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Cancro ovarico nelle immagini

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Un cancro con pochi sintomi visibili

Il cancro ovarico è a volte indicato come una malattia “silente”, perché i primi sintomi possono essere lievi e facili da eliminare. Questi sintomi possono anche essere causati da una serie di altri problemi che non hanno nulla a che fare con il cancro.

Nel carcinoma ovarico in stadio iniziale, generalmente non c’è evidenza visiva della malattia.

Immagini

Sintomi del cancro ovarico

I primi sintomi possono includere disturbi addominali generali, gonfiore e gonfiore. Potresti avere difficoltà a mangiare o sentirti pieno dopo aver mangiato solo una piccola quantità. Il cancro ovarico può anche causare disturbi di stomaco e dolore pelvico o addominale. Potrebbero verificarsi attacchi di stitichezza, che a volte viene scambiata per sindrome dell’intestino irritabile.

L’aumento della pressione da un tumore può causare un bisogno urgente di urinare o una minzione frequente. Alcune donne con carcinoma ovarico sperimentano rapporti dolorosi. Può anche causare cambiamenti al tuo ciclo mestruale.

Con la progressione del cancro ovarico, i sintomi diventano più persistenti. Stanchezza, perdita di peso e mal di schiena inspiegabile possono essere sintomi del cancro ovarico. Dovresti consultare il tuo medico il prima possibile se i sintomi sono gravi o continuano a manifestarsi per più di un mese.

Ulteriori informazioni: Cancro ovarico in cifre: fatti, statistiche e tu »

Test diagnostici

Il medico inizierà prendendo la tua storia medica ed eseguendo un esame fisico generale. Il prossimo passo sarà probabilmente un esame pelvico. Il tuo medico di famiglia può farlo, ma potresti essere indirizzato a un ginecologo.

Durante l’esame pelvico, il medico inserirà uno speculum nella vagina per ispezionare visivamente le anomalie. Con due dita guantate nella vagina, il medico premerà sull’addome per sentire le ovaie e l’utero. Un esame pelvico può offrire indizi sulla tua condizione. Tuttavia, le ovaie ingrossate non possono essere sempre percepite, a causa della loro posizione all’interno del bacino.

Analisi del sangue

Il medico probabilmente prescriverà un esame del sangue. C’è una proteina chiamata CA-125 che si trova sulle cellule di cancro ovarico e può essere rilevata nel sangue. Un livello elevato di CA-125 potrebbe essere indicativo di cancro ovarico, ma non sempre. Le analisi del sangue possono anche rivelare problemi con la funzionalità renale o epatica.

Test di imaging

I test di imaging sono più utili per scoprire anomalie. Possono fornire ai medici informazioni sulla struttura, le dimensioni e la forma delle ovaie. Sebbene i test di imaging possano rivelare un tumore o un’altra massa, non possono determinare se è cancerogeno. Dopo la diagnosi, i test di imaging sono molto utili per verificare se il cancro si è diffuso (metastatizzato) ad altre aree del corpo.

Se stai facendo un’ecografia, una piccola sonda verrà posizionata sull’addome o nella vagina. Le onde sonore aiutano a formare un’immagine. Una buona immagine ecografica può identificare una massa e determinare se si tratta di un tumore (solido) o di una cisti (piena di liquido). Può persino vedere all’interno delle ovaie.

Le scansioni di tomografia computerizzata (TC) utilizzano i raggi X per creare immagini in sezione trasversale. Per una scansione TC, rimarrai sdraiato su un tavolo stretto mentre lo scanner si muove intorno a te. Potrebbe essere necessaria una linea endovenosa (IV) per il colorante di contrasto.

Una scansione TC non può sempre rilevare tumori ovarici più piccoli. Può trovare tumori più grandi, evidenza di linfonodi ingrossati e cancro che si è diffuso al di fuori delle ovaie.

La risonanza magnetica utilizza campi magnetici, onde radio per creare immagini molto precise e accurate ed è spesso utilizzata per visualizzare meglio le ovaie e caratterizzare eventuali masse viste alla TC o agli ultrasuoni.

I raggi X del torace possono essere utilizzati per vedere se il cancro ha metastatizzato ai polmoni. Una scansione di tomografia a emissione di positroni (PET) non viene solitamente utilizzata per verificare la presenza di cancro ovarico. È più utile per scoprire se il cancro ovarico si è diffuso. La PET utilizza il glucosio radioattivo per individuare le cellule tumorali.

Chirurgia

In una procedura chiamata laparoscopia, il medico inserisce un tubo illuminato nell’addome inferiore. Ciò consente loro di osservare più da vicino le ovaie e gli organi e i tessuti vicini.

Se c’è qualche accenno di cancro alle ovaie, c’è solo un modo per saperlo con certezza: la biopsia. Per il cancro ovarico, di solito significa la rimozione chirurgica della massa e di una o entrambe le ovaie. Un piccolo campione viene inviato a un laboratorio, dove un patologo lo esamina al microscopio. Un patologo è un medico addestrato a diagnosticare e classificare le malattie mediante esame microscopico. Se hai un accumulo di liquido nell’addome, il fluido può essere analizzato per vedere se contiene cellule tumorali.

Fattori di rischio per il cancro ovarico

Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), circa 20.000 donne americane contraggono il cancro alle ovaie ogni anno. Il rischio di cancro ovarico aumenta con l’età. È più probabile che tu lo riceva quando sei di mezza età o più grande.

Altri fattori di rischio includono:

  • avere un familiare stretto che ce l’ha, come tua madre, nonna, sorella o zia
  • portatore della mutazione del gene BRCA1 o BRCA2
  • avendo avuto cancro al seno, cervicale, uterino o colorettale
  • una precedente diagnosi di melanoma o endometriosi
  • avere un background ebraico dell’Europa orientale o ashkenazita
  • mai partorire o avere problemi di fertilità
  • terapia ormonale – in particolare, assumere estrogeni senza progesterone per 10 anni o più

Rivolgiti immediatamente al medico se si dispone di alcuni di questi fattori di rischio e si verificano sintomi di cancro ovarico. Il trattamento può comportare intervento chirurgico, chemioterapia, radioterapia o una combinazione di terapie. Prima viene diagnosticato e trattato il cancro ovarico, migliore è la tua prognosi.

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