Home Consiglio Medico Malattie & Sintomi Che aspetto ha il cancro ai polmoni?

Che aspetto ha il cancro ai polmoni?

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Statistiche sul cancro al polmone

Nel 2016, 224.390 persone negli Stati Uniti riceveranno una diagnosi di cancro ai polmoni. La diagnosi di cancro ai polmoni è molto grave. Il cancro ai polmoni uccide più persone del cancro al colon, al seno e alla prostata messi insieme. È più comune negli uomini che nelle donne e gli uomini neri hanno il 20% di probabilità in più rispetto agli uomini bianchi di avere il cancro ai polmoni. La diagnosi e il trattamento precoci sono importanti per la sopravvivenza.

Immagini di cancro ai polmoni

Tipi di cancro ai polmoni

Esistono due tipi di cancro ai polmoni: carcinoma polmonare non a piccole cellule e carcinoma polmonare a piccole cellule. La maggior parte delle persone con diagnosi di cancro ai polmoni ha un carcinoma polmonare non a piccole cellule. Per ogni tipo di cancro, le prospettive e il trattamento saranno diversi. Il cancro del polmone non a piccole cellule è suddiviso in tre sottotipi – adenocarcinoma, cellule squamose e cellule grandi – e di solito cresce più lentamente dei tumori polmonari a piccole cellule. I tumori polmonari a piccole cellule sono più aggressivi e nella maggior parte dei casi si sono già diffusi ad altre aree del corpo al momento della diagnosi.

Tumori

Oltre ai due principali tipi di cancro ai polmoni, possono verificarsi anche altri tipi di tumori nei polmoni. Chiamati carcinoidi, questi tumori crescono più lentamente di altri tipi di cancro ai polmoni. I carcinoidi si formano tipicamente nelle vie aeree dei polmoni, nei bronchi (grandi vie aeree) o nei bronchioli (vie aeree strette). Una persona può avere sintomi diversi a seconda di dove sta crescendo il tumore e il trattamento può essere diverso a seconda di dove, esattamente, si trova il tumore.

I carcinoidi di solito non si diffondono ad altre aree del corpo. Non sono causati dal fumo.

Diagnosi di cancro ai polmoni

Esistono diversi test che consentiranno al medico di fare una diagnosi di cancro ai polmoni:

Radiografia del torace

In caso di sintomi di cancro ai polmoni, il medico può prescriverti una radiografia del torace. Una radiografia del torace di qualcuno con cancro ai polmoni può mostrare una massa o un nodulo visibile. Questa massa apparirà come una macchia bianca sui polmoni, mentre il polmone stesso apparirà nero. Tuttavia, una radiografia potrebbe non essere in grado di rilevare tumori piccoli o in stadio iniziale.

Scansione TC

Una scansione di tomografia computerizzata (TC) viene spesso ordinata se c’è qualcosa di anormale sulla radiografia del torace. Una scansione TC acquisisce un’immagine trasversale e più dettagliata del polmone. Può fornire maggiori informazioni su eventuali anomalie, noduli o lesioni – piccole aree anormali nei polmoni che sono state osservate ai raggi X. Una scansione TC può rilevare lesioni più piccole che non sono visibili su una radiografia del torace. Le lesioni cancerose possono spesso essere distinte dalle lesioni benigne sulle scansioni TC del torace.

Il tuo medico non può darti una diagnosi di cancro solo con un’immagine da una TAC o da una radiografia. Se sono preoccupati per i risultati dei tuoi test di immagine, ordineranno una biopsia tissutale.

Biopsia

In una biopsia, il medico preleverà un campione di tessuto dai polmoni per l’esame. Questo campione può essere rimosso tramite un tubo posizionato in gola (broncoscopia) o praticando un’incisione nella parete toracica e utilizzando un ago per raccogliere il campione. Questo campione può quindi essere analizzato da un patologo per determinare se hai il cancro.

Fumo e cancro ai polmoni

Il fumo è la principale causa di cancro ai polmoni. Anche se non fumi, stare vicino a qualcuno che fuma regolarmente e inalare il fumo passivo può anche causare il cancro.

Quando si inala il fumo di sigaretta, gli agenti cancerogeni provocano cambiamenti nei tessuti e nelle cellule dei polmoni. Nel tempo, questi cambiamenti danneggiano il materiale genetico delle cellule dei polmoni e provocano lo sviluppo del cancro. Un polmone sano e uno danneggiato dal fumo hanno un aspetto molto diverso. Un polmone danneggiato dal fumo si annerisce nel tempo e la sua forma diventa irregolare e indurita.

Sintomi del cancro ai polmoni

Ci sono pochi, se non nessuno, sintomi nelle prime fasi del cancro ai polmoni. Man mano che progredisce, potresti avere una tosse che non va via. Questa tosse può essere secca o produrre espettorato.

Molte persone nelle fasi successive del cancro ai polmoni hanno problemi respiratori, tra cui mancanza di respiro, respiro sibilante o dolore al petto. Altri segni di cancro ai polmoni includono tosse con sangue, mal di gola o perdita di peso inspiegabile. Potresti anche provare il clubbing delle unghie. Questo accade quando le dita delle mani e dei piedi non ricevono abbastanza ossigeno. Parli immediatamente con il medico se manifesta uno di questi sintomi.

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