Acanthosis Nigricans

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Cos’è l’acanthosis nigricans?

L’acanthosis nigricans è un disturbo della pigmentazione della pelle abbastanza comune. Il segno più evidente di acanthosis nigricans sono macchie scure di pelle con una consistenza spessa e vellutata. Le aree della pelle colpite possono anche prudere o avere un odore.

Questi cerotti possono apparire sulle pieghe della pelle e in altre aree, come:

  • ascelle
  • inguine
  • collo
  • gomiti
  • ginocchia
  • nocche
  • labbra
  • palme
  • piante dei piedi

L’acanthosis nigricans può essere un segno di un problema di salute più grave, come il prediabete. I trattamenti più efficaci si concentrano sulla ricerca e la risoluzione delle condizioni mediche alla radice del problema. Queste macchie cutanee tendono a scomparire dopo aver trattato con successo la condizione della radice.

Immagini di acanthosis nigricans

Chi è a rischio di acanthosis nigricans?

L’acanthosis nigricans è presente sia negli uomini che nelle donne. È più comune in coloro che sono in sovrappeso, hanno la pelle più scura e hanno il diabete o condizioni prediabetiche. I bambini che sviluppano l’acantosi nigricans hanno un rischio maggiore di sviluppare il diabete di tipo 2 più avanti nella vita.

La frequenza di acanthosis nigricans varia tra i gruppi etnici. Secondo l’American Academy of Dermatology, anche le persone di origine africana, caraibica o ispanica sono a maggior rischio. Tutti i gruppi etnici sono ugualmente a rischio di acanthosis nigricans quando l’indice di massa corporea (BMI) è ben al di sopra del normale.

Quali sono le cause dell’acantosi nigricans?

I cerotti cutanei di Acanthosis nigricans si verificano quando le cellule della pelle epidermica iniziano a riprodursi rapidamente. Questa crescita anormale delle cellule della pelle è più comunemente innescata da alti livelli di insulina nel sangue. In rari casi, l’aumento delle cellule della pelle può essere causato da farmaci, cancro o altre condizioni mediche.

Troppa insulina

Il fattore scatenante più frequente per l’acanthosis nigricans è troppa insulina nel flusso sanguigno.

Quando mangi, il tuo corpo converte i carboidrati in molecole di zucchero come il glucosio. Una parte di questo glucosio viene utilizzata per l’energia nelle cellule mentre il resto viene immagazzinato. L’ormone insulina deve consentire al glucosio di entrare nelle cellule in modo che le cellule possano utilizzare il glucosio per produrre energia.

Le persone in sovrappeso tendono a sviluppare resistenza all’insulina nel tempo. Sebbene il pancreas produca insulina, il corpo non può usarla correttamente. Questo crea un accumulo di glucosio nel sangue, che può provocare alti livelli sia di glucosio nel sangue che di insulina nel sangue.

L’eccesso di insulina provoca la riproduzione rapida delle cellule della pelle normale. Per quelli con la pelle scura, queste nuove cellule hanno più melanina. Questo aumento della melanina produce una macchia di pelle più scura della pelle che la circonda. Pertanto, la presenza di acanthosis nigricans è un forte predittore del futuro diabete. Se troppa insulina è effettivamente la causa, è relativamente facile correggerla con una dieta adeguata, esercizio fisico e controllo della glicemia.

Farmaci

L’acanthosis nigricans può anche essere scatenata da alcuni farmaci come la pillola anticoncezionale, gli ormoni della crescita umana, i farmaci per la tiroide e persino alcuni integratori per il bodybuilding. Tutti questi farmaci possono causare cambiamenti nei livelli di insulina. Anche i farmaci usati per alleviare gli effetti collaterali della chemioterapia sono stati collegati all’acantosi nigricans. Nella maggior parte dei casi, la condizione si risolve quando i farmaci vengono sospesi.

Altre potenziali cause

In rari casi, l’acanthosis nigricans può essere causata da:

  • cancro allo stomaco o adenocarcinoma gastrico

  • disturbi delle ghiandole surrenali, come il morbo di Addison
  • disturbi della ghiandola pituitaria
  • bassi livelli di ormoni tiroidei
  • alte dosi di niacina

Come viene diagnosticata l’acantosi nigricans?

L’acanthosis nigricans è facilmente riconoscibile alla vista. Il medico potrebbe voler verificare il diabete o l’insulino-resistenza come causa. Questi test possono includere test della glicemia o test dell’insulina a digiuno. Il tuo medico può anche rivedere i tuoi farmaci per vedere se sono un fattore che contribuisce.

È importante informare il medico di eventuali integratori alimentari, vitamine o integratori per il bodybuilding che potresti assumere in aggiunta ai farmaci su prescrizione.

In rari casi, il medico può eseguire altri test, come una piccola biopsia cutanea, per escludere altre possibili cause.

Come viene trattata l’acantosi nigricans?

L’acanthosis nigricans non è una malattia. È un sintomo di un’altra condizione che potrebbe richiedere cure mediche. Il trattamento è in gran parte focalizzato sull’affrontare la condizione che lo causa. Se sei in sovrappeso, il medico ti consiglierà di perdere peso. Il medico può anche prescrivere farmaci per aiutare a tenere sotto controllo la glicemia.

Se la condizione è causata da farmaci o integratori, il medico potrebbe farti interrompere o suggerire sostituti. Le macchie della pelle scolorite di solito svaniscono quando trovi la causa e la metti sotto controllo.

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Trattamenti cosmetici

Se sei preoccupato per l’aspetto della tua pelle colpita, sono disponibili trattamenti cosmetici. I trattamenti includono:

  • schiarenti per la pelle, come Retin-A, urea al 20%, alfa idrossiacidi e acido salicilico
  • saponi antibatterici
  • farmaci per l’acne orale
  • terapia laser

Questi trattamenti possono migliorare l’aspetto dell’acantosi nigricans ma non cureranno la condizione.

Cure e prevenzione continue

Mantenere uno stile di vita sano di solito può prevenire l’acantosi nigricans. Perdere peso, controllare la dieta e aggiustare i farmaci che contribuiscono alla condizione sono tutti passaggi cruciali. Scelte di stile di vita più sane ridurranno anche i rischi per molti altri tipi di malattie.

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