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Che cosa causa il disturbo bipolare?

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Cos’è il disturbo bipolare?

Il disturbo bipolare provoca cambiamenti nell’umore e nell’energia di una persona. Questi stati emotivi estremi e intensi, o episodi di umore, possono influenzare la loro capacità di funzionare. Anche le persone con disturbo bipolare possono avere periodi di umore normale.

Gli episodi di umore sono classificati in:

  • maniacale
  • ipomaniacale
  • depressivo

Questi episodi di umore sono contrassegnati da un netto cambiamento nel comportamento.

Durante un episodio maniacale, qualcuno può sentirsi estremamente energico o irritabile. L’ipomania è meno grave della mania e dura per un periodo di tempo più breve. Un episodio depressivo maggiore può causare sentimenti di intensa tristezza o stanchezza.

La nuova edizione del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5) elenca più di quattro tipi di disturbo bipolare. I tre tipi più comuni sono:

  • Disturbo bipolare di tipo I. Gli episodi maniacali durano almeno sette giorni alla volta. I sintomi possono essere così intensi che una persona potrebbe aver bisogno del ricovero. Possono verificarsi anche episodi depressivi che durano almeno due settimane.
  • Disturbo bipolare II. Questo tipo ha uno schema di episodi depressivi e ipomaniacali senza episodi maniacali intensi. Potrebbe essere diagnosticato erroneamente come depressione.
  • Disturbo ciclotimico. Questa è una forma più lieve di disturbo bipolare. Si tratta di episodi alternati di ipomania e depressione. Dura almeno due anni negli adulti e un anno nei bambini e negli adolescenti.

Il medico può diagnosticare un altro tipo di disturbo bipolare, come ad esempio:

  • sostanza indotta
  • correlato alla medicina
  • disturbo bipolare non specificato

Questi tipi possono condividere sintomi simili, ma hanno episodi di durata diversa.

Nessun singolo fattore sembra essere responsabile dello sviluppo del disturbo bipolare. I ricercatori stanno continuando a cercare di determinare le cause in modo che possano essere sviluppati trattamenti più efficaci.

Qual è l’aspetto genetico del disturbo bipolare?

La ricerca in genetica e disturbo bipolare è abbastanza nuova. Tuttavia, più di due terzi delle persone con disturbo bipolare hanno un parente con depressione bipolare o maggiore. I ricercatori stanno ancora cercando di trovare fattori genetici responsabili di un aumento del rischio.

Rischio ereditato

Qualcuno con un genitore o un fratello con disturbo bipolare ha un rischio da 4 a 6 volte maggiore di svilupparlo rispetto a qualcuno che non lo fa.

L’American Academy of Child & Adolescent Psychiatry riporta che un gemello identico ha una probabilità del 70% di essere diagnosticato con disturbo bipolare se il gemello ce l’ha.

Una revisione del 2016 degli studi sui gemelli ha rilevato che esiste una componente ereditabile nel disturbo bipolare. La revisione ha rilevato che la struttura cerebrale di un gemello con disturbo bipolare differisce dal gemello senza disturbo bipolare.

Bipolare e schizofrenia si sovrappongono

I ricercatori che studiano famiglie e gemelli suggeriscono che potrebbe esserci un legame genetico tra disturbo bipolare e schizofrenia. Hanno anche scoperto che piccole mutazioni in geni specifici sembrano influenzare il rischio bipolare.

Sovrapposizione dell’ADHD

Uno studio del 2017 ha trovato una correlazione genetica tra disturbo bipolare a esordio precoce e ADHD. Il disturbo bipolare a esordio precoce si verifica prima dei 21 anni.

Le anomalie biologiche possono influenzare il cervello

Gli scienziati stanno lavorando per scoprire in che modo il cervello delle persone con disturbo bipolare differisce dal cervello delle persone senza di esso. Ecco alcune prospettive interessanti.

Cellule cerebrali

La perdita o il danneggiamento delle cellule cerebrali nell’ippocampo può contribuire ai disturbi dell’umore. L’ippocampo è la parte del cervello associata alla memoria. Colpisce anche indirettamente l’umore e gli impulsi.

Neurotrasmettitori

I neurotrasmettitori sono sostanze chimiche che aiutano le cellule cerebrali a comunicare e regolare l’umore. Gli squilibri con i neurotrasmettitori possono essere collegati al disturbo bipolare.

Problemi mitocondriali

La ricerca suggerisce che i problemi mitocondriali possono svolgere un ruolo nei disturbi mentali, incluso il disturbo bipolare.

