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Allergie all’ambrosia

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Cos’è un’allergia all’ambrosia?

Le piante di ambrosia sono erbacce a gambo morbido che crescono in tutti gli Stati Uniti. Ci sono almeno 17 specie di ambrosia che crescono in Nord America. Le piante si trovano più spesso nelle aree rurali e negli spazi aperti che ricevono molta luce solare. Tra la tarda primavera e i mesi autunnali, le piante di ambrosia rilasciano minuscoli granelli di polline per fertilizzare altre piante di ambrosia.

A seconda della posizione, l’ambrosia può iniziare a diffondere il suo polline già dall’ultima settimana di luglio e continuare fino alla metà di ottobre. Il suo polline mosso dal vento può viaggiare per centinaia di miglia e sopravvivere a un inverno mite.

Il polline di ambrosia è una delle cause più comuni di allergie stagionali negli Stati Uniti. Molte persone hanno una risposta immunitaria avversa quando respirano il polline. Normalmente, il sistema immunitario difende il corpo dagli invasori dannosi, come virus e batteri, per allontanare le malattie. Nelle persone con allergie all’ambrosia, il sistema immunitario confonde il polline dell’ambrosia come sostanza pericolosa. Questo fa sì che il sistema immunitario produca sostanze chimiche che combattono il polline, anche se è innocuo. La reazione porta a una varietà di sintomi irritanti, come starnuti, naso che cola e prurito agli occhi.

Circa il 26% degli americani ha un’allergia all’ambrosia. È improbabile che l’allergia scompaia una volta che si è sviluppata. Tuttavia, i sintomi possono essere trattati con farmaci e colpi di allergia. Apportare alcuni cambiamenti allo stile di vita può anche aiutare ad alleviare i sintomi associati alle allergie all’ambrosia.

Quali sono i sintomi di un’allergia all’ambrosia?

I tuoi sintomi possono variare in diversi periodi dell’anno, a seconda di dove vivi e del tempo. Tuttavia, i sintomi di allergia all’ambrosia più comuni includono:

  • prurito, lacrimazione agli occhi
  • gola irritata
  • naso che cola o congestione
  • tosse o respiro sibilante
  • pressione sinusale, che può causare dolore al viso
  • pelle gonfia e di colore bluastro sotto gli occhi
  • diminuzione dell’olfatto o del gusto
  • scarsa qualità del sonno

In alcuni casi, le persone possono anche sviluppare un eczema allergico dopo essere state esposte al polline di ambrosia. Questa eruzione cutanea pruriginosa e dolorosa è solitamente composta da piccole protuberanze e vesciche. Può apparire entro 24-48 ore dall’esposizione. L’eruzione cutanea di solito si risolverà da sola entro due o tre settimane.

I sintomi possono peggiorare a causa di altre sostanze irritanti, come fumo di tabacco, odori forti o inquinamento atmosferico. Secondo l’Environmental Protection Agency, il cambiamento climatico potrebbe anche peggiorare i sintomi dell’allergia all’ambrosia. Temperature più calde possono prolungare la stagione dei pollini dell’ambrosia. Possono anche far sì che l’ambrosia produca maggiori quantità di polline.

Che cosa causa un’allergia all’ambrosia?

Un’allergia all’ambrosia si verifica quando il sistema immunitario ha una risposta inappropriata al polline dell’ambrosia. Normalmente, il sistema immunitario promuove i cambiamenti chimici nel corpo che aiutano a combattere gli invasori dannosi, come virus e batteri. Nelle persone con allergie all’ambrosia, tuttavia, il sistema immunitario identifica erroneamente il polline innocuo come un pericoloso intruso e inizia a combatterlo. Una sostanza naturale chiamata istamina viene rilasciata quando il corpo incontra il polline di ambrosia. L’istamina causa molti sintomi fastidiosi come naso che cola, starnuti e prurito agli occhi.

L’ambrosia appartiene a una più ampia famiglia di piante da fiore chiamate Compositae. Queste piante possono essere trovate in tutti i 50 stati così come in molti posti in Canada e nelle regioni temperate del Sud America. Qualcuno può entrare in contatto con il polline dell’ambrosia semplicemente respirando l’aria, il che rende il polline molto difficile da evitare. La stagione dei pollini dell’ambrosia si verifica in genere tra agosto e metà ottobre e raggiunge il picco a settembre. La quantità di polline nell’aria è solitamente più alta tra le 10:00 e le 15:00, a seconda del tempo. La pioggia e le basse temperature possono aiutare a ridurre i livelli di polline.

Le persone allergiche ad altre sostanze hanno maggiori probabilità di essere allergiche al polline di ambrosia. Sei a maggior rischio di allergie all’ambrosia se sei allergico anche a:

  • acari della polvere
  • muffa
  • peli di animali domestici
  • altri tipi di polline, come il polline degli alberi

Le allergie tendono anche a manifestarsi nelle famiglie, quindi se uno dei tuoi parenti stretti ha un’allergia all’ambrosia, è più probabile che ne sviluppi uno anche tu.

