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CD4 vs carica virale: cosa c’è in un numero?

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Conta dei CD4 e carica virale

Se qualcuno ha ricevuto una diagnosi di HIV, ci sono due cose che vorranno sapere: il numero di CD4 e la carica virale. Questi valori forniscono a loro e al loro medico curante importanti informazioni su:

  • la salute del loro sistema immunitario
  • la progressione dell’HIV nel loro corpo
  • come il loro corpo risponde alla terapia contro l’HIV
  • come il virus stesso risponde alla terapia contro l’HIV

Cos’è un conteggio di CD4?

Un conteggio dei CD4 è un esame del sangue per controllare la quantità di cellule CD4 nel corpo. Le cellule CD4 sono un tipo di globuli bianchi (WBC). Svolgono un ruolo chiave nel sistema immunitario. Allertano altre cellule immunitarie della presenza di infezioni come batteri e altri virus nel corpo. Le cellule CD4 sono anche un sottoinsieme di cellule immunitarie chiamate cellule T.

Quando una persona convive con l’HIV, il virus attacca le cellule CD4 nel sangue. Questo processo danneggia le cellule CD4 e ne fa diminuire il numero nel corpo, rendendo difficile combattere le infezioni.

La conta dei CD4 mostra la robustezza del sistema immunitario. Un sistema immunitario sano normalmente ha una conta dei CD4 che va da 500 a 1.600 cellule per millimetro cubo di sangue (cellule / mm3), secondo HIV.gov.

Quando la conta dei CD4 è inferiore a 200 cellule / mm3, una persona riceverà una diagnosi di AIDS. L’AIDS si verifica nella fase 3 dell’HIV. In questa fase, il sistema immunitario del corpo è debole a causa del basso numero di cellule CD4 disponibili per combattere le malattie.

Cos’è una carica virale?

Un test della carica virale dell’HIV misura il numero di particelle di HIV in un millilitro (mL) di sangue. Queste particelle sono anche note come “copie”. Il test valuta la progressione dell’HIV nel corpo. È anche utile per vedere quanto bene la terapia dell’HIV di una persona sta controllando l’HIV nel proprio corpo.

Una carica virale elevata può indicare una trasmissione recente dell’HIV o un HIV non trattato o non controllato. Le cariche virali sono generalmente più elevate per un periodo subito dopo aver contratto l’HIV. Diminuiscono quando il sistema immunitario del corpo combatte contro l’HIV, ma poi aumentano di nuovo nel tempo quando le cellule CD4 muoiono. Una carica virale può includere milioni di copie per ml di sangue, soprattutto quando il virus viene contratto per la prima volta.

Una bassa carica virale indica relativamente poche copie dell’HIV nel sangue. Se un piano di trattamento per l’HIV è efficace, una persona sarà in grado di mantenere una carica virale inferiore.

Qual è il rapporto tra i due?

Non esiste una relazione diretta tra la conta dei CD4 e la carica virale. Tuttavia, in generale, sono desiderabili un numero elevato di CD4 e una carica virale bassa o non rilevabile. Più alto è il numero di CD4, più sano è il sistema immunitario. Più bassa è la carica virale, più è probabile che la terapia contro l’HIV funzioni.

Quando l’HIV invade le cellule CD4 sane, il virus le trasforma in fabbriche per creare nuove copie dell’HIV prima di distruggerle. Quando l’HIV rimane non trattato, la conta dei CD4 diminuisce e la carica virale aumenta.

Quante volte qualcuno potrebbe essere testato?

È probabile che un operatore sanitario conduca la conta dei CD4 e i test della carica virale più spesso all’inizio della terapia per l’HIV o con qualsiasi modifica dei farmaci. La maggior parte delle persone che vivono con l’HIV dovrebbero sottoporsi a test di laboratorio ogni tre o quattro mesi, secondo le attuali linee guida dei test di laboratorio.

Potrebbero essere necessari test più frequenti per alcune persone, come quelle nei primi due anni di trattamento o quelle la cui carica virale non è soppressa. Possono essere necessari test meno frequenti per le persone che assumono farmaci giornalieri o hanno mantenuto una carica virale soppressa per oltre 2 anni. Potrebbe essere necessario testarli solo due volte all’anno.

