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Che cos’è il disturbo del movimento periodico degli arti?

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Disturbo periodico del movimento degli arti

Il disturbo del movimento periodico degli arti (PLMD) è una condizione caratterizzata da contrazioni, flessioni e movimenti a scatti delle gambe e delle braccia durante il sonno. A volte è indicato come movimento periodico delle gambe durante il sonno (PLMS). I movimenti si verificano in genere ogni 20-40 secondi e possono durare minuti o ore per tutta la notte.

Le persone con PLMD non sanno che i loro arti si stanno muovendo. Non sono in grado di controllare o fermare i movimenti. Spesso si svegliano stanchi e irritabili.

I ricercatori non conoscono la causa esatta di questo disturbo. Alcuni pensano che possa essere correlato a bassi livelli di ferro o un problema con i nervi degli arti causato da un’altra condizione come il diabete. Mentre molte persone con PLMD hanno anche altri disturbi del sonno o del movimento, come la sindrome delle gambe senza riposo (RLS), la PLMD è considerata una condizione separata.

Ulteriori informazioni: disturbi del sonno »

Quali sono le cause del disturbo del movimento periodico degli arti?

Sebbene la causa esatta della PLMD non sia attualmente nota, molti ricercatori ritengono che la PLMD abbia origine nel sistema nervoso centrale. Tuttavia, non è stato ancora stabilito alcun collegamento ufficiale. Si ritiene che tutti i seguenti fattori contribuiscano o influenzino il PLMD ma non sono necessariamente considerati una causa:

  • assunzione di caffeina
  • farmaci come antidepressivi, farmaci anti-nausea, litio e anticonvulsivanti
  • altri disturbi del sonno come narcolessia o RLS
  • disturbi del neurosviluppo come il disturbo da deficit di attenzione e iperattività e la sindrome di Williams
  • lesioni del midollo spinale
  • anemia da carenza di ferro
  • disordini metabolici inclusi diabete e malattie renali

PLMD è più comune tra gli anziani. Secondo la Sleep Health Foundation, colpisce solo il 2% circa delle persone di età inferiore ai 30 anni, ma può interessare fino al 40% delle persone di età pari o superiore a 65 anni. La PLMD colpisce allo stesso modo uomini e donne.

Quali sono i sintomi del disturbo del movimento periodico degli arti?

I movimenti PLMD si verificano in genere ogni 20-40 secondi in lotti di 30 minuti o più durante la notte. Sono più comuni nelle gambe ma possono verificarsi anche nelle braccia. I movimenti degli arti si verificano tipicamente durante il sonno con movimento oculare non rapido (non REM).

I sintomi più comuni di PLMD includono quanto segue:

  • movimenti ripetitivi delle gambe in una o entrambe le gambe e talvolta nelle braccia, che possono comportare la flessione dell’alluce, la flessione verso l’alto del ginocchio o della caviglia o contrazioni dell’anca
  • sonno irrequieto e non ristoratore
  • risvegli multipli di notte
  • sonnolenza diurna e sonnolenza
  • irritabilità, problemi di comportamento e calo delle prestazioni a scuola o al lavoro a causa della mancanza di sonno di qualità

Le persone con PLMD possono anche avere sintomi di RLS. Ciò può includere sensazioni di bruciore o formicolio alle gambe quando si sdraiano. Non tutti con PLMD hanno RLS, ma secondo l’American Sleep Association, circa l’80% delle persone con RLS ha anche PLMD.

Ulteriori informazioni: disturbo del comportamento del sonno REM »

Come viene diagnosticato il disturbo del movimento periodico degli arti?

Spesso le persone si rendono conto per la prima volta che potrebbero avere PLMD quando il loro partner si lamenta di essere stato preso a calci di notte. Oppure possono scoprire che le loro coperte sono dappertutto al mattino.

PLMD viene diagnosticato con un test di polisonnografia, chiamato anche studio del sonno. Questo studio viene svolto durante la notte in un laboratorio mentre dormi. Questo test registra:

  • onde cerebrali
  • frequenza del battito cardiaco
  • livelli di ossigeno nel sangue
  • movimenti degli occhi
  • altre funzioni nervose e muscolari durante il sonno
  • pressione sanguigna

Di solito è fatto in un’unità per i disturbi del sonno in un ospedale o in un centro del sonno designato. Un tecnico del sonno posiziona i sensori sul cuoio capelluto, sulle tempie, sul torace e sulle gambe usando colla o nastro adesivo medico. I sensori vengono quindi collegati a un computer con cavi lunghi e le misurazioni vengono effettuate per tutta la notte mentre dormi.

Il medico può anche ottenere la tua storia medica completa e sottoporti a un esame fisico per cercare altri problemi di fondo che potrebbero disturbare il tuo sonno. Spesso vengono prelevati campioni di urina e sangue per cercare segni di anemia da carenza di ferro e di eventuali disturbi metabolici. Il basso contenuto di ferro e disturbi metabolici come il diabete sono stati collegati alla PLMD.

Come viene trattato il disturbo del movimento periodico degli arti?

Il trattamento per PLMD dipenderà dai risultati dello studio del sonno e di altri test diagnostici, nonché dalla gravità del disturbo. Può anche dipendere dal fatto che tu abbia un altro disturbo del sonno, come RLS.

Evitare la caffeina e ridurre lo stress

Potresti non aver bisogno di cure se il tuo PLMD è moderato e non disturba troppo te o il tuo partner. In questo caso, ridurre la caffeina, l’alcol e il fumo può aiutare. La caffeina non si trova solo nel caffè. È anche contenuto in bibite, tè, cioccolatini, bevande energetiche e alcuni farmaci, come Excedrin.

Anche lo yoga, la meditazione e altri esercizi di rilassamento possono aiutare a ridurre i sintomi. Inoltre, i massaggi o un bagno caldo prima di dormire possono aiutare a domare i sintomi durante la notte.

Ulteriori informazioni: esercizio come sollievo dallo stress »

Trattare la condizione sottostante

Se ti viene diagnosticata una carenza di ferro o un’altra condizione medica, il trattamento è mirato alla condizione sottostante. Il medico potrebbe voler monitorare i livelli di ferro nel tempo e prescrivere un integratore di ferro o raccomandare una dieta ricca di cibi ricchi di ferro.

Assunzione di farmaci

Per i casi gravi di PLMD, i farmaci che regolano i movimenti muscolari possono essere prescritti come ultima risorsa. Questi includono:

  • agonisti della dopamina, che sono comunemente prescritti per controllare i tremori nelle persone con malattia di Parkinson
  • benzodiazepine come il clonazepam (Klonopin)

  • anticonvulsivanti come gabapentin (Neurontin, Gralise, Horizant)

prospettiva

PLMD non è una condizione pericolosa per la vita. Tuttavia, una buona notte di sonno è importante per tutti. Se hai PLMD o non riesci a dormire bene la notte, il tuo medico può indirizzarti a uno specialista del sonno per chiedere aiuto.

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