Come viene diagnosticata un’allergia all’ambrosia?

Di solito il medico può diagnosticare un’allergia all’ambrosia. Tuttavia, potrebbero indirizzarti a un allergologo per test allergologici per confermare la diagnosi. Un allergologo è qualcuno specializzato nella diagnosi e nel trattamento delle allergie. L’allergologo ti chiederà prima la tua storia medica e i tuoi sintomi, incluso quando sono iniziati e per quanto tempo sono persistiti. Assicurati di dire loro se i sintomi sono presenti o peggiorano solo in determinati periodi dell’anno.

L’allergologo eseguirà quindi un prick test cutaneo per determinare l’allergene specifico che causa i sintomi. La procedura di puntura della pelle in genere è la seguente:

  • L’allergologo segna una sezione del braccio o della schiena con una penna o un pennarello.
  • Quindi posizionano gocce di vari tipi di allergeni in diverse aree della pelle.
  • Le macchie di pelle che contengono queste gocce sono leggermente punti o graffiate con un ago. Questo può essere leggermente doloroso o scomodo, ma ci vogliono solo pochi minuti per completarlo.
  • Se sei allergico a una qualsiasi delle sostanze, svilupperai arrossamento, gonfiore e prurito nel sito entro 15-20 minuti. Potresti anche vedere un’area rialzata e rotonda che sembra un alveare.
  • L’allergologo esaminerà i risultati con te. Potresti essere allergico a più di una sostanza.

Avere una reazione durante un prick test cutaneo non significa sempre che sei allergico alla sostanza. L’allergologo utilizzerà i risultati del prick test cutaneo e la propria valutazione medica per determinare una diagnosi e un piano di trattamento.

Come viene trattata un’allergia all’ambrosia?

Il polline di ambrosia è molto difficile da evitare, quindi probabilmente sperimenterai continue reazioni allergiche. Tuttavia, esistono numerosi trattamenti diversi che possono aiutare ad alleviare i sintomi dell’allergia all’ambrosia.

Farmaci

I farmaci che possono alleviare i sintomi includono:

  • antistaminici, come la loratadina (Claritin) o la difenidramina (Benadryl)
  • decongestionanti, come la pseudoefedrina (Sudafed) o l’ossimetazolina (spray nasale Afrin)
  • corticosteroidi nasali, come fluticasone (Flonase) o mometasone (Nasonex)
  • farmaci che combinano un antistaminico e un decongestionante, come Actifed e Claritin-D

Chiedi al tuo medico di prescrivere farmaci se quelli da banco sono inefficaci. A causa del rischio di gravi effetti collaterali, il farmaco da prescrizione montelukast (Singulair) deve essere utilizzato solo se non ci sono altre opzioni di trattamento idonee.

Colpi di allergia

Il medico può raccomandare colpi di allergia se i farmaci non funzionano. I colpi di allergia sono una forma di immunoterapia che prevede una serie di iniezioni dell’allergene. La quantità di allergeni nello sparo aumenta gradualmente nel tempo. I colpi modificano la risposta del tuo corpo all’allergene, contribuendo a ridurre la gravità delle tue reazioni allergiche. Potresti provare un sollievo completo entro uno o tre anni dopo aver iniziato i colpi di allergia.

Sono disponibili anche immunoterapie sublinguali per il trattamento delle allergie all’ambrosia. Questo tipo di trattamento consiste nel posizionare una pillola contenente l’allergene sotto la lingua e poi ingerirla. Fornisce gli stessi vantaggi dei colpi di allergia.

Cambiamenti nello stile di vita

Puoi anche apportare alcune modifiche allo stile di vita per aiutare a prevenire una reazione allergica all’ambrosia:

  • utilizzare un condizionatore d’aria per lunghi periodi di tempo e anche in autunno
  • evitare di uscire la mattina, quando la conta dei pollini è al massimo
  • acquistare un filtro o deumidificatore portatile ad alta efficienza antiparticolato (HEPA)
  • aspirare la casa ogni settimana con un aspirapolvere dotato di filtro HEPA
  • lavare immediatamente gli indumenti dopo averli indossati all’aperto, poiché potrebbero contenere polline
  • asciugare i vestiti in un’asciugatrice piuttosto che all’esterno su una linea di abbigliamento

Alimenti da evitare

Alcuni cibi ed erbe contengono proteine ​​simili a quelle del polline di ambrosia, quindi possono scatenare una reazione allergica. Questi includono:

  • banane
  • camomilla
  • meloni
  • cetrioli
  • Echinacea
  • meloni melata
  • anguria
  • zucchine

I sintomi legati alle allergie alimentari saranno tipicamente peggiori durante la stagione dell’ambrosia. Dovresti contattare un allergologo se noti formicolio o prurito alla bocca dopo aver mangiato uno degli alimenti sopra elencati.

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