Amnesia

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Cos’è l’amnesia?

L’amnesia è una forma di perdita di memoria. Alcune persone con amnesia hanno difficoltà a formare nuovi ricordi. Altri non riescono a ricordare fatti o esperienze passate. Le persone con amnesia di solito mantengono la conoscenza della propria identità e delle capacità motorie.

Una lieve perdita di memoria è una parte normale dell’invecchiamento. Una significativa perdita di memoria, o l’incapacità di formare nuovi ricordi, può indicare la presenza di un disturbo amnesico.

Sintomi dell’amnesia

Il sintomo principale dell’amnesia è la perdita di memoria o l’incapacità di formare nuovi ricordi. Se soffri di amnesia, avrai difficoltà a ricordare fatti, eventi, luoghi o dettagli specifici. I dettagli possono variare da quello che hai mangiato questa mattina al nome dell’attuale presidente. Manterrai comunque le tue capacità motorie, come la capacità di camminare, così come la fluidità in tutte le lingue che parli.

Esistono diversi tipi di amnesia, tra cui amnesia retrograda, amnesia anterograda e amnesia globale transitoria.

Amnesia retrograda

Quando hai un’amnesia retrograda, perdi i ricordi esistenti, creati in precedenza. Questo tipo di amnesia tende a colpire prima i ricordi di recente formazione. I ricordi più vecchi, come i ricordi dell’infanzia, vengono solitamente influenzati più lentamente. Malattie come la demenza causano una graduale amnesia retrograda.

Amnesia anterograda

Quando hai un’amnesia anterograda, non puoi formare nuovi ricordi. Questo effetto può essere temporaneo. Ad esempio, puoi sperimentarlo durante un blackout causato da troppo alcol. Può anche essere permanente. Puoi sperimentarlo se l’area del tuo cervello nota come ippocampo è danneggiata. Il tuo ippocampo gioca un ruolo importante nella formazione dei ricordi.

Amnesia globale transitoria

L’amnesia globale transitoria (TGA) è una condizione poco conosciuta. Se lo sviluppi, sperimenterai confusione o agitazione che va e viene ripetutamente nel corso di diverse ore. Potresti subire una perdita di memoria nelle ore prima dell’attacco e probabilmente non avrai un ricordo duraturo dell’esperienza. Gli scienziati ritengono che la TGA si verifichi come risultato di un’attività simile a un attacco o di un breve blocco dei vasi sanguigni che riforniscono il cervello. Si verifica più frequentemente negli adulti di mezza età e negli anziani.

Amnesia infantile

La maggior parte delle persone non ricorda i primi tre o cinque anni di vita. Questo fenomeno comune è chiamato amnesia infantile o infantile.

Cause di amnesia

Demenza

Si ritiene che la posizione di un ricordo nel cervello dipenda dalla sua età. Per perdere i vecchi ricordi, devi avere un diffuso deterioramento del cervello. Ciò può essere causato dalla malattia di Alzheimer o da altre forme di demenza. Le persone con demenza di solito perdono prima i ricordi più recenti e conservano più a lungo i ricordi più vecchi.

Anossia

Un esaurimento dei livelli di ossigeno può anche influenzare l’intero cervello e portare alla perdita di memoria. Questa condizione è chiamata anossia. Se l’anossia non è abbastanza grave da causare danni al cervello, la perdita di memoria può essere temporanea.

Danni all’ippocampo

Il tuo ippocampo è una parte del cervello e del sistema limbico responsabile della memoria. Le sue attività includono la formazione dei ricordi, l’organizzazione dei ricordi e il loro recupero quando necessario. Le sue cellule sono alcune delle più fragili e affamate di energia del tuo cervello. Sono più facilmente distrutti dall’anossia e da altre minacce come le tossine.

Quando il tuo ippocampo è danneggiato, avrai difficoltà a formare nuovi ricordi. Se il tuo ippocampo è danneggiato in entrambe le metà del cervello, puoi sviluppare un’amnesia anterograda completa.

