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Abuso di alcol e alcolismo: quali sono le differenze?

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Cosa sono l’abuso di alcol e l’alcolismo?

L’alcol colpisce le persone in modi diversi. Alcune persone possono gustare un bicchiere di vino con il cibo e bere quantità moderate di alcol in contesti sociali senza problemi. Bere uno o meno drink al giorno per le donne e due o meno drink al giorno per gli uomini è considerato un bere moderato, secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Bere alcolici troppo o troppo spesso, o non essere in grado di controllare il consumo di alcol, può essere un segno di un problema più grande. Due diversi problemi che alcune persone possono sviluppare sono l’abuso di alcol o l’alcolismo, noto anche come dipendenza da alcol.

Questi termini sono talvolta usati in modo intercambiabile, ma ci sono notevoli differenze. Le persone che abusano di alcol bevono troppo occasionalmente e le loro abitudini di consumo spesso si traducono in comportamenti rischiosi e scarsa capacità di giudizio. Ma chi abusa di alcol generalmente non dipende dall’alcol. L’alcolismo, d’altra parte, significa che una persona ha bisogno di alcol per passare la giornata.

Il National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism afferma che circa 18 milioni di persone negli Stati Uniti hanno problemi di alcolismo. Questi disturbi possono essere distruttivi e pericolosi per la vita.

L’abuso di alcol e l’alcolismo possono causare gravi condizioni di salute. L’alcol peggiora alcuni disturbi, come l’osteoporosi. Può portare a determinati tipi di cancro. L’abuso di alcol rende anche difficile diagnosticare altri problemi di salute, come le malattie cardiache. Ciò è dovuto al modo in cui l’alcol influisce sul sistema circolatorio.

Quali sono i sintomi del consumo di alcol, dell’abuso e dell’alcolismo?

Un’elevata concentrazione di alcol nel sangue provoca sintomi come:

  • biascicamento
  • rallentamento dei riflessi
  • una ridotta capacità di controllare i movimenti del corpo
  • difficoltà a concentrarsi
  • lacune nella memoria o abbassamenti di tensione
  • scarse capacità decisionali
  • comportamento rischioso
  • rimanere coscienti ma non avere memoria delle proprie azioni, che si chiama blackout

Concentrazioni molto elevate di alcol nel sangue possono causare problemi respiratori, coma o morte.

Molte persone usano l’alcol senza effetti negativi. Ma chiunque può sperimentarne gli effetti, come malattia, vomito o postumi di una sbornia.

Bere alcol può anche portare a:

  • incidenti
  • cascate
  • annegamento
  • combattimento
  • suicidio

Non dovresti tentare di guidare o utilizzare macchinari pesanti mentre sei sotto gli effetti dell’alcol.

I sintomi dell’alcolismo includono:

  • un forte desiderio o voglia di bere
  • un’incapacità di controllare le voglie
  • l’incapacità di smettere di bere
  • una maggiore tolleranza per l’alcol
  • mentire sul bere
  • tentare di bere senza che gli altri lo sappiano
  • l’incapacità di svolgere le attività quotidiane senza bere

I sintomi dell’abuso di alcol includono:

  • bere per rilassarsi
  • guida sotto l’influenza di alcol
  • problemi con la famiglia e gli amici a causa del bere
  • trascurare le responsabilità
  • avere problemi legali a causa dell’alcol

Le persone che abusano di alcol possono negare un problema, ma ci sono modi per riconoscere l’abuso di alcol negli altri. Le persone che abusano di alcol possono bere spesso e avere problemi familiari, lavorativi o scolastici a causa del bere. Tuttavia, potrebbero minimizzare il loro consumo di alcol o mentire sulla quantità di alcol che consumano.

Chi è a rischio di abuso di alcol e alcolismo?

Per alcune persone, l’abuso di alcol e l’alcolismo derivano da fattori psicologici o sociali. Possono bere per calmarsi o rilassarsi in contesti sociali. Altri usano l’alcol per far fronte a problemi psicologici o stress nella loro vita quotidiana.

Anche l’abuso di alcol e l’alcolismo possono essere familiari. Tuttavia, la genetica non garantisce un problema con l’alcol. Le cause esatte dell’abuso di alcol e dell’alcolismo sono spesso sconosciute.

L’abuso di alcol è più comune in certi momenti della vita. Gli uomini, gli studenti universitari e le persone che attraversano eventi o traumi seri hanno maggiori probabilità di abusare di alcol.

