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Cause del cancro cervicale

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Che cosa causa il cancro cervicale?

Mentre ci sono molti fattori che mettono le donne a rischio di cancro cervicale, quasi tutti i tumori cervicali sono causati dal papillomavirus umano (HPV), lo stesso virus responsabile delle verruche genitali. Esistono oltre 100 diversi tipi di HPV. Tuttavia, solo alcuni tipi sono associati al cancro cervicale. Questi sono chiamati i tipi ad alto rischio. I tipi di HPV ad alto rischio includono:

  • HPV 16
  • HPV 18
  • HPV 31
  • HPV 33
  • HPV 45

Secondo l’American Cancer Society (ACS), circa due terzi di tutti i tumori cervicali sono causati da HPV 16 e 18. Tuttavia, entrambi i tipi sono prevenibili con la vaccinazione. Inoltre, non tutte le infezioni con questi tipi di HPV causano il cancro cervicale. La maggior parte delle donne elimina le infezioni da HPV da sole entro due anni.

Le infezioni che durano più di pochi anni sono chiamate infezioni persistenti. Queste sono le infezioni che hanno maggiori probabilità di diventare cancerose. Non è ben compreso il motivo per cui alcune donne eliminano le infezioni da HPV mentre altre no.

Quanto è comune l’HPV?

L’HPV è estremamente comune. Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), sei milioni di persone negli Stati Uniti acquisiscono l’HPV ogni anno. Almeno 20 milioni lo hanno già e più della metà di tutti gli adulti sessualmente attivi verrà infettata durante la loro vita.

Fortunatamente, i due tipi di HPV responsabili della maggior parte dei casi di cancro cervicale possono essere prevenuti con la vaccinazione. I due tipi responsabili della maggior parte dei casi di condilomi genitali sono anche prevenibili con la vaccinazione. Tuttavia, la vaccinazione è più efficace quando viene eseguita prima dell’inizio dell’attività sessuale.

Il rischio di infezione da HPV può anche essere ridotto praticando sesso sicuro.

Sesso sicuro e cancro cervicale

L’HPV viene trasmesso durante il sesso. Può essere diffuso attraverso:

  • sesso vaginale
  • sesso orale
  • sesso anale

Pratiche sessuali sicure possono ridurre il rischio di trasmissione. I preservativi dovrebbero essere usati per il sesso vaginale e anale. I preservativi o le dighe dentali possono anche ridurre il rischio di trasmissione del virus durante il sesso orale. Tuttavia, i preservativi non possono prevenire completamente l’HPV. Il virus si diffonde per contatto pelle a pelle.

L’HPV a trasmissione sessuale è stato collegato a:

  • cancro cervicale
  • cancro anale
  • cancro vulvare
  • cancro alla gola

La pratica costante del sesso sicuro riduce il rischio di sviluppare un cancro correlato all’HPV.

Fattori di rischio per il cancro cervicale

Alcuni fattori genetici e di stile di vita possono aumentare il rischio di una donna di contrarre l’HPV, che può portare al cancro cervicale. Loro includono:

  • primo rapporto in giovane età
  • alto numero di partner sessuali
  • una storia di altre infezioni a trasmissione sessuale, come la clamidia o la gonorrea
  • sesso con un uomo il cui partner aveva un cancro cervicale

È importante notare che anche altri fattori biologici influenzano l’infezione da HPV. Nelle giovani donne, la cervice è più suscettibile alle infezioni. Il fumo aumenta le probabilità che l’infezione da HPV si trasformi in cancro. L’immunodeficienza (sistema immunitario indebolito) rende anche più difficile per il corpo eliminare un’infezione da HPV.

Tuttavia, non tutte le infezioni da HPV portano al cancro cervicale. Sebbene la causa esatta sia sconosciuta, i fattori che possono aumentare il rischio di cancro cervicale includono:

  • più di tre gravidanze a termine o una gravidanza a termine prima dei 17 anni
  • una storia familiare di cancro cervicale
  • uso a lungo termine (più di 5 anni) di contraccettivi orali
  • infezione da clamidia

Avere una madre che ha usato un farmaco ormonale chiamato dietilstilbestrolo (DES) durante la gravidanza aumenta anche il rischio di cancro cervicale. Tuttavia, le figlie DES sono un caso speciale. I loro tumori non sono necessariamente causati dall’HPV. Iniziano in un diverso tipo di cellule rispetto alla maggior parte dei tumori cervicali.

I tumori vaginali sono più comuni dei tumori cervicali nelle figlie DES.

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