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Cause comuni di raffreddore

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Cosa causa un comune raffreddore?

Il raffreddore è una comune infezione del tratto respiratorio superiore. Anche se molte persone pensano che puoi prendere un raffreddore non vestendoti abbastanza caldo in inverno ed essendo esposto al freddo, è un mito. Il vero colpevole è uno degli oltre 200 virus.

Il comune raffreddore si diffonde quando si inalano particelle virali da starnuti, tosse, parole o particelle sciolte di una persona infetta quando si puliscono il naso. Puoi anche raccogliere il virus toccando una superficie contaminata che un individuo infetto ha toccato. Le aree comuni includono maniglie, telefoni, giocattoli per bambini e asciugamani. I Rhinovirus (che causano la maggior parte dei raffreddori) possono vivere fino a tre ore su superfici e mani dure.

La maggior parte dei virus può essere classificata in uno dei diversi gruppi. Questi gruppi includono:

  • rinovirus umani
  • coronavirus
  • virus parainfluenzali
  • adenovirus

Alcuni altri comuni colpevoli del raffreddore sono stati individuati, come il virus respiratorio sinciziale. Altri ancora devono ancora essere identificati dalla scienza moderna.

Negli Stati Uniti, i raffreddori sono più comuni in autunno e in inverno. Ciò è dovuto principalmente a fattori come l’inizio dell’anno scolastico e la tendenza delle persone a rimanere in casa. All’interno l’aria tende ad essere più secca. L’aria secca secca i passaggi nasali, il che può portare a infezioni. Anche i livelli di umidità tendono ad essere più bassi quando fa freddo. I virus del raffreddore sono in grado di sopravvivere meglio in condizioni di bassa umidità.

Rhinovirus umani

Questo gruppo di virus – di cui esistono più di 100 tipi – è di gran lunga la causa di raffreddore identificata più comune. I virus crescono meglio alla temperatura all’interno del naso umano.

I rinovirus umani (HRV) sono altamente contagiosi. Tuttavia, raramente portano a gravi conseguenze per la salute.

Ricerche recenti hanno scoperto che gli HRV manipolano i geni ed è questa manipolazione che determina una risposta immunitaria esagerata. La risposta provoca alcuni dei sintomi del raffreddore più fastidiosi. Queste informazioni potrebbero portare gli scienziati a importanti scoperte nel trattamento del comune raffreddore.

Coronavirus

Esistono molte varietà di coronavirus che colpiscono gli animali e fino a sei possono colpire gli esseri umani. Questo tipo di virus causa tipicamente la SARS superiore da lieve a moderata (sindrome respiratoria acuta grave).

Virus parainfluenzale umano, adenovirus e virus respiratorio sinciziale

Altri virus che possono causare un raffreddore includono:

  • virus della parainfluenza umana (HPIV)
  • adenovirus
  • virus respiratorio sinciziale (RSV)

Questi tre gruppi di virus in genere portano a infezioni lievi negli adulti, ma possono causare gravi infezioni del tratto respiratorio inferiore nei bambini, negli anziani e in quelli con un sistema immunitario indebolito. I bambini prematuri, i bambini con asma e quelli con malattie polmonari o cardiache sono a maggior rischio di sviluppare complicazioni come bronchite e polmonite.

Un filamento di HPIV chiamato HPIV-1 causa groppa nei bambini. La groppa è caratterizzata dal suono forte e sorprendente che viene prodotto quando l’individuo infetto tossisce. Le condizioni di vita affollate e lo stress aumentano il rischio di malattie respiratorie. Ad esempio, il file Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie ha scoperto che le reclute militari sono a maggior rischio di contrarre adenovirus che si sviluppano in malattie respiratorie.

Complicazioni

Il comune raffreddore di solito farà il suo corso senza complicazioni. In alcuni casi può diffondersi al petto, ai seni o alle orecchie. L’infezione può quindi portare ad altre condizioni come:

Infezione alle orecchie: I sintomi principali sono il mal d’orecchi o una secrezione gialla o verde dal naso. Questo è più comune nei bambini.

Sinusite: Si verifica quando un raffreddore non scompare e rimane per lunghi periodi di tempo. I sintomi includono seni infiammati e infetti.

Asma: Difficoltà respiratorie e / o respiro sibilante che possono essere innescati da un semplice raffreddore.

Infezione toracica: Le infezioni possono portare a polmonite e bronchite. I sintomi includono tosse persistente, mancanza di respiro e tosse con muco.

Mal di gola: Lo streptococco è un’infezione della gola. I sintomi includono un forte mal di gola e talvolta una tosse.

Quando vedere un dottore

Per i raffreddori che non vanno via, è necessario consultare un medico. È importante consultare un medico se si ha la febbre superiore a 101,3 ° F, febbre di ritorno, problemi di respirazione, mal di gola persistente, dolore ai seni o mal di testa.

I bambini dovrebbero essere portati dal medico per febbre di 100,4 ° F o superiore, se hanno sintomi del raffreddore per più di tre settimane o se uno qualsiasi dei loro sintomi diventa grave.

Trattamenti

Non esiste una cura fissa per il raffreddore, ma combinare i rimedi può alleviare i sintomi.

I farmaci da banco per il raffreddore di solito combinano antidolorifici con decongestionanti. Alcuni sono disponibili singolarmente. Questi includono:

  • Gli analgesici come l’aspirina e l’ibuprofene sono buoni per mal di testa, dolori articolari e riduzione della febbre.
  • Spray nasali decongestionanti come Afrin, Sinex e Nasacort possono aiutare a liberare la cavità nasale.
  • Gli sciroppi per la tosse aiutano con tosse persistenti e mal di gola. Alcuni esempi sono Robitussin, Mucinex e Dimetapp.

Medicina alternativa

La medicina alternativa non ha dimostrato di essere efficace nel trattamento del raffreddore come i metodi di cui sopra. Alcune persone trovano sollievo nel provarlo.

Lo zinco può essere utilizzato in modo più efficace se assunto 24 ore dopo i primi sintomi. Si dice che la vitamina C, o cibi ricchi di essa (come gli agrumi), rinforzi il sistema immunitario. E si pensa spesso che l’echinacea fornisca lo stesso potenziamento del sistema immunitario.

Rimedi casalinghi

Durante il raffreddore, si consiglia di riposarsi e provare a seguire una dieta povera di grassi e ricca di fibre. Dovresti anche bere molti liquidi. Altri suggerimenti per l’assistenza domiciliare:

  • Il calore e il liquido del brodo di pollo possono aiutare a lenire i sintomi e la congestione.
  • Fare i gargarismi con acqua salata può alleviare il mal di gola.
  • Le pastiglie per la tosse o le caramelle al mentolo possono aiutare contro il mal di gola e la tosse. Le caramelle forniscono un rivestimento sulla gola che lenisce l’infiammazione.
  • Controllare la temperatura e l’umidità della tua casa può impedire la crescita dei batteri.

Per saperne di più: è un raffreddore o un’influenza? »

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