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Antofobia: capire la paura dei fiori

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Una varietà di diversi fiori colorati raggruppati insieme.

Alla maggior parte di noi piacciono i colori vivaci e il gradevole profumo dei fiori. Ma per un piccolo gruppo di persone che vivono con l’antofobia, la vista o anche solo il pensiero dei fiori può causare estrema paura, ansia e panico.

Cos’è l’antofobia?

L’antofobia è un tipo di fobia che provoca una paura persistente e intensa dei fiori. “Le persone che lottano con questo possono temere tutti i fiori o solo specifici tipi di fiori”, afferma Sanam Hafeez, Psy.D., neuropsicologo e membro della facoltà della Columbia University.

Le fobie possono manifestarsi in una varietà di modi e spesso sembrano una paura costante, irrealistica ed eccessiva di una persona, una situazione, un animale, un oggetto o, come con l’antofobia, dei fiori. Spesso, queste paure sono irrazionali, il che la rende una fobia.

La paura associata a una fobia è molto più significativa e debilitante di quella causata da stress o ansia meno acuti. “Molte persone con fobie come questa faranno di tutto per evitare le cose che temono, in questo caso i fiori”, dice.

Le fobie specifiche sono in realtà abbastanza comuni. In effetti, secondo il National Institute of Mental Health, si stima che il 12,5% degli americani sperimenterà una fobia specifica. Sfortunatamente, se non trattate, le fobie possono interrompere la routine quotidiana.

Quali sono i sintomi dell’antofobia?

Il sintomo più comune di antofobia, dice Hafeez, è un attacco di ansia o di panico ogni volta che la persona vede o pensa ai fiori. Le fobie, in generale, possono farti provare un senso di morte imminente e completa impotenza sulla situazione.

Se hai paura dei fiori, potresti avvertire o provare uno dei seguenti sintomi:

  • panico e paura, che spesso è urgenza eccessiva, persistente e irragionevole o forte desiderio di allontanarsi dall’evento, dalla persona o dall’oggetto scatenante
  • mani sudate
  • battito cardiaco accelerato
  • respirazione rapida
  • bocca asciutta
  • nausea
  • vertigini
  • tremante
  • fiato corto
  • tremante

Cosa causa l’antofobia?

Simile ad altre fobie, l’antofobia spesso ha origine da un evento – molto probabilmente traumatico – o da una persona che coinvolge i fiori. Hafeez dice che questa intensa paura dei fiori è spesso un’esperienza appresa. “Non sei nato con l’antofobia, e non è una malattia genetica; tuttavia, è noto che la tendenza a sviluppare una fobia specifica è presente nelle famiglie, anche se non è chiaro se sia dovuta a fattori genetici, comportamenti appresi o entrambi”, spiega.

Quando si tratta di esperienze, Hafeez dice che qualcuno potrebbe sviluppare antofobia dopo ripetuti eventi avversi legati ai fiori come una puntura di insetto da un’ape o una vespa, specialmente se la persona è allergica all’insetto. Quando ciò accade, Hafeez afferma che l’esperienza può creare modelli di pensiero negativi nel cervello.

Un’altra possibile causa, dice, è l’associazione tra fiori e perdita. Questa perdita potrebbe coinvolgere un’altra persona o un animale domestico. Se i fiori facessero parte del processo di lutto, potresti sviluppare un’estrema paura dei fiori dopo aver subito traumi legati alla perdita.

Può anche essere correlato ad allergie causate dai fiori. Ma in alcuni casi, le cause dell’antofobia sono inspiegabili. “Una persona potrebbe sviluppare una paura dei fiori, ma poi dimenticare perché li ha”, spiega.

Come viene diagnosticata l’antofobia?

L’antofobia deve essere diagnosticata da un professionista della salute mentale qualificato che può anche sviluppare un piano di trattamento valutando l’intensità della paura e gli effetti negativi che la fobia ha sulla tua vita quotidiana.

Secondo Hafeez, saranno valutati i sintomi psicologici e fisici del paziente, i fattori scatenanti, i comportamenti di evitamento e di coping, la storia familiare e altre considerazioni rilevanti, che aiuteranno a determinare il piano di trattamento individualizzato, poiché non esistono due pazienti uguali.

Poiché l’antofobia non è inclusa nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5), 5a ed.., come diagnosi ufficiale, il tuo professionista della salute mentale prenderà probabilmente in considerazione i criteri diagnostici per una fobia specifica o una paura per un oggetto o una situazione specifici. Secondo l’American Psychiatric Association nel DSM-5, ci sono cinque diversi tipi di fobie specifiche, tra cui:

  • tipo di animale
  • tipo di ambiente naturale
  • tipo di ferita da iniezione di sangue
  • tipo situazionale
  • altri tipi

Come viene trattata l’antofobia?

Il tuo terapeuta ti consiglierà una varietà di opzioni di trattamento per l’antofobia che possono includere psicoterapia, farmaci, gruppi di supporto o una combinazione di tutti e tre.

La psicoterapia è spesso la prima linea di difesa, con la terapia cognitivo-comportamentale (CBT), la terapia dell’esposizione o una combinazione delle due che sono le scelte migliori.

Secondo l’American Psychological Association (APA), l’obiettivo della terapia dell’esposizione è aiutarti ad affrontare le tue paure legate ai fiori. Se il tuo terapeuta sceglie questa forma di trattamento, prima si assicurerà che tu sia in un ambiente sicuro. Quindi, in modo lento e metodico, ti esporranno ai fiori – più specificamente, i fiori che temi di più – mentre sviluppano strategie per ridurre al minimo o eliminare completamente la paura.

Con la terapia cognitivo-comportamentale (CBT), il trattamento comporta sforzi per cambiare i modelli di pensiero. Il tuo terapeuta ti aiuterà a identificare il pensiero distorto e il suo ruolo nel creare problemi. L’obiettivo della CBT è imparare nuovi modi per far fronte alle paure e alla fine cambiare o eliminare pensieri e comportamenti negativi.

Oltre alla psicoterapia, il tuo professionista della salute mentale può raccomandare farmaci per trattare l’antofobia o altre condizioni come ansia e depressione.

Trovare aiuto per l’antofobia

Ci sono molti psicologi, psichiatri e terapisti formati per lavorare con le fobie. Insieme, puoi sviluppare un piano di trattamento che può includere psicoterapia, farmaci o gruppi di supporto.

Non sai da dove iniziare? Ecco alcuni link per aiutarti a individuare un terapeuta nella tua zona in grado di trattare le fobie:

  • Associazione per le terapie comportamentali e cognitive
  • Associazione americana per l’ansia e la depressione
  • Psicologia oggi

Quali sono le prospettive per le persone con antofobia?

Le prospettive per le persone con antofobia sono positive, a condizione che ricevano un trattamento adeguato da un professionista della salute mentale qualificato. Oltre al sollievo dai sintomi legati all’antofobia, ricevere un trattamento potrebbe aiutare a ridurre anche altre condizioni di salute e malattie fisiche.

Uno studio del 2016 ha rilevato che le persone con una fobia specifica hanno una maggiore probabilità di malattie fisiche specifiche come malattie cardiache, vascolari, cardiache e respiratorie.

La linea di fondo

Sebbene rare, le fobie come l’antofobia possono interferire con la tua vita quotidiana. Se noti ansia, paura o panico quando sei vicino ai fiori, potrebbe essere il momento di parlare con un esperto di salute mentale in grado di diagnosticare e curare questa fobia.

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