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Cancro ovarico e COVID-19: rischi e consigli per proteggersi

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una donna indossa una maschera in un parco

Ottenere un trattamento tempestivo per il cancro ovarico è essenziale, anche durante la pandemia di COVID-19.

Il COVID-19 è una malattia causata da un nuovo ceppo di coronavirus, noto come SARS-CoV-2. Può causare un’ampia varietà di sintomi, che vanno da lievi a potenzialmente pericolosi per la vita.

Continua a leggere per scoprire come puoi proteggerti mentre ottieni le cure di cui hai bisogno.

In che modo il COVID-19 colpisce le persone con cancro ovarico?

Sono necessarie ulteriori ricerche prima che scienziati e medici capiscano in che modo il COVID-19 colpisce le persone con cancro ovarico.

Secondo le prime ricerche compilate dall’American Society of Clinic Oncology, le persone con cancro in generale sembrano essere a maggior rischio di sviluppare COVID-19.

“In generale, i malati di cancro hanno probabilmente un rischio più elevato, specialmente quelli che sono in terapia, come la chemioterapia, per esempio”, Dr. Nita Karnik Lee, MPH, un ginecologo oncologo e professore associato di ostetricia e ginecologia presso l’Università di Chicago Medicine in Illinois, ha detto a Healthline.

Il cancro o alcuni trattamenti contro il cancro sembrano anche aumentare il rischio di una persona di sviluppare complicazioni potenzialmente letali da COVID-19.

“I pazienti i cui medici o team di trattamento li avvertono del fatto che i loro conteggi ematici sono bassi o questo genere di cose saranno generalmente immunocompromessi”, ha aggiunto Lee.

Molte persone con cancro ovarico hanno anche più di 65 anni, che è considerata una fascia di età ad alto rischio per COVID-19.

Come puoi ridurre il rischio di sviluppare COVID-19?

Per ridurre il rischio di sviluppare COVID-19 o di trasmettere il virus ad altri, Lee consiglia alle persone con cancro ovarico di seguire rigorosamente le linee guida locali e nazionali.

“Le stesse cose che vengono davvero raccomandate in tutto il paese sono ciò che dico ai nostri pazienti di prendere a cuore”, ha detto Lee.

Il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) consiglia ai membri della comunità di fare quanto segue:

  • Pratica il distanziamento fisico (distanziamento sociale). Evita i viaggi non essenziali e le aree affollate. Cerca di mantenere una distanza di almeno 6 piedi tra te e i membri di altre famiglie o chiunque nella tua casa mostri sintomi di infezione.
  • Indossa una maschera per il viso. Indossa una maschera che copra bocca e naso ogni volta che sei in pubblico o trascorri del tempo vicino a qualcuno al di fuori della tua famiglia.
  • Lavati spesso le mani. Usa sapone e acqua calda quando possibile. Quando non sono disponibili, usa un disinfettante per le mani a base di alcol con almeno il 60% di alcol.
  • Non toccarti il ​​viso con le mani non lavate. Lavati accuratamente le mani prima di toccarti occhi, naso o bocca.
  • Pulisci e disinfetta quotidianamente le superfici ad alto contatto. Ad esempio, le superfici high-touch includono tavoli, scrivanie, ripiani, maniglie delle porte, maniglie, interruttori della luce, rubinetti, lavandini, servizi igienici, telefoni e tastiere dei computer.
  • Sii cauto riguardo alle attività. Se decidi di uscire, tieni presente che nessuna attività è completamente priva di rischi, ma alcune potrebbero essere meno rischiose di altre. Per esempio, le attività sono più sicure quando si svolgono all’aperto, mentre le attività sono più rischiose quando si svolgono in spazi interni scarsamente ventilati senza spazio per il distanziamento fisico.

Cosa dovresti fare se sviluppi i sintomi del COVID-19?

Se pensi di essere stato esposto al virus o di avere sintomi di COVID-19, chiama subito il tuo medico di base e il team di assistenza oncologica.

Possono aiutarti a sapere dove fare il test per il virus.

Il tuo team di cura del cancro può anche modificare il tuo piano di trattamento mentre aspetti i risultati del test.

“Se pensi di aver avuto un’esposizione inaspettata al virus, questo potrebbe portarmi a dire: ‘OK, guarda, devi fare la chemio la prossima settimana, ma aspettiamo solo un’altra settimana'”, ha detto Lee.

“‘Assicuriamoci che il tuo test sia negativo e ti diamo da 7 a 14 giorni per assicurarti di non sviluppare alcun sintomo'”, ha continuato.

Secondo il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie, le persone con COVID-19 possono avere una vasta gamma di sintomi, da lievi a gravi.

In che modo la pandemia influenzerà il trattamento del cancro?

Il COVID-19 e i tassi di ospedalizzazione variano notevolmente da uno stato, una contea e una città all’altra.

Gli ospedali in alcune regioni sono stati sopraffatti dai pazienti COVID-19, mentre gli ospedali in altre aree hanno dovuto affrontare meno pressioni legate alla pandemia.

