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Celebrare l’adozione: è più di un semplice battesimo

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I genitori adottivi possono percorrere un percorso diverso verso la genitorialità, ma è ugualmente degno di celebrazione e sostegno.

i papà sorridono con il bambino adottato
Gabriel Trujillo/Immagini offset

Quando la famiglia e gli amici aspettano un bambino, creano registri, pubblicano foto di pancione sui social media e condividono confronti di frutta e animali con le dimensioni del bambino. (Il bambino è un topo di campagna questa settimana! Il bambino ha le dimensioni di un melone oggi!)

Quindi, circa un mese prima della nascita del bambino, non è raro che i baby shower celebrino l’arrivo imminente con regali, giochi e cibo.

Ma quando qualcuno che amiamo accoglie un bambino attraverso l’adozione, non si dovrebbe festeggiare allo stesso modo quell’arrivo? Assolutamente.

Secondo Mayra Mendez, PhD, LMFT, una psicoterapeuta autorizzata, “Non dovrebbe esserci alcuna differenza tra celebrare un bambino biologico e un bambino adottato poiché entrambe le esperienze rappresentano una celebrazione della vita”.

Quando qualcuno nella tua comunità adotta un bambino, ha bisogno dello stesso sostegno di chi accoglie un bambino biologico. A volte, anche di più.

L’adozione può avere un costo finanziario significativo significant

Quando Angeliegh Wingard Hartman e suo marito adottarono il loro figlio, avevano speso una notevole quantità di denaro per inseguire il loro sogno di diventare genitori.

“Avevamo speso circa $ 45.000 in due cicli di fecondazione in vitro, seguiti da $ 13.000 per l’adozione di nostro figlio”, dice.

Hartman sottolinea anche che “la maggior parte delle persone che stanno adottando sono già state molto prosciugate emotivamente e finanziariamente”.

A causa di tutte queste spese, difficilmente potevano permettersi attrezzi e vestiti per bambini e facevano affidamento su oggetti usati.

Ci sono anche sfide emotive per l’adozione

Poiché le adozioni possono e spesso falliscono, molti genitori adottivi evitano di arredare un asilo nido o di riempire una cassettiera con vestiti per bambini.

“Per tutto il tempo, sai che possono cambiare idea”, dice Hartman. “Non vuoi una stanza piena di cose che ti ricordino che non ha funzionato.”

Per evitare un po’ di quel crepacuore, la famiglia di Lauren Weir ha scelto di celebrare lei e suo marito quando sono stati ufficialmente approvati per l’adozione, ma nessun bambino specifico era in fase di collocamento.

Come dice Weir, “Volevamo goderci il tempo di anticipare la crescita della nostra famiglia. La nostra famiglia ci ha fatto regali neutri rispetto al genere e molti hanno donato fondi per aiutare a coprire le tasse di adozione”.

Dopo aver accolto la figlia, però, gli amici hanno organizzato una doccia per festeggiare il suo arrivo e fare loro dei regali scelti appositamente per lei.

“Eravamo così entusiasti di sapere che, indipendentemente dalle sfide che ci aspettavano, questo bambino avrebbe avuto una comunità che li amava”, dice. “Siamo stati così grati per l’entusiasmo e il supporto.”

Il supporto necessario non è sempre presente

Brooke Balderson è un genitore adottivo e un genitore biologico. Sebbene si sia sentita molto supportata e abbia ricevuto due docce per il suo bambino adottivo, una lanciata da sua madre prima dell’arrivo di suo figlio e una dopo, lanciata da amici, ha notato una differenza nella risposta della sua comunità quando si confrontavano gli arrivi ufficiali dei suoi due figli.

“Quando partorisci, le persone mandano regali, portano cene e organizzano pasti a domicilio. Quella roba non viene quasi mai pensata per l’adozione”, afferma Balderson. “È stato scioccante quando gli sconosciuti dei gruppi di mamme mi hanno portato i pasti questa volta”.