Le persone che sperimentano quanto segue hanno anche maggiori probabilità di affrontare i loro problemi con l’alcol:

  • depressione
  • solitudine
  • stress emotivo
  • la noia

Questo è pericoloso perché l’abuso di alcol può portare all’alcolismo. Questo perché i livelli di tolleranza all’alcol possono aumentare gradualmente. Alcune persone iniziano a bere sempre di più ogni giorno che passa.

Come vengono diagnosticati l’abuso di alcol e l’alcolismo?

L’alcolismo e l’abuso di alcol sono condizioni diagnostiche quando:

  • relazioni di impatto
  • causare danni o lesioni
  • avere un effetto negativo sulla qualità della vita

La diagnosi di abuso di alcol può essere soggettiva. Familiari e amici interessati spesso cercano di aiutare la persona a rendersi conto che il suo bere è fuori controllo, anche se potrebbero non crederci.

Il medico potrebbe chiederti informazioni sulle abitudini alimentari e sulla storia della salute. Possono anche utilizzare esami del sangue per valutare la tua salute generale, prestando particolare attenzione alle aree del corpo più colpite dall’alcol, incluso il cervello e altre parti del sistema nervoso, nonché il cuore e il fegato.

Complicazioni causate dall’alcolismo

Molte persone con alcolismo continuano a bere anche quando sviluppano problemi di salute legati al bere. Le persone care a volte notano un problema prima che lo faccia la persona. È importante che la persona che dipende dall’alcol riconosca il proprio problema. A meno che la persona non riconosca di avere un problema, il trattamento non avrà successo poiché la persona non prenderà sul serio il trattamento e molto probabilmente non trarrà beneficio dal trattamento offerto.

L’abuso di alcol può avere effetti a breve e lungo termine, come avvelenamento da alcol, disfunzioni sessuali e danni al fegato.

Gli effetti a breve ea lungo termine dell’alcolismo includono danni cerebrali, cirrosi e un aumento del rischio di malattie cardiache.

Ritiro di alcol

Qualcuno con dipendenza da alcol che smette di bere può avere sintomi di astinenza.

I sintomi di astinenza includono:

  • nausea
  • tremante
  • sudorazione
  • irritabilità
  • ansia

L’astinenza da alcol può essere un’emergenza medica. Cerca subito assistenza medica se qualcuno sperimenta:

  • convulsioni
  • vomito grave
  • allucinazioni
  • febbri

Se hai l’alcolismo e una storia di sintomi di astinenza, consulta un medico prima di smettere. Dovresti anche consultare un medico prima di smettere di alcol se hai altre condizioni di salute.

Come vengono trattati l’abuso di alcol e l’alcolismo?

Il trattamento per l’abuso di alcol e l’alcolismo si concentra sull’aiutare a imparare modi per controllare la malattia. La maggior parte delle persone che si riprendono dall’alcolismo devono astenersi dall’alcol perché bere alcolici con moderazione è troppo difficile per loro. L’astinenza è spesso l’unico modo per gestire la malattia.

Il trattamento prevede di aiutare le persone a comprendere la loro dipendenza dall’alcol e qualsiasi problema nella loro vita. Implica anche un impegno a rimanere sobri o a praticare abitudini di consumo più sane. Il recupero dalla dipendenza da alcol può essere un processo lungo.

Il trattamento per l’abuso di alcol spesso include la terapia, l’apprendimento di nuove capacità di coping e la ricerca di modi sani per gestire lo stress.

Farmaci

A volte i medici prescrivono farmaci per ridurre i sintomi di astinenza. Altri farmaci possono aiutarti a smettere di bere bloccando la sensazione di intossicazione o facendoti sentire male quando l’alcol entra nel tuo corpo. I farmaci possono anche aiutare a ridurre le voglie.

Gruppi di supporto

Avere sostegno e cercare cure professionali aumenta le possibilità di recupero dalla dipendenza da alcol. Gruppi come Alcolisti Anonimi (AA) forniscono supporto alle persone che si stanno riprendendo.

Quali sono le prospettive per l’abuso di alcol e l’alcolismo?

Le persone che abusano di alcol e le persone con alcolismo sono a maggior rischio di problemi di salute, come ad esempio:

  • cancro
  • problemi di salute mentale
  • problemi al fegato
  • danno cerebrale
  • un sistema immunitario indebolito

Anche le persone che completano il trattamento corrono il rischio di ricaduta. È importante riconoscere i segnali di pericolo e chiedere aiuto se temi di avere una ricaduta. La terapia e il supporto continui aiutano a ridurre al minimo questo rischio.

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