I mitocondri sono i centri energetici in quasi tutte le cellule umane. Se il mitocondrio non funziona normalmente, potrebbe portare a cambiamenti nei modelli di produzione e utilizzo di energia. Questo potrebbe spiegare alcuni dei comportamenti che vediamo nelle persone con disturbi psichiatrici.

Ricercatori che ha eseguito la risonanza magnetica sul cervello di persone con disturbo bipolare nel 2015, ha trovato segnali elevati in alcune parti del cervello. Queste parti aiutano a coordinare il movimento volontario, suggerendo una funzione cellulare anormale.

Fattori ambientali e di stile di vita

Alcuni scienziati ritengono che i fattori ambientali e di stile di vita abbiano un ruolo nel disturbo bipolare. Questi fattori includono:

  • stress estremo
  • abuso fisico o sessuale
  • abuso di sostanze
  • morte di un familiare o di una persona cara
  • malattia fisica
  • preoccupazioni continue che influenzano la tua vita quotidiana, come problemi di denaro o di lavoro

Queste situazioni possono innescare sintomi o influenzare lo sviluppo del disturbo bipolare, soprattutto per le persone che potrebbero essere già ad alto rischio genetico.

Età, sesso e fattori ormonali

Il disturbo bipolare colpisce circa il 2,8% della popolazione adulta degli Stati Uniti. Colpisce ugualmente i sessi, le razze e le classi sociali.

Rischio di età

Il disturbo bipolare di solito si sviluppa intorno ai 25 anni o tra i 15 ei 25 anni. Almeno la metà di tutti i casi viene diagnosticata prima dei 25 anni. Tuttavia, alcune persone non sviluppano sintomi fino a quando non hanno 30 o 40 anni.

Sebbene sia possibile che il disturbo bipolare si sviluppi nei bambini di età pari o inferiore a 6 anni, l’argomento è controverso. Quello che può sembrare un disturbo bipolare può essere il risultato di altri disturbi o traumi.

Rischio di genere

Il disturbo bipolare II è più comune nelle donne che negli uomini. Ma il disturbo bipolare di tipo I è ugualmente prevalente in entrambi i sessi. Non si sa esattamente cosa causi questa differenza nelle diagnosi.

Rischio ormonale

Gli esperti ritengono che gli ormoni tiroidei abbiano effetti importanti sulla funzione cerebrale negli adulti. La depressione e il disturbo bipolare sono associati a una funzione tiroidea anormale.

La tiroide è una ghiandola del collo che rilascia ormoni che regolano la crescita e lo sviluppo. Le persone con disturbo bipolare hanno spesso ipotiroidismo o tiroide ipoattiva.

Cosa può scatenare un episodio maniacale o depressivo?

Alcuni fattori possono innescare episodi maniacali o depressivi. Questi fattori aumentano il livello di stress del corpo, che è anche un fattore scatenante. Avere familiarità con i tuoi fattori scatenanti personali è un modo per evitare che i sintomi peggiorino.

Mentre i trigger variano da persona a persona, alcuni comuni includono:

  • eventi di vita stressanti, che può essere positivo o negativo, come la nascita di un bambino, una promozione di lavoro, il trasferimento in una nuova casa o la fine di una relazione
  • interruzione dei normali schemi di sonno, compreso il sonno ridotto o aumentato o il riposo a letto
  • cambiamento nella routine, come dormire, mangiare, fare esercizio o attività sociali (la routine strutturata può ridurre lo stress)
  • troppa stimolazione, come suoni specifici o forti, troppa attività e consumo di caffeina o nicotina
  • abuso di alcol o sostanze; un uso eccessivo può causare sintomi bipolari in corso, ricadute e ricoveri
  • malattia non gestita o non trattata

Quando vedere un dottore

Con una diagnosi, un trattamento e una gestione adeguati, è possibile condurre una vita appagante e felice con il disturbo bipolare.

Fissa un appuntamento con il tuo medico se ritieni di avere uno o più dei segni del disturbo bipolare. Possono controllare la tua salute fisica e anche farti alcune domande sullo screening della salute mentale.

Se il tuo medico non trova un problema fisico per i tuoi sintomi, potrebbe consigliarti di vedere un medico di salute mentale.

Il tuo trattamento dipenderà dalle tue condizioni. Può variare da farmaco a terapia. Trovare il trattamento giusto può richiedere del tempo. Parlate con il vostro medico se qualche farmaco causa effetti collaterali indesiderati. Ci sono altre opzioni che puoi provare.

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