Quando Balderson ha adottato il suo primo figlio, le persone hanno seguito l’adozione, ma non hanno festeggiato allo stesso modo di quando è arrivato il suo figlio biologico.

“Mi sono chiesto se le persone non sono sicure di come gestirlo. Non sanno cosa dire o come agire, o davvero non gli passa per la testa?” lei dice.

Balderson si chiede se questo abbia a che fare con la difficile storia delle adozioni. Sottolinea che in passato era spesso tenuto segreto. “Penso che gli stigmi stiano iniziando a cambiare ed evolversi, ma fino a poco tempo fa, le persone non parlavano di adozione”, dice.

Weir, tuttavia, non ha avuto la stessa esperienza.

Quando è nato il loro terzo figlio, ha sentito che l’esperienza era la stessa che era stata con i suoi figli adottivi. “Nella nostra esperienza, le persone sono state ugualmente di supporto con i nostri figli attraverso l’adozione e il nostro bambino biologico”, afferma. “Penso che molto abbia a che fare con quanto siamo stati diretti sui nostri bisogni”.

Prendendosi il tempo per celebrare i bambini che arrivano tramite adozione, le comunità non solo sostengono i genitori adottivi, ma mostrano anche ai bambini adottati che sono amati e amati.

Le celebrazioni possono avere un impatto duraturo

Rachel Fry ha sempre saputo di essere stata adottata, ma quando i suoi genitori si stavano preparando per il suo arrivo, erano terrorizzati all’idea di condividere le loro notizie.

“I miei genitori hanno lottato con l’infertilità per molti anni prima di prendere in considerazione l’adozione”, dice. “Avevano subito così tante perdite prima che io nascessi, e non l’hanno detto a nessuno prima del mio arrivo, tranne alla mia madrina, 2 settimane prima”.

Quando fu chiaro che Rachel era lì per restare, amici e familiari si unirono per celebrarla e aiutarla a provvedere ai suoi bisogni.

“I miei genitori hanno fatto tre docce… una doccia di lavoro, amici e una doccia in famiglia”, dice. “Posso guardare nei loro album di foto e vedere quanto tutti mi hanno celebrato, e significa così tanto.”

Mendez afferma l’importanza di queste celebrazioni: “Il bambino adottato sa poi che sono apprezzati e che la famiglia ha mostrato eccitazione e piacere per il loro arrivo. Le celebrazioni dell’arrivo danno al bambino adulto un senso di scopo e significato. Fornisce al bambino cresciuto una storia di radici e normalizza il processo di adozione. Questa conoscenza rafforza l’instaurazione di un’autostima positiva, della fiducia in se stessi e rafforza le basi dell’origine e dell’identità familiare”.

Naturalmente, ci sono alcuni modi inevitabili in cui l’adozione differisce dal parto.

Le famiglie possono aspettare a lungo o ritrovarsi improvvisamente a portare un bambino a casa loro quasi da un giorno all’altro. Potrebbero iniziare il loro viaggio da genitori con un bambino più grande invece che con un neonato, o accogliere un bambino con bisogni inaspettati.

I bambini adottati hanno bisogno di pannolini, culle, vestiti, seggiolini per auto e tutte le altre attrezzature, spesso costose, di cui ogni bambino ha bisogno. I loro genitori hanno anche bisogno di tutti gli amici utili, dei pasti e del sostegno di cui hanno bisogno i nuovi genitori.

Se hai un amico o un familiare che sta adottando, non esitare a chiedere loro come puoi sostenerli, sia prima che dopo l’arrivo del bambino adottivo, e se puoi organizzare una festa per accogliere il loro nuovo bambino.


Jenn Morson è una scrittrice freelance che vive e lavora fuori Washington, DC Le sue parole sono state pubblicate su The Washington Post, USA Today, Cosmopolitan, Reader’s Digest e molte altre pubblicazioni.

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