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Bambini e allergie alimentari: cosa cercare

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Conosci i segni

Ogni genitore sa che i bambini possono essere schizzinosi, soprattutto quando si tratta di cibi sani come broccoli e spinaci.

Eppure la pignoleria non ha nulla a che fare con il rifiuto di alcuni bambini di mangiare certi piatti. Secondo Food Allergy Research and Education, circa 1 bambino su 13 è allergico ad almeno un alimento. Circa il 40% di quei bambini ha avuto reazioni gravi e pericolose per la vita.

Il grosso problema è che la maggior parte dei genitori non ha idea se i propri figli abbiano allergie alimentari fino a quando non provano il cibo per la prima volta e hanno una reazione. Ecco perché è importante che i genitori – così come gli insegnanti, le babysitter e tutti gli altri che trascorrono del tempo con il bambino – siano attenti ai segni di un’allergia alimentare.

Quali alimenti scatenano le allergie nei bambini?

Quando un bambino ha un’allergia alimentare, il suo sistema immunitario reagisce in modo eccessivo, producendo anticorpi contro il cibo come se fosse un virus o un altro pericoloso invasore straniero. Questa reazione immunitaria è ciò che produce sintomi di allergia.

I fattori scatenanti di allergie alimentari più comuni nei bambini sono:

  • arachidi e frutta a guscio (noci, mandorle, anacardi, pistacchi)

  • latte di mucca
  • uova
  • pesce e crostacei (gamberetti, aragosta)
  • soia
  • Grano

Sintomi di allergia alimentare

Una vera allergia alimentare può influenzare la respirazione, il tratto intestinale, il cuore e la pelle del tuo bambino. Un bambino con un’allergia alimentare svilupperà uno o più dei seguenti sintomi entro pochi minuti o un’ora dopo aver mangiato il cibo:

  • congestione, naso che cola
  • tosse
  • diarrea
  • vertigini, vertigini
  • prurito intorno alla bocca o alle orecchie
  • nausea
  • protuberanze rosse e pruriginose sulla pelle (orticaria)
  • eruzione cutanea rossa e pruriginosa (eczema)
  • mancanza di respiro, difficoltà a respirare
  • starnuti
  • mal di stomaco
  • sapore strano in bocca
  • gonfiore delle labbra, della lingua e / o del viso
  • vomito
  • respiro sibilante

I bambini piccoli non possono sempre spiegare chiaramente i loro sintomi, quindi a volte i genitori devono interpretare ciò che il bambino sente. Tuo figlio potrebbe avere una reazione allergica se dice qualcosa come:

  • “C’è qualcosa bloccato nella mia gola.”
  • “La mia lingua è troppo grande.”
  • “Mi prude la bocca.”
  • “Tutto gira.”

Quando ottenere aiuto di emergenza

Alcuni bambini sviluppano una grave reazione allergica, chiamata anafilassi, in risposta a cibi come arachidi o crostacei. Se tuo figlio ha difficoltà a respirare o deglutire dopo aver mangiato qualcosa, chiama subito il 911 per ricevere assistenza medica di emergenza.

I segni di anafilassi includono:

  • dolore al petto
  • confusione
  • svenimento, incoscienza
  • mancanza di respiro, respiro sibilante
  • gonfiore delle labbra, della lingua, della gola
  • difficoltà a deglutire
  • diventando blu
  • polso debole

I bambini con gravi allergie alimentari dovrebbero avere sempre con sé un autoiniettore di adrenalina (adrenalina) nel caso in cui abbiano una reazione. Sia il bambino che le persone che si prendono cura di loro dovrebbero imparare a usare l’iniettore.

Allergia alimentare vs intolleranza: come capire la differenza

Reagire a un determinato alimento non significa necessariamente che tuo figlio abbia un’allergia alimentare. Alcuni bambini sono intolleranti a determinati cibi. La differenza è che un’allergia alimentare coinvolge il sistema immunitario del bambino, mentre l’intolleranza alimentare si basa solitamente sul sistema digerente. L’intolleranza alimentare è molto più comune dell’allergia alimentare.

Le allergie alimentari tendono ad essere più pericolose. Il bambino di solito dovrà evitare del tutto il cibo offensivo. L’intolleranza alimentare spesso non è così grave. Il bambino potrebbe essere in grado di mangiare piccole quantità di sostanza.

Esempi di intolleranze alimentari includono:

  • Intolleranza al lattosio: Ciò si verifica quando il corpo del bambino manca dell’enzima necessario per abbattere lo zucchero nel latte. L’intolleranza al lattosio può causare sintomi come gas, gonfiore e diarrea.
  • Sensibilità al glutine: Ciò si verifica quando il corpo del bambino reagisce a una proteina chiamata glutine nei cereali come il grano. I sintomi includono mal di testa, disturbi di stomaco e gonfiore. Sebbene la celiachia, la forma più grave di sensibilità al glutine, coinvolga il sistema immunitario, i suoi sintomi sono generalmente concentrati nell’intestino. La celiachia può colpire altri sistemi del corpo ma non causa anafilassi.
  • Sensibilità agli additivi alimentari: Ciò si verifica quando il corpo di un bambino reagisce a coloranti, sostanze chimiche come i solfiti o altri additivi negli alimenti. I sintomi includono eruzione cutanea, nausea e diarrea. I solfiti a volte possono innescare un attacco d’asma in qualcuno che ha l’asma ed è sensibile a loro.

Poiché i sintomi dell’intolleranza alimentare a volte sono simili a quelli di un’allergia alimentare, può essere difficile per i genitori capire la differenza. Ecco una guida per distinguere un’allergia alimentare dall’intolleranza:

Sintomo Intolleranza alimentare Allergia al cibo
gonfiore, gas X
dolore al petto X
diarrea X X
prurito alla pelle X
nausea X X
eruzione cutanea o orticaria X
fiato corto X
gonfiore delle labbra, della lingua, delle vie respiratorie X
mal di stomaco X X
vomito X X

Cosa fare se tuo figlio ha un’allergia alimentare

Se sospetti che tuo figlio abbia un’allergia alimentare, consulta il tuo pediatra o un allergologo. Il medico può identificare quale alimento sta causando il problema e aiutarti a sviluppare un piano di trattamento. Tuo figlio potrebbe aver bisogno di medicinali come gli antistaminici per trattare i sintomi.

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