per ridurre il peso di questi fotogrammi, anche se la qualità dell’immagine subisce un duro colpo.

Il dithering viene utilizzato anche per evitare le bande di colore causate da una tavolozza di colori restrittiva. Ad esempio, se il tuo cielo ha 16 sfumature di blu ma la tua tavolozza può visualizzarne solo 2, ci sarà una dura “banda” di colore mentre una sfumatura si sposta alla successiva. Il dithering può essere utilizzato per creare sfumature variando la distanza tra queste sfumature, come puoi vedere di seguito:

Esempio di dithering dei colori blu e viola
PixelChoice/Shutterstock.com

Esistono molti algoritmi diversi utilizzati per il dithering delle immagini, il più popolare è l’algoritmo di Floyd-Steinberg. Puoi caricare le tue immagini e sperimentare con colori limitati, algoritmi diversi e vedere come funziona il dithering usando il Dither it! applicazione web.

Dithering come scelta stilistica

Mentre le moderne connessioni Internet hanno ridotto la necessità di tecniche come il dithering, l’aspetto è spesso desiderato per la sua estetica retrò. Esempi notevoli di ciò che è diventato noto come “Dither-punk” includono Il ritorno dell’Obra Dinn e Invasore canaglia.

Se sei attratto dall’aspetto retrò di questi giochi, imparare a divertirti con i giochi retrò con emulatori e il campo minato legale che accompagna il passatempo è un ottimo punto di partenza.

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