Perché è importante sottoporsi regolarmente a test?

Il risultato di un singolo CD4 o della carica virale rappresenta solo un’istantanea nel tempo. È importante tenere traccia di entrambi e considerare le tendenze nei risultati dei test piuttosto che guardare solo i risultati dei singoli test.

Tieni presente che questi valori possono variare per molti motivi, anche durante il giorno. L’ora del giorno, eventuali malattie e le vaccinazioni recenti possono influenzare la conta dei CD4 e la carica virale. A meno che il numero di CD4 non sia molto basso, questa fluttuazione di solito non è preoccupante.

Per determinare l’efficacia della terapia per l’HIV di una persona vengono utilizzati test regolari della carica virale, non la conta dei CD4. Quando una persona inizia la terapia contro l’HIV, un operatore sanitario vorrà vedere come sta rispondendo l’HIV nel suo corpo. L’obiettivo della terapia contro l’HIV è ridurre o sopprimere la carica virale a un livello non rilevabile. Secondo HIV.gov, la carica virale dell’HIV è tipicamente non rilevabile al di sotto dei livelli da 40 a 75 copie / ml. Il numero esatto dipende dal laboratorio che analizza i test.

Blips

Alcune persone potrebbero riscontrare dei blip. Questi sono aumenti temporanei, spesso piccoli, della carica virale. Un operatore sanitario monitorerà più da vicino la carica virale per vedere se ritorna a un livello non rilevabile senza alcun cambiamento nella terapia.

Resistenza ai farmaci

Un altro motivo per testare regolarmente la carica virale è monitorare l’eventuale resistenza ai farmaci alla terapia prescritta per l’HIV. Il mantenimento di una bassa carica virale riduce il rischio di sviluppare resistenza alla terapia. Un operatore sanitario può utilizzare i test della carica virale per apportare le modifiche necessarie al regime di terapia per l’HIV di una persona.

Perché la terapia contro l’HIV è così importante?

La terapia contro l’HIV è anche chiamata terapia antiretrovirale o terapia antiretrovirale altamente attiva (HAART). Consiste in una combinazione di farmaci antiretrovirali. Sono progettati per impedire al virus di diffondersi in tutto il corpo prendendo di mira diverse proteine ​​o meccanismi che il virus utilizza per replicarsi.

La terapia antiretrovirale può rendere la carica virale così bassa da non poter essere rilevata da un test. Questo è chiamato un file carica virale non rilevabile. Se una persona è soppressa viralmente o ha una carica virale non rilevabile, il suo HIV è sotto controllo.

Iniziare la terapia per l’HIV non appena viene ricevuta una diagnosi di HIV consente a una persona di vivere una vita lunga e sana. Le attuali linee guida per il trattamento del Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti raccomandano che una persona che vive con l’HIV inizi i farmaci antiretrovirali il prima possibile dopo la diagnosi. Questo è essenziale per ridurre le infezioni opportunistiche e prevenire le complicanze dell’HIV.

Un altro vantaggio nel tenere sotto controllo l’HIV e avere una carica virale non rilevabile è che aiuta a prevenire la trasmissione dell’HIV ad altri. Questo è anche noto come “trattamento come prevenzione”. Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, le persone con HIV che assumono i farmaci prescritti e mantengono una carica virale non rilevabile non hanno “effettivamente alcun rischio” di trasmettere l’HIV a persone senza di essa.

Qual è la prospettiva per le persone con HIV?

Non importa lo stadio dell’HIV, ci sono vantaggi nel tenere traccia di questi numeri. Il trattamento dell’HIV ha fatto molta strada negli ultimi anni. Seguire un piano di trattamento raccomandato e condurre uno stile di vita sano può aiutare una persona a mantenere alta la conta dei CD4 e bassa la carica virale.

Il trattamento precoce e il monitoraggio efficace possono aiutare una persona a gestire la propria condizione, ridurre il rischio di complicanze e vivere una vita lunga e sana.

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