Lesioni alla testa

Anche lesioni traumatiche alla testa, ictus, tumori e infezioni possono causare danni al cervello. Questo danno può includere problemi di memoria permanenti. Le commozioni cerebrali di solito interrompono i ricordi delle ore, dei giorni o delle settimane prima e dopo l’infortunio.

Uso di alcol

Il consumo di alcol a breve termine può causare blackout. Questa è una forma temporanea di amnesia anterograda. L’alcolismo a lungo termine può causare la sindrome di Wernicke-Korsakoff. Se sviluppi questa condizione, avrai difficoltà a formare nuovi ricordi ma potresti non esserne consapevole.

Trauma o stress

Gravi traumi o stress possono anche causare amnesia dissociativa. Con questa condizione, la tua mente rifiuta pensieri, sentimenti o informazioni che sei troppo sopraffatto per gestire. Un tipo specifico di amnesia dissociativa, chiamata fuga dissociativa, può portare a viaggi o vagabondaggi inaspettati. Può anche portare ad amnesia riguardo alle circostanze del viaggio, oltre a dimenticare altri dettagli della tua vita.

Terapia elettroconvulsiva

Se si riceve una terapia elettroconvulsivante per la depressione o altre condizioni, è possibile che si verifichi un’amnesia retrograda delle settimane o dei mesi prima del trattamento. Potrebbe anche manifestarsi un’amnesia anterograda, che di solito si risolve entro 2 settimane dal trattamento.

Come viene diagnosticata l’amnesia?

L’amnesia può essere diagnosticata dal medico o da un neurologo. Inizieranno ponendo domande sulla tua perdita di memoria e su altri sintomi che potresti avere. Potrebbero chiedere a un familiare oa un caregiver di aiutare con la loro valutazione, poiché potresti non essere in grado di ricordare le risposte alle loro domande.

Il medico può anche utilizzare test cognitivi per controllare la tua memoria. Possono anche ordinare altri test diagnostici. Ad esempio, possono utilizzare una risonanza magnetica o una TC per verificare la presenza di segni di danno cerebrale. Possono utilizzare esami del sangue per verificare la presenza di carenze nutrizionali, infezioni o altri problemi. Possono anche eseguire test per verificare la presenza di convulsioni.

Se sei preoccupato per la tua perdita di memoria e non hai già un neurologo, puoi consultare i medici nella tua zona tramite lo strumento Healthline FindCare.

Come viene trattata l’amnesia?

Per trattare l’amnesia, il medico si concentrerà sulla causa alla base della tua condizione.

L’amnesia indotta chimicamente, ad esempio dall’alcol, può essere risolta attraverso la disintossicazione. Una volta che il farmaco è fuori dal tuo sistema, i tuoi problemi di memoria probabilmente diminuiranno.

L’amnesia da lieve trauma cranico di solito si risolve senza trattamento nel tempo. L’amnesia da un grave trauma cranico potrebbe non regredire. Tuttavia, i miglioramenti di solito si verificano entro sei-nove mesi.

L’amnesia da demenza è spesso incurabile. Tuttavia, il medico può prescrivere farmaci per supportare l’apprendimento e la memoria.

In caso di persistente perdita di memoria, il medico può raccomandare una terapia occupazionale. Questo tipo di terapia può aiutarti ad apprendere nuove informazioni e capacità di memoria per la vita quotidiana. Il tuo terapista può anche insegnarti come usare ausili per la memoria e tecniche per organizzare le informazioni per renderle più facili da recuperare.

Prevenire l’amnesia

Le seguenti abitudini sane possono ridurre il rischio di svenimenti, lesioni alla testa, demenza, ictus e altre potenziali cause di perdita di memoria:

  • Evita il consumo eccessivo di alcol o droghe.
  • Usa un copricapo protettivo quando pratichi sport che ti mettono ad alto rischio di commozione cerebrale.
  • Rimani mentalmente attivo per tutta la vita. Ad esempio, prendi lezioni, esplora nuovi posti, leggi nuovi libri e gioca a giochi mentalmente stimolanti.
  • Rimani fisicamente attivo per tutta la vita.
  • Segui una dieta salutare per il cuore, che includa frutta, verdura, cereali integrali e proteine ​​a basso contenuto di grassi.
  • Rimani idratato.

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