Le circostanze locali della tua regione aiuteranno a determinare in che modo la pandemia influisce sul tuo piano di trattamento del cancro ovarico.

“Ciò che stiamo imparando è che l’accesso all’assistenza sanitaria è molto specifico per regione, poiché i luoghi entrano ed escono da queste ondate [of the pandemic]”, ha detto Lee.

Ecco alcuni aspetti del tuo piano di trattamento che potrebbero essere modificati.

Programma di trattamento

Per sfruttare al meglio le risorse sanitarie locali mantenendo i pazienti al sicuro, il team di assistenza oncologica può modificare i tempi o il luogo di determinati trattamenti.

“È un processo per decidere, quali sono le risorse dell’ospedale e come vengono valutati i casi ospedalieri?” ha spiegato Lee.

“Quindi, ad esempio, a volte possono esserci cambiamenti in chi inizia prima con la chemioterapia invece che con la chirurgia. O forse, pianificando quattro cicli di chemioterapia invece di soli tre cicli prima dell’intervento chirurgico”, ha continuato.

Parla con il tuo team di assistenza oncologica per sapere come possono modificare il tuo piano di trattamento.

Appuntamenti e prove

Se stai vivendo con un cancro alle ovaie o sei in remissione dalla malattia, il tuo team di assistenza oncologica potrebbe programmare meno controlli faccia a faccia e test di laboratorio del solito durante la pandemia.

“Una cosa che è stata davvero importante per noi è utilizzare la telemedicina e le visite video e telefoniche, quando possibile, per eliminare alcuni appuntamenti di persona”, ha affermato Lee.

Il collegamento con il team di assistenza oncologica telefonicamente o online può aiutare a limitare i contatti con altri pazienti e operatori sanitari. Questo potrebbe ridurre il rischio di contrarre il nuovo coronavirus.

Alcuni medici hanno anche collaborato con i servizi di assistenza sanitaria a domicilio per consentire ai pazienti di eseguire test di laboratorio a casa.

Parla con il tuo team di assistenza oncologica per conoscere le opzioni per gli appuntamenti e i test.

Se trovi difficile accedere ai servizi online, informali.

Partecipazione alla sperimentazione clinica

Alcune persone con cancro ovarico ricevono trattamenti sperimentali attraverso studi clinici.

A seconda delle circostanze locali, alcuni studi clinici potrebbero essere interessati dalla pandemia.

Ad esempio, Lee ha dichiarato a Healthline che alcuni studi clinici hanno ritardato l’iscrizione di nuovi partecipanti dall’inizio della pandemia.

Alcuni ricercatori di sperimentazioni cliniche hanno anche ridotto il numero di appuntamenti di persona e test di laboratorio richiesti per i partecipanti.

Se sei attualmente registrato in una sperimentazione clinica o sei interessato a farne parte, parla con il coordinatore della sperimentazione clinica per sapere se la pandemia ha influito sulla sperimentazione.

Come trovare supporto durante la pandemia?

Il supporto sociale è importante per aiutare le persone a gestire gli effetti del cancro ovarico.

Per ridurre il rischio di isolamento durante la pratica del distanziamento fisico, prendi in considerazione di contattare i tuoi cari e i membri della comunità del cancro ovarico online o per telefono.

Per esempio:

  • Unisciti a un gruppo di supporto online o a un forum di discussione, come la CancerConnect Community della National Ovarian Cancer Coalition o la Ovarian Cancer Community della Ovarian Cancer Research Alliance.
  • Se fai parte di un gruppo di supporto per il cancro ovarico che di solito si incontra di persona, chiedi ai membri del gruppo se sono interessati a incontrarsi online tramite videoconferenza.
  • Connettiti con altri malati di cancro ovarico e sopravvissuti su piattaforme di social media come Facebook, Instagram o Twitter utilizzando hashtag come #OvarianCancer e #knowovarian.
  • Pianifica una videochiamata settimanale o una telefonata con tua madre, figlio, figlia, migliore amica o altre persone care.

Se provi sentimenti persistenti di ansia o depressione, potresti trarre beneficio dal parlare con un consulente professionista.

Molti consulenti stanno attualmente offrendo ai clienti la possibilità di connettersi per telefono o online, se incontrarsi di persona non è un’opzione sicura o comoda.

L’asporto: non aspettare per ottenere il trattamento

“Il cancro non si ferma a causa del COVID-19”, ha detto Lee.

Ciò significa che neanche gli sforzi per diagnosticare e curare il cancro possono fermarsi.

Se hai un cancro alle ovaie, è importante ricevere cure e supporto durante la pandemia.

Se sei attualmente in remissione dalla malattia, è importante informare il tuo team di assistenza oncologica se sviluppi segni o sintomi di possibile recidiva.

Per aiutarti a tenerti al sicuro durante la pandemia, il tuo team di assistenza oncologica può modificare i tempi dei tuoi trattamenti, utilizzare la telemedicina per connettersi con te e incoraggiarti a cercare supporto online.

È anche importante proteggersi dal COVID-19 seguendo le linee guida locali e nazionali. Ad esempio, pratica il distanziamento fisico, indossa una maschera per il viso e lavati spesso le mani.

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