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Allergia alimentare: rimedio casalingo o pronto soccorso?

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Panoramica

Le allergie alimentari possono essere mortali, ma non tutte le reazioni fisiche al cibo richiedono una visita al pronto soccorso. Sapere quando chiamare i servizi di emergenza e quando puoi trattare una reazione con le cose in casa potrebbe salvarti la vita, oltre a dei soldi.

Ben 15 milioni di americani soffrono di allergie alimentari, secondo Food Allergy Research & Education. E questi numeri stanno aumentando. Tra il 1997 e il 2011, le allergie alimentari nei bambini sono aumentate del 50% e ora colpiscono un bambino su 13. La loro prevalenza è allarmante, così come i loro potenziali effetti.

Quando è un’emergenza?

Ogni tre minuti qualcuno va al pronto soccorso perché ha una grave reazione allergica al cibo. Ciò si traduce in circa 200.000 visite all’anno. Se manifesti uno dei seguenti sintomi, chiedi aiuto immediatamente, poiché l’anafilassi può verificarsi in pochi minuti o addirittura secondi:

  • respiro sibilante o acuto
  • respirazione difficoltosa
  • difficoltà a deglutire
  • palpitazioni
  • incoscienza
  • biascicamento
  • gonfiore del viso, degli occhi o della lingua
  • dolore o senso di oppressione al petto
  • polso rapido
  • vertigini o stordimento
  • vomito, diarrea o crampi allo stomaco

Per saperne di più: Shock anafilattico: sintomi, cause e trattamento »

In alcune occasioni, una reazione allergica al cibo può essere meno grave.

Trattamento di reazioni allergiche lievi

Occasionalmente, un’allergia alimentare viene scoperta per la prima volta da quella che sembra una reazione lieve, come formicolio alla bocca e alle labbra, orticaria o prurito o mal di stomaco. Alcuni di questi sintomi, tuttavia, possono anche indicare le prime fasi dell’anafilassi, quindi si raccomanda sempre cautela. Sfortunatamente, l’elenco dei rimedi casalinghi per qualsiasi reazione allergica è breve.

1. Smetti di mangiare

Se il tuo corpo reagisce a un cibo che hai mangiato, il primo passo è semplice: smetti di mangiare il cibo. Non “testare” per vedere se il cibo sta causando i tuoi sintomi mangiando di più e non trattare una reazione allergica lieve con nonchalance. L’esposizione ripetuta quando ti stai riprendendo da una reazione non farà che peggiorare la situazione.

2. Antistaminici

Gli antistaminici da banco possono aiutare a ridurre i sintomi di una reazione lieve. Benadryl, ad esempio, potrebbe aiutare a combattere l’orticaria e il prurito. Ma se gli alveari sono improvvisi, questo potrebbe essere l’inizio dell’anafilassi. Nessun antistaminico da banco aiuterà in questo: solo un’iniezione di adrenalina invertirà l’anafilassi.

Per saperne di più: è sicuro somministrare Benadryl ai bambini? »

3. Agopuntura

Alcune fonti suggeriscono l’agopuntura come possibile trattamento per le allergie alimentari. Questa antica pratica cinese che utilizza piccoli aghi indolori in “punti meridiani” in tutto il corpo ha dimostrato di essere efficace per tutto, dalla perdita di peso al dolore cronico. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche sull’agopuntura come trattamento delle allergie alimentari.

La prevenzione è fondamentale

Il modo migliore per combattere un’allergia alimentare ed evitare reazioni sia lievi che gravi è sapere cosa stai mangiando ed evitare quegli alimenti o sostanze a cui sei allergico.

In caso di dubbi, il medico può eseguire una serie di test per individuare cibi e sostanze che scateneranno una reazione.

Anche:

  • Leggi le etichette e chiedi alle persone cosa c’è nel cibo prima di indulgere.
  • Assicurati che le persone intorno a te conoscano la tua allergia, quindi se si verifica un’emergenza, sono pronte ad aiutarti.
  • Sebbene la gravità di alcune allergie alimentari diminuisca nel tempo, non testare le acque provando anche un po ‘di cibo potenzialmente pericoloso.

Infine, se hai avuto una lieve reazione allergica al cibo, consulta il tuo medico. La tua reazione potrebbe essere stata mite questa volta, ma non c’è alcuna garanzia che sarai fortunato la prossima volta. Ogni reazione può essere peggiore, quindi è consigliabile parlare con il medico della disponibilità di un EpiPen.

Ulteriori informazioni: sequenza temporale di una reazione anafilattica »

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