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8 miti e fatti sul colesterolo alto

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Il colesterolo alto colpisce fino a 93 milioni Adulti statunitensi di età superiore ai 20 anni. Per quanto comune possa essere la condizione, molte persone hanno idee sbagliate su cosa sia e su come gestirla.

I seguenti miti e chiarimenti offrono informazioni su cosa sia il colesterolo e su come è collegato alla salute cardiovascolare.

Mito # 1: lo sapresti se avessi il colesterolo alto

La maggior parte delle persone con colesterolo alto non ha alcun sintomo. Mentre alcuni sviluppano escrescenze giallastre di depositi di colesterolo sulla pelle chiamate xantomi, queste escrescenze di solito non si verificano a meno che i livelli di colesterolo non siano estremamente alti.

Molte persone manifestano sintomi solo quando hanno complicazioni dovute all’aterosclerosi o al restringimento delle arterie. Il colesterolo alto comunemente lo causa.

Nelle persone con aterosclerosi, la placca composta da colesterolo, sostanze grasse e altri materiali si accumula nelle arterie. Man mano che la placca si accumula, può verificarsi infiammazione.

Quando le arterie si restringono dalla placca, il flusso sanguigno diminuisce al cuore, al cervello e ad altre parti del corpo. Ciò può causare complicazioni come:

  • angina (dolore al petto)
  • cancrena (morte dei tessuti)
  • attacco di cuore
  • ictus
  • disfunzione renale
  • claudicatio o dolore alle gambe durante la deambulazione

È una buona idea imparare presto se hai il colesterolo alto per ridurre il rischio di queste complicazioni. È possibile eseguire facilmente lo screening per il colesterolo alto con un semplice esame del sangue.

Mito n. 2: tutti i tipi di colesterolo fanno male

Il colesterolo è una sostanza vitale che aiuta il corpo a funzionare correttamente. Il fegato produce il colesterolo per produrre membrane cellulari, vitamina D e ormoni importanti.

Il colesterolo si muove attraverso il corpo sulle lipoproteine ​​(una combinazione del lipide e del suo vettore proteico), da cui i nomi per i due principali tipi di colesterolo:

  • LDL (lipoproteine ​​a bassa densità) è il colesterolo “cattivo”. Aumenta il rischio di infarto o ictus. Troppe LDL possono accumularsi nelle arterie, creando placca e limitando il flusso sanguigno. L’abbassamento delle LDL riduce il rischio di infarto e ictus.
  • HDL (lipoproteine ​​ad alta densità) è il colesterolo “buono”. Riporta il colesterolo al fegato, che lo rimuove dal corpo. Livelli elevati di HDL possono ridurre il rischio di ictus.

Un test del colesterolo riporta:

  • colesterolo totale
  • LDL
  • HDL
  • VLDL (lipoproteine ​​a bassissima densità)
  • trigliceridi

Quando si tratta di rischio cardiovascolare, il medico è più interessato alle LDL e alle VLDL, poi ai trigliceridi e infine alle HDL.

Mito n. 3: tutti dovrebbero mirare agli stessi obiettivi di colesterolo

Non esiste un obiettivo universale per i livelli di colesterolo nel sangue. Il tuo medico esaminerà i tuoi numeri di colesterolo nel contesto degli altri fattori di rischio che indicano che potresti essere a maggior rischio di malattie cardiache.

I medici in genere considerano i livelli di colesterolo superiori a quelli ottimali:

  • colesterolo totale di 200 mg / dL o più, o
  • Colesterolo LDL di 100 mg / dL o più

Questi obiettivi cambiano se una persona ha un rischio più elevato di malattie cardiache a causa della storia familiare o di altri fattori e non ha avuto un precedente infarto o ictus.

I medici potrebbero non raccomandare lo stesso trattamento a due persone con gli stessi identici livelli di colesterolo. Creano invece un piano personalizzato utilizzando:

  • misurazioni del colesterolo
  • pressione sanguigna
  • peso
  • livelli di zucchero nel sangue
  • precedente storia di aterosclerosi, infarto o ictus

Questi e altri fattori aiutano il medico a determinare quali dovrebbero essere gli “obiettivi” di colesterolo.

Mito # 4: le donne non devono preoccuparsi del colesterolo alto

Il colesterolo alto è una delle principali cause di malattie cardiache. E le malattie cardiache sono la prima causa di morte tra le donne, secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC). Colpisce donne e uomini in numero quasi uguale.

