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8 motivi per cui avere un cucciolo è una delle cose migliori che ho fatto per la mia SM

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La sclerosi multipla può risucchiare parte del divertimento dalla vita, ma i cani sono pura gioia.

Collage di Wenzdai

Vivere bene con la sclerosi multipla (SM) significa gestire il proprio benessere fisico, psicologico, sociale ed emotivo. Non riesco a pensare a nessun singolo intervento che risponda a tutte queste esigenze meglio di avere un cane nella tua vita.

A differenza della mia affermazione che la terapia al dettaglio, un normale bicchiere di vino o una giornata alle terme sono tutti modi validi per aiutare a gestire la SM, c’è la scienza reale a sostegno della mia affermazione che la vita con la SM è migliore con il migliore amico dell’uomo.

All’inizio di quest’anno il mio nuovo neurologo mi ha chiesto se avevo animali domestici. Questo è stato solo un paio di mesi dopo aver detto un triste addio al nostro vecchio scarabocchio, Rihga, che aveva 14 anni e mezzo.

È stato straziante perderla, ovviamente, ma oltre alla perdita emotiva, avevo anche notato l’effetto negativo che la sua assenza stava avendo sulla mia salute fisica.

Anche prima che iniziassi a spiegarlo, il mio dottore conosceva l’accordo.

“Prendi un cane”, ha detto, in un tono assolutamente serio che ha confermato ciò che già sapevo. Se la farmaceutica potesse imbottigliare i benefici per la salute dei cani, riceveremmo tutti una prescrizione per Caninumab™ nel momento in cui ci viene diagnosticata.

Ecco uno sguardo a come l’amore per i cuccioli può migliorare il tuo benessere.

Gestione dello stress

Una delle prime cose che impariamo sulla SM è quanto lo stress può portare a un peggioramento dei sintomi e a potenziali ricadute. Non so voi, ma c’è qualcosa di veramente stressante nel sentirsi dire di evitare lo stress, come se lo stress non fosse inevitabile.

Per fortuna, la ricerca mostra che avere un cane può ridurre lo stress e persino aiutarci a vivere più a lungo.

Miglioramento dell’umore

Anche dopo un’intera notte di sonno, non mi sento quasi mai riposato. La maggior parte delle mattine mi sveglio rigido, un po’ irritabile e riluttante ad iniziare la giornata.

Ma è impossibile non rispondere con un tono amorevole quando sei accolto da una coda scodinzolante e una creatura che è entusiasta di vederti, felice di essere viva e convinta che ogni giorno sta per essere il più bel giorno della loro vita.

Anche se mi sento schifoso, il mio umore cambia immediatamente quando le prime parole che escono dalla mia bocca sono: “Chi è una brava ragazza?”

maggiore esercizio

Sapere che ogni passo conta non sempre mi basta per realizzarlo. Ma il mio fitness tracker mi conferma che senza nemmeno rendermene conto, mi muovo di più quando sono responsabile di un cane.

I benefici per la salute dell’esercizio non sembrano aver bisogno di alcuna spiegazione, ma c’è una ricerca impressionante che mostra benefici reali e tangibili dell’esercizio sul decorso della malattia.

Più tempo all’aria aperta

Ci sono un paio di ragioni per cui uscire è importante per le persone con SM. Il tempo trascorso all’aperto alla luce naturale può aiutare a regolare il sonno, che è davvero importante per la gestione dei sintomi. E i benefici della vitamina D per le persone con SM sono stati Ben documentato.

Ma tra l’affaticamento della SM e la sensibilità al caldo e al freddo, ci sono giorni in cui è difficile credere che ci sia qualcosa di eccezionale nei grandi spazi aperti finché non sono obbligato a uscire per il bene del cane. E sono sempre grato di averlo fatto.

(Ricorda, la risposta di tutti al caldo e al freddo è diversa e passare molto tempo all’aperto potrebbe non essere la scelta giusta in determinati giorni.)

