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Ameobas che mangiano il cervello: cosa devi sapere

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Potresti aver sentito il termine ameba che mangia il cervello, ma che cos'è esattamente? E lo fa davvero mangiare il tuo cervello?

Il nome scientifico di questa ameba è Naegleria fowleri. È un microrganismo monocellulare che si trova nell'acqua dolce calda e nel suolo.

Contrariamente al suo nome comune, questa ameba in realtà non ti mangia il cervello. Ancora un Naegleria l'infezione può causare gravi danni al cervello e gonfiore che spesso porta alla morte. La condizione è chiamata meningoencefalite amebica primaria (PAM).

Mentre questa ameba si trova in tutto il mondo, i casi di infezione sono in realtà piuttosto rari. Secondo i Centers for Disease Control (CDC), solo 34 casi sono stati segnalati negli Stati Uniti tra il 2008 e il 2017.

Quali sono i sintomi di un'infezione?

Sintomi di a Naegleria l'infezione può comparire da 24 ore a 14 giorni dopo l'esposizione iniziale all'ameba.

I primi sintomi sono simili a quelli della meningite e possono includere:

  • febbre
  • forte mal di testa
  • nausea o vomito

Una volta che si sviluppano i sintomi iniziali, l'infezione progredisce rapidamente.

I sintomi successivi includono:

  • torcicollo
  • sensibilità alla luce
  • confusione
  • perdita di equilibrio
  • allucinazioni
  • convulsioni

Cosa lo causa?

L'ameba entra nel tuo corpo attraverso il naso. Viaggia quindi dal naso e al cervello, dove inizia a causare un'infezione. Contrariamente alla credenza popolare, non è possibile sviluppare a Naegleria infezione da bere acqua contaminata.

L'infezione si verifica in genere quando si nuota in un lago o fiume caldo d'acqua dolce. Puoi anche incontrare l'ameba in altre fonti d'acqua, come l'acqua di rubinetto contaminata o le piscine clorurate in modo improprio, anche se questo è raro.

Inoltre, Naegleria ama il caldo e prospera in acqua calda o calda, quindi le infezioni tendono ad accadere durante i mesi estivi, in particolare tra ondate di calore prolungate.

Dove si trova l'ameba?

Il Naegleria l'ameba può essere trovata in tutto il mondo. Oltre agli Stati Uniti, sono state segnalate infezioni in Australia, Africa, Asia, Europa e America Latina.

Negli Stati Uniti, Naegleria si trova principalmente negli stati del sud, dove il clima è più caldo. Tuttavia, è stato trovato anche negli stati del nord, come il Minnesota e il Connecticut.

Puoi ottenere un'infezione dall'uso di una pentola neti?

Negli ultimi anni, ci sono state alcune notizie di persone in via di sviluppo Naegleria infezione dopo aver usato vasi di neti per irrigare i loro seni.

Questi casi non erano dovuti al vaso neti stesso. Invece, sono stati causati dall'utilizzo di acqua di rubinetto contaminata in vasi neti, che ha permesso all'ameba di entrare nel naso delle persone.

Se usi una pentola neti, questi suggerimenti possono aiutarti a evitare un'infezione:

  • Acquista acqua etichettata come "sterile" o "filtrata" per utilizzarla nella tua pentola neti.
  • Usa l'acqua del rubinetto che è stata bollita per almeno un minuto e lasciata raffreddare.
  • Utilizza un filtro per l'acqua etichettato conforme allo standard NSF 53. Puoi acquistarli online.

Come viene diagnosticata l'infezione?

Se pensi di poter avere un Naegleria infezione, fissare un appuntamento per consultare immediatamente il medico. Assicurati di far loro sapere se sei stato di recente in acqua dolce.

A seconda dei sintomi, possono raccogliere un campione di liquido cerebrospinale (CSF) per il test. CSF è il fluido che circonda e protegge il cervello e il midollo spinale. Viene raccolto attraverso un processo chiamato puntura lombare. Questo viene fatto inserendo un ago tra due vertebre nella parte bassa della schiena.

Una puntura lombare può fornire informazioni sulla pressione del liquido cerebrospinale, nonché sui livelli di cellule del sangue e proteine, che sono anormali nelle persone con PAM. L'attuale Naegleria l'ameba può anche essere visibile al microscopio in un campione CSF.

Potrebbe anche essere necessario eseguire una risonanza magnetica o TC sulla testa.

Come viene trattato?

Poiché l'infezione è così rara, esistono studi e studi clinici limitati su trattamenti efficaci per Naegleria infezione. La maggior parte delle informazioni sul trattamento proviene da studi all'interno di un laboratorio o attraverso casi di studio.

Un trattamento promettente è il farmaco antifungino amfotericina B. Può essere somministrato per via endovenosa o iniettato nell'area intorno al midollo spinale.

Un altro nuovo farmaco chiamato miltefosine sembra essere utile per il trattamento Naegleria infezioni.

Ulteriori farmaci che possono essere somministrati per il trattamento Naegleria l'infezione include:

  • fluconazolo, un farmaco antifungino

  • azitromicina, un antibiotico

  • rifampicina, un antibiotico, sebbene possa interferire con altri farmaci usati per trattare l'infezione

Come posso prevenire un'infezione?

Infezione con Naegleria è molto raro, ma è sempre una buona idea prendere alcune precauzioni quando trascorri del tempo in acqua.

Ecco alcuni suggerimenti per ridurre il rischio:

  • Evita di nuotare o tuffarti in laghi d'acqua dolce, fiumi o torrenti, specialmente durante la stagione calda.
  • Se hai intenzione di nuotare in acqua dolce, prova a tenere la testa fuori dall'acqua. Prendi in considerazione l'uso di fermagli per il naso o tieni il naso chiuso con le dita.
  • Cerca di non disturbare o calciare il sedimento quando nuoti o giochi in acqua dolce.
  • Assicurati di nuotare solo in piscine che sono state adeguatamente disinfettate.

La linea di fondo

Infezione con l'ameba Naegleria fowleri può causare una condizione grave e spesso fatale chiamata meningoencefalite amebica primaria. L'infezione si verifica quando l'ameba entra nel naso e viaggia nel cervello.

Naegleria l'infezione è estremamente rara. Tuttavia, se nuoti regolarmente in acqua dolce durante la stagione calda, ti consigliamo di prendere alcune misure per ridurre il rischio.