Capire la schizofrenia

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Cos’è la schizofrenia?

La schizofrenia è un tipo di disturbo mentale raro, ma complesso, che può avere ramificazioni che alterano la vita. Sebbene meno dell’1% delle persone in tutto il mondo corra il rischio di sviluppare la schizofrenia, coloro che lo fanno possono soffrire di delusioni, allucinazioni e avere grandi difficoltà in situazioni sociali o professionali.

Conoscere i sintomi e i fattori di rischio della schizofrenia, compreso il momento in cui i sintomi iniziano a manifestarsi, potrebbe aiutarti a individuare i segnali di pericolo. Fare clic su “Avanti” per iniziare a saperne di più su questo complicato disturbo mentale.

Sintomi della schizofrenia

I sintomi della schizofrenia sono classificati in due modi:

Positivo: riflette un eccesso o una distorsione delle normali funzioni, come deliri, allucinazioni, linguaggio disorganizzato e comportamento estremamente disorganizzato o catatonico Negativo: riflette un funzionamento ridotto, inclusa l’espressione emotiva limitata, la produttività limitata del pensiero e della parola, nonché una mancanza di iniziare un comportamento orientato agli obiettivi Un mito sulla schizofrenia è che coinvolge personalità separate. Sebbene il termine schizofrenia significhi “mente divisa”, si riferisce alle emozioni e ai processi di pensiero, non alle personalità.

Schizofrenia paranoica

La schizofrenia paranoide coinvolge o deliri – convinzioni errate che implicano un’interpretazione errata di esperienze o percezioni – o allucinazioni uditive – “voci” distinte dai pensieri di una persona. Le delusioni sono spesso grandiose, seguendo un unico tema: persecuzione, gelosia, religione, ecc. Possono anche mostrare quanto segue:

  • ansia
  • rabbia
  • comportamento distaccato o polemico
  • Quelli con deliri persecutori possono anche essere violenti o suicidi, ma hanno la massima capacità di diventare funzionalmente stabili nel tempo.

Schizofrenia disorganizzata

La schizofrenia disorganizzata, precedentemente chiamata ebefrenica, include diversi tipi di disorganizzazione nel linguaggio e nel comportamento. Ciò significa che una persona potrebbe parlare in circolo o fuori tema o dare risposte non correlate a ciò che viene chiesto. Questo comportamento compromette la capacità della persona di svolgere attività quotidiane come preparare i pasti, fare la doccia o vestirsi.

Una persona con schizofrenia disorganizzata avrà spesso un’espressione piatta o si comporterà in modo inappropriato nelle situazioni sociali. La persona può mostrare comportamenti strani, come fare smorfie o comportarsi in modo sciocco e ridere in momenti inappropriati.

Schizofrenia catatonica

La schizofrenia catatonica può manifestarsi come estrema immobilità e mancanza di reattività, mentre altre volte si manifesta come un comportamento simile a un imitatore. I sintomi sono correlati a disturbi psicomotori, come immobilità, mutismo o rifiuto persistente di ordini e istruzioni senza motivo (negativismo). La persona, a volte, può sembrare in uno stato di torpore.

Gli schizofrenici catatonici possono spesso ripetere qualcosa che qualcuno ha appena detto (ecolalia) o ripetere le azioni di qualcuno (ecoprassia).

Schizofrenia residua e indifferenziata

La schizofrenia residua si riferisce al tempo trascorso dopo che una persona ha avuto almeno un episodio schizofrenico, ma non mostra più alcun sintomo positivo importante. Tuttavia, la persona mostra alcuni sintomi negativi come parlare poco, ha un linguaggio leggermente disorganizzato o ha convinzioni inspiegabili.

La schizofrenia indifferenziata è una classificazione utilizzata quando una persona presenta sintomi di diversi tipi di schizofrenia.

Schizofrenia nei bambini e negli adulti

La schizofrenia ad esordio infantile di solito compare dopo i 5 anni e segue uno sviluppo normale, specifico per età. La schizofrenia infantile è rara e può essere difficile distinguerla da altri disturbi dello sviluppo infantile, come l’autismo.

Negli adulti, i sintomi della schizofrenia iniziano in genere a comparire prima dei 45 anni. Gli uomini spesso mostrano sintomi nell’adolescenza o nei 20 anni, mentre le donne iniziano a manifestare sintomi tra i 20 ei 30 anni. I tassi di incidenti sono equamente suddivisi tra uomini e donne.

Cause di schizofrenia e fattori di rischio

Mentre la ricerca deve ancora determinare cosa causa la schizofrenia, alcuni studi hanno indicato alcune possibili spiegazioni e fattori scatenanti:

  • fattori genetici
  • infezione durante lo sviluppo nell’utero
  • infezioni gravi durante la prima infanzia
  • fattori psicologici e sociali

Test e diagnosi di schizofrenia

Nessun test medico può confermare la schizofrenia, ma spesso viene utilizzata una tomografia computerizzata (TC) per escludere altri disturbi cerebrali. Gli psichiatri o gli psicologi tipicamente fanno la diagnosi finale di schizofrenia sulla base delle informazioni fornite dal paziente, dalla famiglia o dagli amici. Ciò comprende:

  • tempo i sintomi sono stati presenti (più di sei mesi)
  • cambiamenti nel livello di funzione di una persona
  • sfondo dello sviluppo
  • storia medica
  • storia familiare della malattia
  • risposte ai farmaci

Trattamento della schizofrenia

Uno dei principali ostacoli nel trattare una persona che soffre di schizofrenia è la sua volontà di obbedire.

Per prevenire una ricaduta, la schizofrenia richiede un trattamento per tutta la vita anche dopo che i sintomi sono diminuiti. Durante i periodi in cui i sintomi sono gravi, può essere necessario il ricovero in ospedale per mantenere una persona al sicuro e per fornire cure adeguate.

Mentre uno psicologo o uno psichiatra fa una diagnosi ufficiale, l’assistenza coordinata può coinvolgere assistenti sociali, case manager e infermiere psichiatriche come parte della terapia in corso.

Farmaci per la schizofrenia

I farmaci da prescrizione più comuni per la schizofrenia sono gli antipsicotici a causa del loro effetto sui neurotrasmettitori con bassi effetti collaterali. Alcuni antipsicotici comunemente prescritti includono:

  • Aripiprazolo (Abilify) – approvato per adolescenti
  • Clozapina (Clozaril)
  • Olanzapina (Zyprexa)
  • Paliperidone (Invega)
  • Quetiapina (Seroquel)
  • Risperidone (Risperdal) – approvato per adolescenti
  • Ziprasidone (Geodon)

Vivere con la schizofrenia

I progressi nei farmaci e in altre terapie aiutano gli schizofrenici ogni giorno, ma non esiste una cura. Molti schizofrenici beneficiano anche della riabilitazione o della vita assistita, che aiutano a prevenire altri problemi come l’abuso di sostanze, l’autolesionismo, la malattia fisica o le ricadute dei sintomi.

Tenere il passo con i trattamenti per la schizofrenia è il modo migliore per prevenire il ripetersi dei sintomi, ma ottenere aiuto – per te o per una persona cara – è la cosa più importante. Continuare a conoscere la schizofrenia può aiutarti a raggiungere gli obiettivi del trattamento di vivere una vita funzionale e felice.

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