Una sana distrazione

Passo così tanto tempo a pensare e rispondere alla mia SM. Avere qualcosa al di fuori di me stesso di cui prendersi cura mi dà un senso di scopo nei giorni in cui altrimenti potrei sentirmi inefficace.

Compagnia

La solitudine può portare a seri problemi di salute, che possono letteralmente accorciare la vita. La solitudine è più probabile che si verifichi nella popolazione con SM dove cose come la perdita del lavoro, lo stigma, la mancanza di comprensione e l’assenza di accessibilità possono portare all’isolamento sociale.

Non è un caso che la crisi del COVID-19 che ha costretto tutti noi a un certo grado di isolamento abbia causato un picco nelle adozioni di animali domestici mentre le persone cercano di colmare questo vuoto.

Per molti anni ho trascorso la maggior parte della mia giornata senza la compagnia di nessuno tranne Rihga. Per quasi 15 anni ho passato più tempo con il mio cane che con chiunque altro. Non posso esagerare quanto conforto mi ha dato.

Compassione

Un bambino di 6 anni molto saggio ha recentemente detto a un mio buon amico che “gli animali non parlano, comunicano”.

È comune per le persone con malattie croniche come la SM che le nostre preoccupazioni e lo stress vengano affrontati con tentativi ben intenzionati di offrire soluzioni, quando tutto ciò di cui abbiamo bisogno è un po’ di compassione.

Raccontare i tuoi problemi a un cane la cui unica risposta è metterti la testa in grembo può essere una vera guarigione.

Maggiore interazione sociale

Porta un cucciolo in un parco e incontrerai persone. Un cane amichevole è l’ultimo rompighiaccio. La ricerca mostra che anche le interazioni casuali hanno benefici protettivi sul nostro benessere fisico ed emotivo.

Non sei pronto per impegnarti?

I vantaggi di avere un cane nella tua vita sono ben documentati, ma avere un animale domestico è una grande responsabilità e non è pratico per tutti.

La buona notizia è che ci sono molti modi per trascorrere del tempo con gli animali senza assumersi responsabilità a tempo pieno. Puoi fare il pet-sitter per un amico, trovare un lavoro come dog sitter o fare volontariato in un rifugio.

Ci sono alcuni rifugi che ti consentono di “affittare” cani per passeggiate o appuntamenti di gioco, e ci sono persino opportunità di adottare cani da salvataggio. Quando amici e parenti vengono a trovarli, considera di invitarli a portare il loro cane.

Se passare del tempo con un cane di persona non è un’opzione, ricorda che Internet è pieno di video esilaranti sui cani. Quando la risata è davvero la migliore medicina, mi rivolgo ai social media per una dose da prescrizione di cani che fanno cose ridicole fino a quando non dimentico qualunque cosa mi preoccupasse tanto.

Naturalmente, se non sei una persona animale, un cane può essere un fastidio puzzolente, peloso e costoso. Ma se stai ancora leggendo, mi rendo conto che probabilmente sto predicando al coro.

La linea di fondo

La SM può risucchiare parte della gioia dalla vita, ma i cani sono pura gioia.

Dopo quasi 7 mesi senza cani, abbiamo portato a casa Tilly alla fine di giugno. Già la vita, e la vita con la SM, è molto meglio.


Ardra Shephard è l’influente blogger canadese dietro al pluripremiato blog Tripping On Air, l’irriverente scoop sulla sua vita con la sclerosi multipla. Ardra è un consulente per la sceneggiatura per la serie televisiva dell’AMI sugli appuntamenti e la disabilità, “C’è qualcosa che dovresti sapere”, ed è stata descritta su Sickboy Podcast. Ardra ha contribuito a msconnection.org, The Mighty, xojane, Yahoo Lifestyle e altri. Nel 2019 è stata la relatrice principale alla MS Foundation delle Isole Cayman. Seguila su Instagram, Facebook o sull’hashtag #babeswithmobilityaids e lasciati ispirare dalle persone che lavorano per cambiare la percezione di come sia vivere con una disabilità.

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