Alcune condizioni possono influenzare i livelli di colesterolo specificamente per le donne, come ad esempio:

  • gravidanza
  • l’allattamento al seno
  • cambiamenti ormonali
  • menopausa

Alcuni fattori di rischio, come un HDL basso, sono peggiori per le donne rispetto agli uomini.

Mito # 5: i livelli di colesterolo sono tutti il ​​risultato di esercizio fisico e dieta

L’esercizio fisico e la dieta sono fattori importanti che contribuiscono ai livelli di colesterolo. Ma ci sono altri fattori in gioco, tra cui:

  • fumare o stare in giro con il fumo passivo
  • obesità o peso eccessivo
  • uso pesante di alcol
  • fattori genetici che provocano il colesterolo alto

Mito # 6: prendo farmaci per il colesterolo alto, quindi non devo preoccuparmi della dieta

Due fonti influenzano il livello di colesterolo nel sangue:

  • ciò che si mangia
  • ciò che produce il tuo fegato

I comuni farmaci per il colesterolo come le statine riducono la quantità di colesterolo prodotta dal fegato. Ma se non segui una dieta ben bilanciata, il tuo livello di colesterolo può comunque aumentare.

Il colesterolo è solo un fattore nella valutazione della salute del cuore. Le statine possono fornire un falso senso di sicurezza.

UN Studio del 2014 coinvolgendo più di 27.800 persone ha scoperto che l’assunzione di calorie e grassi è aumentata tra le persone che hanno utilizzato le statine mentre è rimasta stabile per coloro che non hanno utilizzato le statine.

Anche l’indice di massa corporea (BMI) è aumentato tra i consumatori di statine.

Mito # 7: il colesterolo alimentare è la parte più importante della mia dieta

I ricercatori ora sanno che mangiare cibi ricchi di colesterolo non porta necessariamente a livelli elevati di colesterolo nel sangue.

Un colpevole più diretto potrebbe essere il grasso saturo. Anche gli alimenti ricchi di colesterolo sono spesso ricchi di grassi saturi.

Tuttavia, il colesterolo alimentare può fare la differenza. UN Revisione della ricerca del 2019 ha scoperto che ogni 300 milligrammi aggiuntivi di colesterolo o più al giorno era associato a un rischio più elevato di malattie cardiovascolari e morte.

Contare un qualsiasi nutriente non è la soluzione. Per migliorare la salute cardiovascolare, la consulenza scientifica dell’American Heart Association del 2019 suggerisce che i medici si concentrano sull’aiutare i loro pazienti a migliorare i loro schemi alimentari generali.

Ciò significa mangiare di più:

  • frutta e verdura fresca
  • cereali integrali
  • legumi
  • Noci e semi
  • carne magra

Significa anche ridurre:

  • alimenti trasformati
  • alimenti confezionati
  • tagli di carne grassi
  • latticini interi

Mito # 8: non ho bisogno di controllare il colesterolo se ho meno di 40 anni e sono in buona forma

Il colesterolo alto colpisce persone di tutti i tipi di corpo ed età. Anche le persone in forma e quelle con meno di 40 anni dovrebbero essere testate.

L’American Heart Association consiglia di controllare i livelli di colesterolo anche se sei a basso rischio di malattie cardiache.

L’American Heart Association consiglia il seguente programma di test per le persone che non hanno una storia familiare di malattie cardiache o altri fattori di rischio per la condizione:

  • un test tra i 9 e gli 11 anni
  • un test tra i 17 ei 21 anni
  • un test ogni 4-6 anni per le persone sopra i 20 anni, fino a quando il rischio rimane basso

Il CDC e Dipartimento di salute e servizi umani consigliare test più frequenti per le persone che:

  • ha malattie cardiache
  • ha una storia familiare di colesterolo alto o attacchi cardiaci prematuri o ictus
  • ha il diabete
  • Fumo

Il cibo da asporto

Il colesterolo alto aumenta il rischio di malattie cardiache e delle sue complicanze, inclusi ictus e infarto.

I livelli di colesterolo sono solo uno dei fattori che il medico utilizzerà per creare una valutazione del rischio personalizzata e un piano di gestione per le malattie cardiovascolari.

Un monitoraggio regolare, un uso corretto dei farmaci e uno stile di vita sano possono aiutare a tenere sotto controllo i livelli di colesterolo.

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