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Cancro del dotto biliare

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Panoramica sul colangiocarcinoma

Il colangiocarcinoma è un cancro raro e spesso fatale che colpisce i dotti biliari.

I dotti biliari sono una serie di tubi che trasportano i succhi digestivi chiamati bile dal fegato (dove è prodotto) alla cistifellea (dove è immagazzinato). Dalla cistifellea, i dotti trasportano la bile all’intestino, dove aiuta ad abbattere i grassi negli alimenti che mangi.

Nella maggior parte dei casi, il colangiocarcinoma si manifesta in quelle parti dei dotti biliari che si trovano al di fuori del fegato. Raramente, il cancro può svilupparsi nei dotti che si trovano all’interno del fegato.

Tipi di colangiocarcinoma

Molto spesso, i colangiocarcinomi fanno parte della famiglia dei tumori noti come adenocarcinomi, che hanno origine nel tessuto ghiandolare.

Meno comunemente, sono carcinomi a cellule squamose, che si sviluppano nelle cellule squamose che rivestono il tratto digestivo.

I tumori che si sviluppano al di fuori del fegato tendono ad essere piuttosto piccoli. Quelli nel fegato possono essere piccoli o grandi.

Quali sono i sintomi del colangiocarcinoma?

I sintomi possono variare a seconda della posizione del tumore, ma possono includere quanto segue:

  • L’ittero, che è l’ingiallimento della pelle, è il sintomo più comune. Questo può svilupparsi in una fase iniziale o avanzata, a seconda del sito del tumore.

  • Possono svilupparsi urine scure e feci pallide.

  • Può verificarsi prurito e può essere causato da ittero o dal cancro.
  • Puoi avere dolore all’addome che penetra fino alla schiena. Questo tende a verificarsi con la progressione del cancro.

Ulteriori effetti collaterali rari ma gravi possono includere ingrossamento del fegato, milza o cistifellea.

Potresti anche avere sintomi più generali, come:

  • brividi
  • febbre
  • perdita di appetito
  • perdita di peso
  • fatica

Quali sono le cause del colangiocarcinoma?

I medici non capiscono perché si sviluppa il colangiocarcinoma, ma si pensa che l’infiammazione cronica dei dotti biliari e le infezioni parassitarie croniche possano svolgere un ruolo.

Chi è a rischio di colangiocarcinoma?

È più probabile che tu sviluppi il colangiocarcinoma se sei maschio o hai più di 65 anni. Alcune condizioni possono aumentare il rischio di questo tipo di cancro, tra cui:

  • infezioni da trematodi epatici (vermi piatti parassiti)

  • infezioni del dotto biliare o infiammazione cronica
  • colite ulcerosa
  • esposizione a sostanze chimiche utilizzate in industrie come la produzione di aeromobili
  • condizioni rare, come colangite sclerosante primaria, epatite, sindrome di Lynch o papillomatosi biliare

Come viene diagnosticato il colangiocarcinoma?

Il medico eseguirà un esame fisico e potrebbe prelevare campioni di sangue. Gli esami del sangue possono controllare il funzionamento del fegato e possono essere utilizzati per cercare sostanze chiamate marker tumorali. I livelli di marker tumorali potrebbero aumentare nelle persone con colangiocarcinoma.

Potresti anche aver bisogno di scansioni di immagini come un’ecografia, una TAC e una risonanza magnetica. Questi forniscono immagini dei tuoi dotti biliari e delle aree circostanti e possono rivelare tumori.

Le scansioni di imaging possono anche aiutare a guidare i movimenti del chirurgo per rimuovere un campione di tessuto in quella che viene chiamata biopsia assistita da imaging.

A volte viene eseguita una procedura nota come colangiopancreatografia retrograda endoscopica (ERCP). Durante l’ERCP, il chirurgo passa un lungo tubo con una telecamera nella gola e nella parte dell’intestino dove si aprono i dotti biliari. Il tuo chirurgo può iniettare la tintura nei dotti biliari. Questo aiuta i dotti a comparire chiaramente su una radiografia, rivelando eventuali blocchi.

In alcuni casi, passeranno anche una sonda che scatta immagini ecografiche nell’area dei dotti biliari. Questa è chiamata ecografia endoscopica.

Nel test noto come colangiografia transepatica percutanea (PTC), il medico esegue i raggi X dopo aver iniettato la tintura nel fegato e nei dotti biliari. In questo caso, iniettano il colorante direttamente nel fegato attraverso la pelle dell’addome.

Come viene trattato il colangiocarcinoma?

Il trattamento varierà in base alla posizione e alle dimensioni del tumore, alla diffusione (metastatizzazione) e allo stato di salute generale.

Chirurgia

Il trattamento chirurgico è l’unica opzione che offre una cura, soprattutto se il cancro è stato diagnosticato precocemente e non si è diffuso oltre il fegato o le vie biliari. A volte, se un tumore è ancora confinato ai dotti biliari, potrebbe essere necessario solo rimuovere i dotti. Se il cancro si è diffuso oltre i dotti e nel fegato, potrebbe essere necessario rimuovere una parte o tutto il fegato. Se il tuo intero fegato deve essere rimosso, avrai bisogno di un trapianto di fegato per sostituirlo.

Se il tuo cancro ha invaso gli organi vicini, può essere eseguita una procedura di Whipple. In questa procedura, il chirurgo rimuove:

  • i dotti biliari
  • la cistifellea
  • il pancreas
  • sezioni dello stomaco e dell’intestino

Anche se il tuo cancro non può essere curato, puoi sottoporti a un intervento chirurgico per trattare i dotti biliari ostruiti e alleviare alcuni dei tuoi sintomi. In genere, il chirurgo inserisce un tubo per tenere aperto il condotto o crea un bypass. Questo può aiutare a curare l’ittero. Una sezione ostruita dell’intestino può anche essere trattata chirurgicamente.

Potrebbe essere necessario ricevere trattamenti chemioterapici o radioterapici dopo l’intervento.

Qual è la prospettiva a lungo termine per le persone con colangiocarcinoma?

Se è possibile rimuovere completamente il tumore, hai la possibilità di essere curato. La tua prospettiva è generalmente migliore se il tumore non è nel fegato.

Molte persone non sono idonee per un intervento chirurgico che rimuove il tumore rimuovendo tutto o parte del fegato o del dotto biliare. Ciò può essere dovuto al fatto che il cancro è troppo avanzato, ha già metastatizzato o si trova in una posizione inoperabile.

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